Pez

Pez león, Islas Salomón. Foto © Peter Liu

Mientras que los peces depredadores invasores de agua dulce han causado daños devastadores a las especies nativas de agua dulce, ref. Los peces invasores marinos son relativamente infrecuentes y sus efectos ecológicos son en gran parte desconocidos. Las liberaciones de acuarios y el transporte de agua de lastre son las dos rutas más probables de introducción de peces marinos tropicales en el Caribe y es probable que sean rutas igualmente importantes en otras regiones. ref.

El pez león

En los últimos años, el interés en los impactos de los peces invasores marinos ha aumentado dramáticamente debido a la introducción de dos especies estrechamente relacionadas de pez león depredador (Pterois volitans y P. millas) desde su área de distribución nativa en el Indo-Pacífico hasta el Atlántico occidental. Aunque se desconoce cómo se introdujeron los peces león, la investigación sugiere que varios peces leones individuales fueron liberados de un acuario durante el huracán Andrew en 1992. ref.

Pez león (Pterois milla) en Palm Beach, Florida. Foto © Chip Baumberger / Marine Photobank

Pez león en Palm Beach, Florida. Foto © Chip Baumberger / Marine Photobank

Desde su liberación, el pez león se ha propagado rápidamente desde Florida a lo largo del este de los Estados Unidos y el sur hacia el Caribe. ref. Su rango incluye actualmente Rhode Island a Florida a lo largo del este de los Estados Unidos, las Bahamas, Cuba, República Dominicana, Puerto Rico, Antillas Menores, Islas Caimán, Jamaica, Colombia, Costa Rica, Belice, Venezuela y México. ref.

Investigaciones recientes destacan los impactos de los peces león leones invasores en los ecosistemas de arrecifes de coral en la región del Caribe. Dichos impactos incluyen la disminución de la supervivencia de los animales nativos del arrecife debido a la depredación y la competencia, lo que reduce el éxito de reclutamiento de los peces nativos del arrecife de coral.ref.

El pez león tiene pocos depredadores naturales en su rango nativo, y por lo tanto, hay pocas especies nativas del Atlántico y el Caribe que podrían actuar como importantes depredadores potenciales del pez león. ref. En el Caribe y el Atlántico, los depredadores naturales del pez león, como los meros, están sobrepescados y es poco probable que reduzcan las poblaciones de pez león y sus impactos ecológicos asociados.

Otros peces invasores marinos

El mero invasor del pavo real, Cephalopholis argus (roi), en Hawai'i. Este mero invasivo se ha convertido en el depredador dominante en algunos arrecifes de Hawai. Foto © Chad Wiggins

El mero invasor del pavo real, Cephalopholis argus (roi), en Hawai'i. Este mero invasivo se ha convertido en el depredador dominante en algunos arrecifes de Hawai. Foto © Chad Wiggins

Treinta y cuatro especies de peces marinos se han introducido en aguas hawaianas y casi el 60% de estos se han establecido. ref. De los peces marinos introducidos, casi el 40% se introdujo intencionalmente como alimento para peces, cebo o control de malezas acuáticas, ref. Incluyendo tres especies de peces marinos introducidas por el Estado como peces de alimentación: Ta'ape (Lutjanus Kasmira/ blueline snapper), toau (Lutjanus fulvus/ pargo cola negra) y roi (Cephalopholis argus/ mero pavo real).

Algunos investigadores y pescadores sugieren que la introducción de estas especies ha dado como resultado una disminución en la abundancia de peces y la captura asociada de otras especies importantes de peces. Si bien los estudios realizados hasta la fecha no han documentado un fuerte impacto biológico en las pesquerías nativas en Hawai desde la introducción de estas especies, ref. Todavía hay un amplio debate sobre este tema. En respuesta, The Nature Conservancy y la University of Hawai'i están llevando a cabo un experimento de "remoción de roi" en el que todos los roi invasivos se han eliminado de una serie de arrecifes en la isla de Hawai'i y se está siguiendo la respuesta de la comunidad de peces nativos con el tiempo (ver resultados).

mero pavo real

Escuela del pargo invasor de la línea azul (Lutjanus Kasmira/ Ta'ape) en Hawai'i. Foto © Ed Robinson

Varias otras especies se introdujeron en Hawai'i, incluida la tilapia (Oreochromis mossambicus), sardina (Sardinella marquesensismulletValamugil Engeli) y el chivo (Upeneus vittatus). Los efectos ecológicos de estas especies en los ecosistemas costeros y marinos nativos de Hawai son desconocidos, aunque el salmonete puede estar desplazando al salmonete nativo (Mugil cephalus) en algunos estuarios. ref.

Impactos ecológicos y socioeconómicos

Pocos estudios han evaluado los impactos ecológicos y socioeconómicos de los peces marinos invasores y los estudios que se realizaron se centraron principalmente en las regiones templadas en comparación con las regiones tropicales. ref. La evaluación de estos impactos, en lugar de simplemente documentar la presencia, abundancia y distribución de dichas especies es una prioridad de investigación urgente.

Los posibles impactos ecológicos de los peces invasores marinos incluyen la disminución de la supervivencia de los animales nativos del arrecife mediante la depredación y la competencia, el éxito reducido en el reclutamiento de los peces nativos del arrecife de coral y el potencial para disminuir la abundancia de especies ecológicamente importantes (por ejemplo, herbívoros) que son vitales para apoyar el arrecife Resiliencia previniendo la proliferación de algas sobre los corales.

Los impactos socioeconómicos de los peces invasores marinos incluyen los costos asociados con el combate, control y erradicación de las especies invasoras, y los posibles descensos en las pesquerías de peces nativos.