Invertebrados

Pez león, Islas Salomón. Foto © Peter Liu

Los invertebrados marinos son animales multicelulares que carecen de columna vertebral y viven en el medio marino. Los invertebrados marinos comunes incluyen esponjas, cnidarios (medusas, corales), gusanos marinos, moluscos (caracoles, babosas), artrópodos (cangrejos, camarones, langostas) y equinodermos (estrellas de mar, erizos de mar).

Esponja de dos invertebrados-ojo de cerradura, coral copo de nieve

Izquierda: La esponja invasora (Mycale Grandis) Crecimiento excesivo y matando a un dedo de coral (Porites compresa) en Hawaii. Foto © Eric Conklin; Derecha: El coral copo de nieve invasivo (Carijoa riisei) sobre crecimiento en el techo de una cueva de aguas poco profundas en la costa norte de O'ahu, Hawai'i. Foto © Samuel Kahng

Los invertebrados marinos invasores ocurren en todo el mundo, pero a menudo se encuentran en puertos, cuencas de yates y bahías.ref. Al igual que con otras especies invasoras, el ensuciamiento del casco y el agua de lastre son las vías más comunes para la propagación de invertebrados invasores, junto con la liberación intencional y accidental de especies de acuicultura. ref.

La introducción intencional de invertebrados se ha producido, por ejemplo, en Hawái, donde se liberaron mariscos de importancia comercial [por ejemplo, cangrejo de manglar (Scylla serrata) de Samoa, ostras (Crassostrea spp.) de San Francisco, y almejas littleneck (Cintas japonicum) de Japon]. ref. Los impactos de estas especies en los ecosistemas hawaianos aún no se conocen bien. ref. Otros ejemplos de invasores marinos invertebrados en Hawai incluyen el coral copo de nieve (Carijoa riisei), el percebe caribeño (Chthamalus proteus), la esponja de ojo de cerradura (Mycale Grandis), y el camarón mantis filipino (Gonodactylus falcatus).

Esponja de dos invertebrados-ojo de cerradura, coral copo de nieve

A la izquierda: Chthamalus proteus (Percebe caribeño). Foto © J. Hoover; Derecha: Balanus anfitrita (percebe rayado). Foto © Ralph DeFelice

El percebe caribeño (Chthamalus proteusfue lanzado a principios de los 1970 en Hawai y ahora es el organismo más abundante en las áreas intermareales superiores de muchos puertos y bahías en las islas de Hawai y se extiende hasta Midway y Guam. Este percebe ha desplazado casi por completo a otro percebe (Balanus anfitrita) donde coexisten estas especies.

Mantis De Filipinas

Mantis De FilipinasGonodactylaceus falcatus). Foto © Roy Caldwell

Se ha demostrado que el camarón mantis filipino, lanzado en Hawai a principios de los 1950, supera al estomatópodo nativo, Pseudosquilla ciliata, y casi lo ha reemplazado por completo en los arrecifes poco profundos de O'ahu.

Impactos ecologicos

Los impactos ecológicos de los invertebrados invasores marinos incluyen el desplazamiento de especies nativas, los cambios en la estructura de la comunidad y las redes alimentarias, y la alteración de procesos fundamentales, como el ciclo de nutrientes y la sedimentación.

Impactos socioeconomicos

Los impactos socioeconómicos de los invertebrados invasores marinos incluyen daños a las economías al afectar adversamente a las pesquerías y al ensuciamiento de los cascos de los barcos y obstruir las tuberías de admisión. ref. Los impactos directos para la salud humana incluyen una mayor frecuencia de mareas rojas tóxicas que amenazan la salud pública y la pesca marina. Las mareas rojas se atribuyen en parte a los dinoflagelados y sus quistes en los tanques de lastre de los barcos. Además, una bacteria que puede causar la peligrosa enfermedad del cólera, Vibrio cholerae, se ha diseminado en los tanques de lastre de los barcos mediante la conexión a una variedad de organismos marinos (por ejemplo, copépodos). ref. Otros impactos socioeconómicos incluyen los altos costos asociados con la lucha contra las especies invasoras, incluido el control y la erradicación.