Desarrollo costero

Flotas de pesca. Foto © Elle Wibisono

Más de 2.5 mil millones de personas (40% de la población mundial) viven a 100 kilómetros de la costa,ref. añadiendo mayor presión a los ecosistemas costeros. El desarrollo costero vinculado a los asentamientos humanos, la industria, la acuicultura y la infraestructura puede causar graves impactos en los ecosistemas cercanos a la costa, en particular los arrecifes de coral. Los impactos del desarrollo costero pueden ser directos (p. Ej., Relleno de tierra, dragado, extracción de coral y arena para la construcción) o indirectos (p. Ej., Aumento de la escorrentía de sedimentos y contaminantes).

Costrucción y dragado.

Izquierda: los proyectos de construcción, como la expansión de vertederos, pueden dañar y destruir los arrecifes de coral adyacentes. Foto © Kim Holzer / Marine Photobank; Derecha: se cree que la arena que se extrae de la costa y se deposita en tierra para "reponer" una playa se ha lavado de nuevo en el mar y ha cubierto estos arrecifes de buceo populares en Palm Beach, Florida. Foto © Steve Spring, Palm Beach County Reef Rescue, Marine Photobank

Los proyectos de construcción en las ciudades y comunidades costeras se pueden construir en terrenos recuperados del mar. En muchas áreas, los planos de arrecifes de poca profundidad se han recuperado y convertido en aeropuertos, terrenos industriales o urbanos. Las actividades de dragado (por ejemplo, canales de aguas profundas, puertos, puertos deportivos) y el vertido de materiales de desecho en el medio marino y costero también pueden dañar y destruir los arrecifes de coral adyacentes.

La deforestación y la eliminación de la vegetación pueden resultar en un aumento de la sedimentación en las aguas costeras. Por ejemplo, los manglares estabilizan las líneas costeras, atrapan los sedimentos y filtran los contaminantes y su eliminación provoca la erosión costera. Esto conduce a una liberación de material orgánico y sedimentos que pueden lavar y sofocar los corales y cambiar la química del agua.

Gran sedimentación y escorrentía de nutrientes agrícolas de un río cercano en la República Dominicana. Foto © Jeff Yonover

Los proyectos de desmonte y construcción de terrenos pueden cambiar los patrones de drenaje natural, lo que resulta en escorrentía de agua dulce, nutrientes y sedimentos hacia los arrecifes adyacentes. La sedimentación puede sofocar directamente un arrecife o aumentar la turbidez en las aguas costeras, lo que reduce la luz disponible para los corales y sus simbiosis. zooxantelas. Los corales dependen de sus zooxantelas para generar alimentos fotosintéticamente, por lo tanto, la falta de luz puede hacer que los corales mueran de hambre. Mientras que algunos arrecifes de coral prosperan en aguas turbias, los arrecifes son típicamente menos diversos y tienen un rango de profundidad más restringido que aquellos en aguas transparentes.ref. La combinación de sedimento suspendido, resuspendido y depositado puede limitar el crecimiento del coral, los patrones de alimentación, la fotosíntesis, el reclutamiento y la supervivencia.

Los arrecifes de coral se adaptan naturalmente a las aguas con bajo contenido de nutrientes, por lo que la adición de nutrientes puede ser particularmente dañina para las comunidades de arrecifes de coral. El exceso de nutrientes promueve el crecimiento de macroalgas que pueden hacer crecer demasiado los corales y evitar el reclutamiento de larvas.

Las aguas residuales son uno de los contaminantes más extendidos, y muchos países con extensos arrecifes de coral tienen poco o ningún tratamiento de aguas residuales. Por ejemplo, el sudeste asiático, el Pacífico y el Caribe descargan 80-90% de sus aguas residuales sin tratar en el mar. ref. Además, los productos químicos tóxicos de las industrias (p. Ej., La minería), la acuicultura y la agricultura, así como los hogares, los estacionamientos, los jardines y los campos de golf inundan los ecosistemas costeros. Las plantas de tratamiento de agua y las centrales eléctricas también pueden descargar químicos en la zona costera, alterando significativamente la química del agua en estas áreas.

Impactos del desarrollo costero

Estos incluyen los siguientes:

manglares

Los manglares crean una barrera entre la tierra y el mar, filtran los sedimentos y nutrientes de la escorrentía costera y protegen la costa de las tormentas. Foto © Katie Fuller 2009 / Marine Photobank

  • Proyectos de construcción (muelles, canales, pistas de aterrizaje, diques, recuperación de tierras, etc.) - Puede matar corales directamente
  • Degradación de los arrecifes de coral. - puede resultar en una pérdida de ingresos por turismo en países que dependen del turismo basado en arrecifes y reducir las poblaciones de peces
  • Construccion costera - puede causar sedimentación crónica, aguas residuales, descargas industriales y cambios en el flujo de agua y la escorrentía, que pueden afectar negativamente las tasas de crecimiento del coral y las actividades metabólicas, así como matar directamente a los corales
  • Eliminación de arrecifes - Puede resultar en la erosión de las playas, la retirada de la tierra y la sedimentación.
  • Sedimentación - puede sofocar los arrecifes o aumentar la turbidez en las aguas costeras, reduciendo así la luz necesaria para el crecimiento y la supervivencia de los corales
  • Contaminantes - puede provocar aumentos en la enfermedad y mortalidad de los corales, causar cambios en la estructura de la comunidad de corales e impedir el crecimiento, la reproducción y el asentamiento de larvas de los corales (por ejemplo, la escorrentía de nutrientes puede llevar a la proliferación de algas que frenan el crecimiento del coral)
  • Extracción de coral para materiales de construcción. - puede llevar a pérdidas económicas a largo plazo en términos de beneficios perdidos para la pesca, protección costera, turismo, seguridad alimentaria y biodiversidad

A medida que las poblaciones costeras aumentan y la protección costera natural se degrada o se pierde, Aumento del nivel del mar y cambios en los patrones de tormenta. Es probable que aumenten los efectos de las actividades dañinas de desarrollo costero. Los impactos locales de las fuentes terrestres de estrés se producirán en combinación con estresantes globales y regionales, como el cambio climático, las prácticas de uso de la tierra y los insumos de agua dulce, que amenazan aún más la supervivencia de los ecosistemas de arrecifes de coral. Por ejemplo, aumenta en Impactos de tormentas vinculados al cambio climático. Podría exacerbar la escorrentía de sedimentos y otros contaminantes.

Reducir los efectos del desarrollo costero es de importancia crítica; amenaza a casi el 25% de los arrecifes de coral del mundo, particularmente en el sudeste asiático, y en los océanos Índico y Atlántico.ref. Los impactos del desarrollo costero pueden ser drásticamente Reducido a través de una planificación efectiva y regulaciones de uso del suelo.. Por ejemplo, los enfoques de planificación y gestión pueden incluir planes y regulaciones de zonificación del uso de la tierra, protección de hábitats costeros (como los manglares), contratiempos costeros que restringen el desarrollo dentro de una distancia fija de la línea costera, gestión de cuencas hidrográficas, recolección y tratamiento mejorados de aguas residuales y sólidos. Residuos y gestión del turismo en niveles sostenibles.