Impactos turísticos y recreativos

Flotas de pesca. Foto © Elle Wibisono

Las actividades recreativas pueden dañar los arrecifes de coral a través de:

  • Rotura de colonias de coral y daño tisular por contacto directo, como caminar, tocar, patear, pararse o contacto con un engranaje.
  • Rotura o vuelco de colonias de coral y daños en los tejidos de los anclajes de barcos
  • Cambios en el comportamiento de la vida marina por alimentación o acoso por parte de los humanos.
  • La contaminación del agua
  • Especies invasivas
  • Basura y residuos depositados en el medio marino.

Snorkel, buceo y pisoteo

Parte superior: buzo descuidado dañando corales en Manado, Indonesia. Foto © Shen Collazo / Marine Photobank Bottom: Turistas pisotean el arrecife en el Parque Nacional Ras Mohammed, Egipto. Foto © Howard Peters / Marine Photobank 2011

Parte superior: buzo descuidado dañando corales en Manado, Indonesia. Foto © Shen Collazo / Marine Photobank
Abajo: los turistas pisotean el arrecife en el Parque Nacional Ras Mohammed, Egipto. Foto © Howard Peters / Marine Photobank 2011

Varios estudios han documentado los impactos en los arrecifes de coral de buzos y buceadores. Pueden ser causados ​​por el daño de las aletas, empujar o sostener el coral, arrastrar el equipo y arrodillarse / pararse sobre el coral. No todos los buceadores causan la misma cantidad de daño.

Los buceadores SCUBA suelen tener más impactos en los corales que los buceadores, particularmente los buceadores que usan guantes y los fotógrafos con equipo. ref. Esto se debe a que los buceadores principalmente flotan sobre los corales en la superficie del agua, y el daño a los corales generalmente se limita a áreas de aguas poco profundas donde los buceadores pueden pararse directamente o patear corales. ref.

Los estudios sugieren que los buzos inexpertos causan mayor daño que los buzos más experimentados, y solo un pequeño porcentaje de buzos son responsables de la mayoría de los impactos. ref. Se han identificado otros factores sociales que pueden influir en el daño a los arrecifes. Por ejemplo, un estudio reciente mostró que la nacionalidad de los visitantes puede tener un mayor impacto en la incidencia de daños en los arrecifes que otros factores, como la experiencia y la capacidad de buceo. ref. Esto sugiere que las actitudes, percepciones y creencias de los usuarios son tan importantes como los impactos reales que las actividades recreativas pueden tener en los arrecifes. También sugiere que, en algunos lugares, las estrategias de manejo deben ser dirigidas a grupos de usuarios específicos para reducir el daño a los arrecifes.

Coral cerebral que muestra daños por anclaje descuidado; La foto fue tomada cinco años después del evento y muestra poca o ninguna curación. Foto © Joe Bartoszek 2010 / Marine Photobank

Coral cerebral que muestra daños por anclaje descuidado; La foto fue tomada cinco años después del evento y muestra poca o ninguna curación. Foto © Joe Bartoszek 2010 / Marine Photobank

El pisoteo de los corales también es común en arrecifes de poca profundidad cerca de la costa y ha provocado daños extensos en áreas con altos niveles de uso humano.ref. Los puntos de acceso de la costa donde las personas se paran o vadean para entrar o salir del agua son vulnerables al pisoteo; en tales áreas, la mortalidad de coral por contacto con el sustrato puede alcanzar niveles tan altos como 100%. ref. Incluso en los casos en que no se produce una alta mortalidad, el pisoteo puede resultar en un menor rendimiento reproductivo para los corales.ref.

Las incidencias de daños en el coral por contacto con el buzo inspiraron el concepto de capacidad de carga del buzo. ref. Si bien este enfoque se ha aplicado a numerosos arrecifes a lo largo de los trópicos, algunas organizaciones de conservación sugieren que evaluar la capacidad de carga puede tener un valor práctico limitado. ref. Cuantificación de la capacidad de carga (pdf) puede ser desafiante; varía ampliamente según las condiciones ecológicas de un arrecife, la resistencia potencial de un arrecife y el comportamiento de los visitantes.

Daño del ancla

Los anclajes de barcos pueden causar daños considerables a los arrecifes de coral, incluyendo la rotura y fragmentación de los corales. Los anclajes de barcos más grandes y las cadenas pesadas pueden romper o desalojar los corales, dañando vastas áreas de arrecifes de coral. Si bien los barcos más pequeños causan menos daño, las áreas de embarcaciones pesadas recreativas también pueden tener serias consecuencias para los arrecifes de coral. Los impactos de anclaje se han aliviado parcialmente debido a la instalación de boyas de amarre en muchos lugares, pero el anclaje de embarcaciones pequeñas en los arrecifes sigue siendo un problema crónico sobre los arrecifes en muchos países en desarrollo. ref.

El daño del ancla en los arrecifes de coral puede persistir durante muchos años. Por ejemplo, el daño del ancla en un arrecife en las Islas Vírgenes resultó en una disminución en la cobertura de coral vivo, en comparación con la cobertura de coral en los arrecifes adyacentes no dañados que permanecieron diez años después de que ocurrió el daño.ref. El anclaje también daña los hábitats asociados con los arrecifes, como los pastos marinos, que proporcionan hábitats importantes de cría y juveniles para muchas especies de arrecifes de coral.

Puesta a tierra de embarcaciones

Las conexiones a tierra de los barcos pueden tener efectos catastróficos en los arrecifes de coral, no solo rompiendo y desalojando los corales, sino también destruyendo el marco del arrecife (por ejemplo, en Florida y Bermudas). ref. Si bien gran parte del daño a gran escala a los arrecifes ha sido causado por cargueros, es posible que se produzcan daños similares en los cruceros. Por ejemplo, en las Islas Vírgenes, un crucero con un pie 200 anclado en metros de profundidad 4 había dañado las comunidades de coral en un área de metros cuadrados 5,300. ref.

Los impactos de las conexiones a tierra de los barcos pueden variar desde unos pocos cientos de metros cuadrados hasta varios cientos de miles de metros cuadrados de arrecifes de coral. ref. Dichos impactos se magnifican cuando se combinan con impactos asociados que incluyen derrames de combustible, lixiviación de toxinas e incluso hundimiento cuando el barco no se puede rescatar. Los factores que afectan el alcance del impacto incluyen el tamaño del barco, la cobertura de coral en el área de colisión, la capacidad socioeconómica de la región para enfrentar la colisión, las condiciones climáticas posteriores a la conexión a tierra y Condiciones ecológicas que afectan la recuperación. (Ej., presencia de factores que apoyan el asentamiento y crecimiento del coral). ref.

Cambios en el comportamiento de la vida marina

Arriba: Turistas que alimentan peces nativos de arrecifes de coral en Hawai. Abajo: un turista que practica snorkel llega a tocar una tortuga marina en Hawai. Fotos © Ziggy Livnat, For the Sea Productions / Marine Photobank

Arriba: Turistas que alimentan peces nativos de arrecifes de coral en Hawai.
Abajo: un turista que practica snorkel llega a tocar una tortuga marina en Hawai.
Fotos © Ziggy Livnat, For the Sea Productions / Marine Photobank

Las interacciones de la vida marina, como la alimentación de peces y los encuentros con especies raras o carismáticas, son actividades cada vez más populares para buceadores y practicantes de snorkel. Los impactos recreativos en los ecosistemas y las especies marinas pueden ser causados ​​por la presencia o el hostigamiento del buceador, o por la alimentación de la vida marina. En algunos casos, se ha demostrado que el buceo reduce la abundancia de peces en sitios de alto uso (por ejemplo, Bahía de Kaneohe, Oahu),ref. mientras que en otras áreas, no se han observado efectos significativos en las comunidades de peces de arrecife (por ejemplo, Bonaire). ref.

Se ha demostrado que la alimentación de los peces da como resultado una serie de cambios negativos en el comportamiento de los peces, incluidos los cambios en el tiempo dedicado a la obtención de alimentos, el tamaño del hogar, la actividad reproductiva, la densidad de la población, los patrones de migración y la composición de las especies debido a un aumento en Las especies más grandes, más agresivas. ref. También se ha demostrado que la alimentación de peces aumenta considerablemente el comportamiento agresivo de las especies más grandes y puede dar como resultado que los buzos sean mordidos.

Contaminación del Agua

La investigación demuestra los efectos adversos de polución de sedimentos y sustancias químicas en los arrecifes de coral, pero estudios limitados abordan el papel de las actividades recreativas para exacerbar estos efectos. Los botes turísticos pueden liberar desechos humanos y descargas de aguas grises que pueden dañar los arrecifes, especialmente en bahías cerradas con circulación limitada de agua. Los agentes antiincrustantes también pueden causar daños a los ecosistemas marinos. Por ejemplo, el tributilestaño (TBT) se usa como un aditivo de pintura en los cascos, muelles y redes de pesca para desalentar el crecimiento de organismos marinos y es extremadamente tóxico para algunos organismos marinos. La protección solar también puede causar un daño significativo a los corales en áreas propensas a altos niveles de uso recreativo por parte de los humanos. ref.

Especies invasivas

Especies invasivas se puede propagar a través del turismo y actividades recreativas, como el transporte de agua de lastre, las incrustaciones en los cascos de los cruceros y las incrustaciones causadas por embarcaciones de recreo (por ejemplo, desde cascos, motores fuera de borda, pozos vivos, líneas de agua, aparejos de pesca y escombros).

Los principales enfoques para gestionando actividades recreativas en las áreas de arrecifes de coral incluyen reducir el nivel de uso en ciertos sitios (por ejemplo, mediante la restricción del acceso) y reducir los impactos del uso a través de modificaciones en el comportamiento humano (por ejemplo, educar a los usuarios de los arrecifes para desalentar las acciones destructivas e imponer regulaciones que prohíben ciertas acciones destructivas) .