Contaminación

Flotas de pesca. Foto © Elle Wibisono

Contaminación Terrestre

Las actividades humanas que ocurren en el interior del país pueden tener serios impactos en los arrecifes de coral. La deforestación y la limpieza de las tierras de cultivo dan como resultado la erosión de los sedimentos en los ríos y eventualmente en las aguas costeras. La aplicación de cantidades excesivas de fertilizantes y pesticidas esparcidos en los cultivos puede lavarse o filtrarse de los suelos hacia los cursos de agua y los ecosistemas costeros.

descarga de sedimentos

Descarga masiva de cargas de sedimentos por un río que ingresa al mar Caribe frente a la costa mesoamericana. Foto © Malik Naumann / Marine Photobank

El sobrepastoreo por el ganado exacerba estos problemas; La eliminación de la vegetación aumenta la erosión. Además, los residuos ganaderos añaden contaminación de nutrientes a las zonas costeras. La minería da como resultado la escorrentía de sedimentos y la descarga directa o la lixiviación de toxinas en los cursos de agua y, eventualmente, en los estuarios y las aguas costeras. Los sedimentos, los nutrientes y los contaminantes pueden dispersarse en penachos que se extienden a más de 100 km desde la boca del río. ref.

Los desechos sólidos, ya sea arrojados al azar o en vertederos costeros o vertederos designados, pueden matar directamente los corales o lixiviar las toxinas en las aguas costeras, lo que podría estresar a los corales.

Cambios climáticosEn particular cambios en los patrones de precipitación (p. ej., las precipitaciones más intensas y frecuentes en algunas áreas) pueden aumentar la erosión y exacerbar la sedimentación y la escorrentía de la contaminación en las aguas costeras. Es probable que el aumento de la población mundial también conduzca a aumentos en la extensión e intensidad de la agricultura, lo que podría aumentar aún más el uso de fertilizantes y la escorrentía.

Contaminación marina

Las fuentes marinas de contaminación pueden afectar negativamente la salud de los arrecifes. Las embarcaciones comerciales, recreativas y de pasajeros pueden amenazar los arrecifes al descargar agua de sentina contaminada, combustible, aguas residuales y desechos sólidos, y al esparcir especies invasivas.

pez enredado

Red de enmalle desechada con muchos peces enredados y muertos en Hawai. La red había atrapado peces loro, lubines, cabras, peces cirujanos, cangrejos de coral, langostas, langostas y otros peces. Foto © Frank Baensch-bluereefphoto.org/Marine Photobank

Los cruceros pueden aportar enormes cantidades de contaminación al medio marino. En una semana, un crucero típico genera aproximadamente 800 metros cúbicos de aguas residuales, 3,700 metros cúbicos de greywater, medio metro cúbico de residuos peligrosos, 8 toneladas de residuos sólidos y casi 100 metros cúbicos de agua de sentina aceitosa. ref. Si bien la Convención Internacional para la Prevención de la Contaminación por Embarcaciones (MARPOL) proporciona directrices que regulan la descarga de aguas residuales, agua de sentina aceitosa, desechos peligrosos y desechos sólidos, estas regulaciones se cumplen con diversos grados de cumplimiento. ref.

Los desechos marinos de embarcaciones, incluidos los plásticos y los aparejos de pesca abandonados, también pueden dañar físicamente los arrecifes y enredar especies marinas como peces y tortugas. La fuga de petróleo de los barcos puede hacer que los corales experimenten la muerte del tejido, cambie su tasa de calcificación, expulse las zooxantelas y provoque la muerte de larvas, entre otras respuestas al estrés. A medida que aumenta la demanda mundial de petróleo, también aumenta la probabilidad de derrames. El transporte marítimo y el turismo de cruceros también continúan creciendo, ref. conduciendo a una mayor fuga de agua de sentina contaminada, combustible, aguas residuales sin tratar y desechos sólidos en el medio marino.

Impactos de la contaminación terrestre y marina

Éstos incluyen:

  • Deforestación y prácticas agrícolas. - puede resultar en la escorrentía de sedimentos, nutrientes y pesticidas en los ríos y eventualmente en las aguas costeras
  • Sedimentos - puede sofocar y matar corales y otros organismos bentónicos; También puede reducir la capacidad de las zooxantelas para la fotosíntesis, lo que retarda el crecimiento del coral.
  • Niveles excesivos de nutrientes (p. Ej., Nitrógeno y fósforo en aguas costeras) - puede llevar a eutrofización donde las floraciones de fitoplancton bloquean la luz de los corales, o pueden estimular el crecimiento de algas que pueden superar o sobrepasar a los corales; También puede llevar a la hipoxia, donde la descomposición de las algas y otros organismos consume todo el oxígeno del agua, lo que lleva a "zonas muertas" y, finalmente, a un colapso del ecosistema cerca de la costa.
  • Derrames de petróleo - Puede resultar en la degradación y mortalidad del coral.
  • Agua de sentina contaminada, combustible, aguas residuales sin tratar y desechos sólidos - filtrados por embarcaciones comerciales, recreativas y de pasajeros; Esto puede amenazar a los arrecifes directamente y también al propagar. especies invasivas

La contaminación terrestre se puede abordar a través de una variedad de Políticas de uso del suelo, planes y prácticas de manejo.. Estos incluyen métodos agrícolas mejorados que pueden reducir la erosión y la escorrentía, una mayor eficiencia de los fertilizantes, la preservación de los ecosistemas costeros (manglares y pastos marinos) que filtran y atrapan los sedimentos y nutrientes antes de llegar a los arrecifes, y el mantenimiento de la vegetación a lo largo de los ríos para reducir la escorrentía de nutrientes y sedimentos en vías fluviales. Gestión integrada de zonas costeras es una herramienta que se adopta y aplica a nivel mundial para abordar los problemas de los impactos del uso de la tierra en los ecosistemas costeros.

La contaminación marina se puede abordar a escalas locales mediante: ref.

  • Desarrollo de infraestructura en los puertos para la eliminación de residuos generados por buques.
  • Mejora de los sistemas de tratamiento de aguas residuales en cruceros y buques de carga.
  • Enrutamiento de rutas marítimas alejadas de arrecifes.
  • Disposición del agua de lastre en alta mar para reducir la propagación de especies invasoras en las aguas costeras
  • Desarrollar planes efectivos de contingencia para derrames de petróleo.

Los países con arrecifes de coral pueden dar un paso importante hacia la reducción de la contaminación marina mediante el cumplimiento de la legislación nacional que incorpora acuerdos internacionales sobre contaminación marina (por ejemplo, el Convenio para la prevención de la contaminación marina por vertido de desechos y otros asuntos 1972, también denominado " Convenio de Londres ”).