Acidificación de los Océanos

Atolón de Palmyra, Pacífico Norte. Foto © Tim Calver
mapas de acidificación del océano

El mapa muestra el estado de saturación de aragonito estimado (un indicador de la acidificación del océano) para CO2 niveles de estabilización de 380 partes por millón (ppm), 450 ppm y 500 ppm, que corresponden aproximadamente a los años 2005, 2030 y 2050. Los puntos rosados ​​representan arrecifes de coral. Los colores azules más oscuros representan un estado de saturación de aragonito adecuado para apoyar el crecimiento de los arrecifes de coral; los colores amarillo-turquesa representan áreas de crecimiento marginal del coral, y los colores rojo-naranja representan ambientes extremadamente marginales que probablemente no respalden el crecimiento y la supervivencia del coral. Fuente: WRI 2011

Aumento del dióxido de carbono atmosférico (CO2es absorbido por el océano y conduce a cambios en la química del carbonato del océano. La acidificación del océano ocurre cuando el CO2 en la atmósfera reacciona con el agua para crear ácido carbónico, disminuyendo tanto el pH del agua de mar (aumentando la acidez del agua de mar) como la concentración del ion carbonato. El ion carbonato es esencial para la calcificación, un proceso necesario para todos los animales marinos que crean un esqueleto de carbonato de calcio, como los corales.

Aunque la química de este efecto es bien conocida, el alcance de los impactos de la acidificación de los océanos en los ecosistemas marinos y el bienestar humano no se conocen bien. Calentando mares y la acidificación del océano ya están afectando los arrecifes causando eventos masivos de blanqueamiento de coral y frenando el crecimiento de los esqueletos de coral, que amenaza resistencia de los arrecifes de coral. ref.

Investigaciones recientes demuestran que la severa acidificación y el calentamiento por sí solos pueden reducir la resistencia de los arrecifes a través del deterioro del crecimiento del coral y el aumento de la mortalidad de los corales. ref. Además, es probable que la acidificación de los océanos haga que los corales sean más susceptibles a la rotura de las zonas tropicales. impactos de tormenta. La capacidad de los corales para seguir el ritmo del aumento del nivel del mar también puede reducirse debido a la disminución de las tasas de crecimiento causada por la acidificación del océano. Finalmente, los arrecifes que ya están amenazados por factores estresantes locales es probable que sean más vulnerables a la acidificación del océano, por lo tanto Manejo de estresores a escala local. será fundamental para mantener los arrecifes sanos frente al aumento de los factores de estrés globales.ref.

Se puede encontrar orientación sobre el manejo de la acidificación del océano. haciendo click aquí.