Impactos socioeconómicos de la acidificación del océano

Atolón de Palmyra, Pacífico Norte. Foto © Tim Calver

Los impactos ecológicos de la acidificación de los océanos en los ecosistemas no se conocen bien. Por lo tanto, es difícil predecir cómo la acidificación de los océanos afectará a las comunidades humanas. Debido a que la acidificación afecta los procesos fundamentales relacionados con la estructura y función general de los ecosistemas marinos, cualquier cambio significativo podría tener consecuencias de gran alcance para los océanos del futuro y los miles de millones de personas que dependen de los recursos marinos para su alimentación y sus medios de vida.

Pesca comercial y recreativa

Arriba: Ostras frescas. Foto © Gerick Bergsma 2011 / Marine Photobank. Parte inferior: almeja gigante grande (Tridacna maxima) en Australia. Foto © Chuck Savall 2012

Arriba: ostras frescas. Foto © Gerick Bergsma 2011 / Marine Photobank. Parte inferior: Almeja gigante grande (Tridacna maxima) en Australia. Foto © Chuck Savall 2012

Como la acidificación de los océanos afecta la capacidad de los organismos marinos para formar conchas y esqueletos, es probable que disminuya la abundancia de especies de mariscos de importancia comercial como las almejas, las ostras y los erizos de mar. Esto afecta a las comunidades humanas que dependen de estos recursos para alimentos y / o medios de vida. ref.

Además, es probable que la acidificación afecte a las redes alimentarias marinas y provoque cambios importantes en las poblaciones de peces comerciales. ref. La acidificación del océano influye en la estructura y la productividad de la producción bentónica y planctónica primaria y secundaria, lo que puede afectar la productividad de las comunidades de peces y los niveles tróficos más altos. Por ejemplo, los salmones jóvenes se aprovechan de los pterópodos, un tipo de zooplancton que es altamente vulnerable a la acidificación del océano. Además, la interacción de la acidificación con la tolerancia térmica puede afectar los rangos dependientes de la temperatura de muchas especies de peces.

Organismos de importancia comercial y ecológica. Fuente: IGBP, IOC, SCOR 2013

La investigación científica muestra la vulnerabilidad y sensibilidad de las especies marinas de importancia comercial y ecológica para
Acidificación del océano a niveles elevados de CO2. Fuente: IGBP, IOC, SCOR 2013

La disminución de la abundancia de peces y los cambios en las redes alimentarias marinas amenazan el suministro de proteínas y la seguridad alimentaria de millones de personas, así como la industria pesquera multimillonaria.

Ecosistema marino de la red alimentaria. Esto ilustra algunas de las interrelaciones o rutas ecológicas entre las especies que conforman la comunidad; Las flechas van de los depredadores a la presa. Basado en la red alimentaria marina de Polovina 1984.

Ecosistema marino de la red alimentaria. Esto ilustra algunas de las interrelaciones o rutas ecológicas entre las especies que conforman la comunidad; Las flechas van de los depredadores a la presa. Basado en la red alimentaria marina. Fuente: Polovina 1984

Comunidades costeras y economías asociadas

La acidificación de los océanos probablemente afectará a las comunidades y economías costeras. Los arrecifes de coral proporcionan un hábitat para los peces, generan miles de millones de dólares en turismo, protegen las costas de la erosión e inundaciones y proporcionan la base para la biodiversidad. Para muchas comunidades, el nuevo desarrollo económico depende del turismo costero. Los arrecifes de coral saludables generan dólares para turistas y brindan protección costera para la infraestructura (como hoteles y complejos turísticos).

Aumento de los impactos del cambio climático

La acidificación del océano, junto con el calentamiento de las aguas superficiales y los cambios en la mezcla oceánica, pueden reducir la capacidad del océano para absorber el dióxido de carbono (CO).2). Esto resulta en más CO2 en la atmósfera. Porque CO2 Es el principal gas de efecto invernadero que contribuye al cambio climático, mayor CO2 contribuye al aumento de las temperaturas globales y los cambios asociados en el nivel del mar, las tormentas y los patrones de precipitación. Cuando la capacidad del océano para absorber CO2 es reducido, es probable que los impactos del cambio climático sean más severos. Esta reducción también dificulta y encarece la estabilización del CO atmosférico.2 concentraciones.