Brotes de depredadores

Corona de espinas de mar. Foto @ David Burdick
Parte superior: Estrella de mar corona de espinas (Acanthaster planci) sobre coral. Foto © Wolcott Henry 2005 / Marine Photobank; Parte inferior: erizo de mar de espina larga (Diadema setosum), Kenia. Foto © Tim McClanahan

Top: corona de espinas de mar en coral. Foto © Wolcott Henry 2005 / Marine Photobank; Parte inferior: erizo de mar de espina larga (Diadema setosum), Kenia. Foto © Tim McClanahan

Los depredadores de coral, o coralívoros, pueden causar un daño significativo en los arrecifes de coral cuando se producen brotes en la población. Tales depredadores incluyen una gama de equinodermos y moluscos. Los depredadores de coral causan la pérdida de tejido en los corales porque la alimentación implica la eliminación de tejido de coral vivo. La cantidad de pérdida de tejido depende de la cantidad y el tipo de depredador de coral, su tamaño y la frecuencia de su alimentación.

Los depredadores de coral que pueden impactar los arrecifes de coral incluyen:

La sobreabundancia de COTS y Drupella puede acelerar bioerosión, reduzca la cobertura de coral, reduzca la complejidad topográfica y realice cambios de fase de coral a dominancia de algas en un arrecife. Aunque los erizos de mar también son depredadores de coral (porque pastan en los corales y desempeñan un papel importante en la bioerosión), también son herbívoros de importancia crítica en los arrecifes de coral.

Peces corallívoros

Además de COTS, erizos de mar, y DrupellaAlgunos peces (como el pez mariposa, el pez loro, el pez globo, el pez ballesta, el pez lobo, el wrasses y la damisela) también consumen tejido de coral vivo. Aunque los peces coralivores no están incluidos en esta sección, aquí se incluye una breve discusión de su papel en la dinámica del ecosistema de los arrecifes de coral.

Los científicos debaten el papel de los peces coralívoros en los ecosistemas de arrecifes de coral, y existe cierta controversia sobre si estos peces tienen un efecto neto positivo o negativo en los arrecifes de coral. Por ejemplo, Rotjan y Lewis. ref. sugiere que si bien el daño del coral puede variar de menor a letal, un creciente cuerpo de evidencia sugiere que incluso la extracción limitada del tejido y el esqueleto del coral puede tener consecuencias adversas para el crecimiento y / o la aptitud del coral. McClanahan et al. ref. sugiere que la depredación influye en la recuperación de los corales transplantados en Kenia; estos autores encontraron que la supervivencia más baja de los trasplantes se produjo en los parques marinos no explotados potencialmente debido a la depredación. Algunos estudios han encontrado que el daño causado por la depredación de peces es peor que el daño causado por el turismo. ref.

Por el contrario, otros estudios ref. han encontrado que mientras un mayor número de peces loro puede aumentar la tasa de depredación en los corales juveniles, el efecto general de tales herbívoros en los corales parece ser positivo. Esto se debe a que los peces herbívoros (por ejemplo, los peces loro) desempeñan un papel importante para facilitar el reclutamiento, el crecimiento y la capacidad reproductiva de los corales. ref. Por lo tanto, la evidencia actual sugiere que los beneficios de la herbivoría ref. Superan los posibles efectos adversos de la coralivoría. ref. Se necesitan investigaciones futuras para evaluar el papel de la corallivoria como vector de enfermedad de coral o en combinación con otros factores estresantes (por ejemplo, competencia de algas, Cambios en la química oceánica.). ref.