Mejora del sustrato

Staghorn Corales en Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

El mejoramiento del sustrato se enfoca en hacer que la estructura del arrecife natural sea más adecuada para la recuperación de los arrecifes de coral, particularmente el asentamiento de nuevas larvas de coral. Una forma en que se puede mejorar el sustrato para promover la recuperación del arrecife es eliminando las algas que pueden causar mortalidad y enfermedades del coral, reducir el crecimiento del coral y restringir el asentamiento del coral.

Los peces y erizos herbívoros son actores críticos en los ecosistemas de arrecifes de coral, ya que controlan las macroalgas que pueden competir y asfixiar a las colonias de coral que forman arrecifes o a los nuevos reclutas de coral. Proteger a los herbívoros es una estrategia de gestión clave para proteger los arrecifes de coral y ayudarlos a ser más resilientes al cambio climático. Proteger a los herbívoros a través de regulaciones de pesca o AMP es una técnica de restauración pasiva dirigida a restaurar procesos ecológicos que favorecen a los arrecifes dominados por los corales.

Puede haber casos en que los herbívoros no estén controlando las algas a pesar de estar protegidos. Los métodos alternativos que han sido o están siendo utilizados actualmente por los administradores incluyen la extracción manual con miembros de la comunidad, el uso de tecnología para eliminar algas y el cultivo y restauración de poblaciones de erizos.

Un técnico de campo en la Bahía de Kaneohe, Hawai'i limpia un parche de coral cubierto por algas invasoras con el Super Sucker. Foto © Ian Shive

Un técnico de campo en la Bahía de Kaneohe, Hawai'i limpia un parche de coral cubierto por algas invasoras con el Super Sucker. Foto © Ian Shive

Eliminación manual de algas: La extracción manual de algas a gran escala se ha producido con éxito en la isla de Hawái. En Hawái, proliferaron numerosas especies de algas invasoras que causaron impactos negativos significativos en los ecosistemas de arrecifes. En 2003, The Nature Conservancy (TNC) comenzó en Hawái a trabajar para eliminar las algas invasoras a mano con diversos grupos de voluntarios de la comunidad, incluidos residentes del vecindario, grupos escolares y educadores, dueños de negocios locales y estudiantes universitarios. TNC capacitó a miembros de la comunidad para que continúen con los esfuerzos de monitoreo y eliminación a través de kits que incluyen 1) instrucciones sobre el monitoreo de áreas locales en busca de especies de algas invasoras; 2) tarjetas a prueba de agua para identificar algas extrañas; 3) información de contacto cuando se descubren algas invasoras; 4) información sobre los métodos de eliminación; y 5) métodos para usar las algas eliminadas para fertilizantes o consumo de alimentos.

Tecnología de eliminación de algas: Es probable que los esfuerzos de eliminación manual solo se realicen en entornos de aguas poco profundas o con buceo. Para remover las algas de las profundidades más profundas, pero aún así lograr el éxito al remover grandes cantidades de algas, el personal de TNC en Hawái desarrolló y empleó una tecnología llamada 'Super Sucker'. El Super Sucker consiste en un tubo grande que aspira las algas del arrecife y lo transporta a una barcaza donde es ordenado por personal capacitado. Las algas invasoras se embolsan y envían a los agricultores locales para utilizarlas como fertilizante. Este método ha sido particularmente exitoso en la restauración estratégica de áreas de alta prioridad que son más remotas, o donde los esfuerzos de eliminación manual serían imprácticos o imposibles.

Cultivo de erizos: Algunos administradores están cultivando y trasplantando activamente erizos para mejorar los procesos de herbivoría natural en los arrecifes de coral. Estos incluyen el erizo de espinas largas, Diadema antillarum, en el Caribe (Seminario web de ISER Caribe) y erizo, Tripneustes gratilla, en Hawái. El cultivo de laboratorio ayuda a evitar la etapa de asentamiento y reclutamiento, donde pueden morir muchos erizos. Las técnicas de cultivo generalmente incluyen la recolección de colonizadores, el cultivo de colonizadores en adultos jóvenes en el laboratorio donde se pueden monitorear las condiciones de cerca, y la repoblación de erizos en sitios de arrecifes naturales. Se han explorado otras acciones para aumentar las poblaciones de erizos de mar, como la construcción de arrecifes artificiales que proporcionan nichos para que los erizos se escondan de los depredadores, y las restricciones en la pesca de los depredadores de erizos (por ejemplo, peces ballesta y peces más grandes) que podrían apoyar la recuperación de las poblaciones de erizos. Gran parte de este trabajo permanece en la fase de investigación. ref.

Los erizos herbívoros maduran en tanques de agua salada supervisados ​​para ayudar en la remoción de algas en parches de coral. Foto © Ian Shive

Los erizos herbívoros maduran en tanques de agua salada supervisados ​​para ayudar en la remoción de algas en parches de coral. Foto © Ian Shive