Resiliencia de los Arrecifes de Coral

Gobio en Midway Reef, Kimbe Bay, Papua Nueva Guinea. Foto © Jeff Yonover

La resiliencia de los arrecifes de coral se refiere a la capacidad de un ecosistema de arrecifes para recuperarse de una perturbación y recuperarse hacia un estado rico en corales, y/o para mantener la diversidad morfológica en lugar de cambiar a un estado dominado por algas o una única morfología de corales.

Como administrador de arrecifes de coral, es útil comprender los indicadores importantes que apoyan la capacidad de recuperación de los arrecifes de coral. La resiliencia es más que resistir o ser capaz de recuperarse de una perturbación importante, como sobrevivir al blanqueamiento, o resistir el blanqueamiento. Para que una comunidad sea resiliente, también debe poder continuar prosperando, reproduciéndose y compitiendo por espacio y recursos.

Por ejemplo, algunas comunidades de coral que se han blanqueado pueden no haber experimentado mortalidad, pero pueden estar debilitadas y ser menos capaces de prosperar, crecer y reproducirse en el entorno competitivo de los arrecifes. Múltiples indicadores contribuyen a las comunidades de coral resilientes, algunas de ellas bien conocidas y otras por descubrir. Los científicos están trabajando para identificar indicadores importantes que los administradores puedan evaluar para determinar la capacidad de resiliencia de una comunidad de corales. Algunos indicadores de un arrecife de coral saludable y resiliente incluyen:

  • Fuerte reclutamiento de coral - Indica una fuerte conectividad con arrecifes de origen saludable (aunque el arrecife puede ser de siembra automática) y buenas condiciones para el asentamiento y crecimiento de larvas (sustrato disponible, buena calidad del agua).
  • Bajo impacto humano - Indica un nivel más bajo de factores de estrés locales que debilitan el "sistema inmunológico" de los arrecifes de coral; el bajo impacto humano puede significar que los corales podrán resistir y recuperarse de los principales eventos de estrés de manera más efectiva.
  • Poblaciones herbívoras sanas - Indica un alto potencial para que los arrecifes de coral se recuperen de los principales eventos de estrés, ya que los herbívoros pastan las algas y preparan el sustrato para el asentamiento de las larvas, lo que apoya la recuperación de los arrecifes de coral después de la perturbación.

Para obtener más información, consulte la sección de Monitoreo y Evaluación , y eche un vistazo a la investigación reciente que destaca las diferencias fundamentales en la recuperación y el estado de los arrecifes del Caribe y del Indo-Pacífico, incluidos los indicadores que pueden predisponer al Caribe a una menor capacidad de resiliencia. ref.