Erizos

Corona de espinas de mar. Foto @ David Burdick
Diadema

Diadema en una Montastrea annularis parche. Foto © Adán-Guillermo Jordán-Garza 2008 / Marine Photobank

Los erizos de mar son importantes herbívoros en los arrecifes de coral, y en algunos ecosistemas desempeñan un papel fundamental en el mantenimiento del equilibrio entre el coral y las algas. Su papel puede ser especialmente importante en los arrecifes donde otros herbívoros (como los peces loro y los conejos) se han agotado. Los erizos contribuyen a la resiliencia de los arrecifes pastando algas y proporcionando espacio de asentamiento para los corales, ayudando así a mantener las condiciones necesarias para que las comunidades de coral se recuperen después de perturbaciones agudas (como tormentas o eventos de decoloración).

Los erizos también pueden ser susceptibles a la enfermedad. En lugares donde los erizos son herbívoros clave, los gerentes pueden considerar ayudar a restablecer las poblaciones de erizos donde las densidades se han agotado.

Los erizos también pueden tener impactos negativos en los arrecifes de coral. En algunas situaciones, donde los procesos de calcificación de los arrecifes pueden estar deprimidos y / o las poblaciones de erizos alcanzan densidades de brotes, los efectos de raspado de la alimentación de erizos pueden eliminar los reclutas de coral y reducir la cobertura de importantes algas coralinas. ref. y conducen a la bioerosión insostenible. Si bien es probable que haya problemas más serios y sistémicos que hagan que los erizos sean un problema, es posible que los administradores deban considerar el control (remoción) de erizos como una medida a corto plazo para minimizar el daño a los arrecifes o ayudar a la recuperación.

¿Qué causa los brotes de erizo de mar?

Hay una serie de razones posibles para los brotes de erizo de mar. Pueden ser el resultado del agotamiento de los depredadores naturales, como los peces gatillo y el wrass, ref. o la reducción de la competencia alimentaria que podría resultar de la sobreexplotación de peces herbívoros. La contaminación de nutrientes en los arrecifes de coral también puede contribuir a los brotes de erizo al aumentar el crecimiento de algas.

Ver Radar de domo de malla de XNUMX° manejo de erizos para información sobre el control y la mejora de las poblaciones de erizos.