Valor de los arrecifes

Foto @ Carlton Ward

Es fundamental comunicar a las partes interesadas por qué los arrecifes de coral son ecosistemas valiosos y necesitan protección y gestión. Los ecosistemas de arrecifes de coral no solo son biológicamente ricos y son una fuente de belleza natural, sino que también brindan innumerables servicios a las comunidades costeras que apoyan. Si un arrecife de coral es degradado o destruido, los servicios que una vez proporcionó serán reducidos o eliminados, posiblemente para siempre.

Los arrecifes de coral proporcionan los lugares de desove y viveros que las poblaciones de peces de importancia económica necesitan para prosperar. Los arrecifes de coral ayudan a proteger a las comunidades costeras de las mareas de tormenta y la erosión de las olas, y es probable que ambas aumenten ante el aumento del nivel del mar. Los arrecifes de coral proporcionan millones de empleos a la población local a través del turismo, la pesca y las actividades recreativas. Los arrecifes de coral también son el “gabinete de medicamentos” de la Tierra. Muchos medicamentos se han derivado de organismos de arrecifes de coral, incluidos los medicamentos antivirales Ara-A y AZT y el agente anticancerígeno que salva vidas, el agente Ara-C. Miles de otros compuestos útiles pueden aún no ser descubiertos, sin embargo, su descubrimiento depende de la supervivencia de los arrecifes. Además, los ecosistemas de arrecifes de coral son sitios importantes del patrimonio cultural en muchas regiones del mundo, y las tradiciones culturales de millones de personas están íntimamente ligadas a los arrecifes de coral.

Importancia de los ecosistemas de arrecifes de coral

La información presentada en las siguientes pestañas a continuación puede ser útil cuando se habla con diferentes grupos de partes interesadas para resaltar la importancia de los arrecifes de coral y motivar acciones para proteger estos ecosistemas.

Los palauanos hablan sobre el turismo de arrecifes de coral y su importancia para la economía de Palau.

  • Los ecosistemas de arrecifes de coral soportan una variedad de necesidades humanas. Son importantes para la subsistencia, la pesca, el turismo, la protección de las costas y los compuestos de rendimiento que son importantes en el desarrollo de nuevos medicamentos.
  • Al menos 500 millones de personas dependen de los arrecifes de coral para alimentos, protección costera y medios de vida. ref.
  • Más de 275 millones de personas en todo el mundo viven en las inmediaciones de los arrecifes de coral (dentro de 30 km de arrecifes y a menos de 10 km de la costa), y aproximadamente 850 millones de personas viven en 100 km de arrecifes de coral. ref.
  • En los países en desarrollo, los arrecifes de coral contribuyen con aproximadamente una cuarta parte de la captura total de peces, proporcionando alimentos a un estimado de mil millones de personas solo en Asia. ref.
  • Los arrecifes de coral forman barreras naturales que protegen las costas cercanas de las fuerzas erosivas del mar, protegiendo así las viviendas costeras, las tierras agrícolas y las playas. Más de 150,000 km de litoral en los países y territorios 100 reciben cierta protección contra los arrecifes. ref.
  • Los arrecifes de coral son los botes de medicina del siglo 21st, con más de la mitad de todas las nuevas investigaciones de medicamentos contra el cáncer que se centran en los organismos marinos. ref. Los arrecifes de coral se han utilizado en el tratamiento del cáncer, el VIH, las enfermedades cardiovasculares, las úlceras y otras enfermedades.
  • Los arrecifes de coral se encuentran entre los ecosistemas más antiguos de la Tierra.
  • Los arrecifes de coral sostienen una diversidad fenomenal de especies y proporcionan fuentes insustituibles de alimento y refugio a muchas especies de peces, incluidos los peces juveniles. Las selvas tropicales juegan un papel similar en la tierra.
  • Los arrecifes de coral superan las selvas tropicales en su diversidad. ref.
  • Aunque los arrecifes de coral cubren menos del 1% de la superficie de la Tierra, albergan el 25% de todas las especies de peces marinos. ref.
  • Los arrecifes de coral admiten aproximadamente 4000 especies de peces y 800 tipos de corales. ref.
  • Los corales son una parte integral del arrecife; Son las especies fundacionales que proporcionan la estructura del arrecife. Los corales son especialmente vulnerables a las actividades humanas y a las amenazas relacionadas con el clima.
  • Los corales han demostrado una notable capacidad de recuperación a través de los principales eventos climáticos y los cambios en el nivel del mar, lo que da esperanza para su supervivencia.
  • La mayoría de los países y territorios que dependen de los arrecifes de coral son pequeños estados insulares, ubicados principalmente en el Pacífico y el Caribe. ref.

Los ecosistemas naturales proporcionan una serie de servicios que benefician directamente a las personas. Para los arrecifes de coral, estos servicios del ecosistema incluyen la producción de peces, la protección de la costa y las oportunidades para el turismo y la recreación. los Evaluación del ecosistema del milenio analizó las consecuencias del cambio en el ecosistema para el bienestar humano e identificó cuatro categorías de servicios ecosistémicos:

  1. Aprovisionamiento (p. Ej., Pesquerías de subsistencia y comerciales obtenidas de arrecifes saludables)
  2. Regulación (protección de playas y costas contra marejadas y tormentas)
  3. Cultural (turismo y recreación)
  4. Apoyo (hábitats de vivero)
gráfico

Tabla cortesía de NOAA.

El valor económico asociado con los servicios de los ecosistemas se puede derivar de varias maneras, incluidos los costos estimados de reemplazar servicios particulares con alternativas, como instalar un rompeolas para reemplazar los ecosistemas costeros que anteriormente ofrecían protección a las costas. Los esfuerzos en curso para asignar valor económico a la naturaleza están revelando nuevas oportunidades para administrar nuestro entorno para un uso más sostenible y una prosperidad a más largo plazo. A continuación se presentan algunos puntos clave sobre el valor económico de los arrecifes de coral:

  • Se estima que los arrecifes de coral proporcionan $ 375 mil millones por año en todo el mundo en bienes y servicios. ref.
  • Al menos los países y territorios 94 se benefician del turismo de arrecifes. En 23 de estos, el turismo de arrecife representa más del 15 por ciento del producto interno bruto (PIB). ref.
  • Personas de todo el mundo visitan los arrecifes de coral para disfrutar de las actividades recreativas que ofrecen los arrecifes de coral, como el buceo con escafandra autónoma, el esnórquel y la observación de botes con fondo de cristal. ref.
  • En una estimación, el beneficio neto total por año de los arrecifes de coral del mundo es de $ 29.8 mil millones. El turismo y la recreación representan $ 9.6 mil millones de esta cantidad, la protección costera por $ 9.0 mil millones, la pesca por $ 5.7 mil millones y la biodiversidad por $ 5.5 mil millones. ref.
  • Se calcula que los costos globales del blanqueo de coral oscilan entre $ 20.0 mil millones (un escenario de blanqueo moderado) y más de $ 84.0 mil millones (un escenario de blanqueo severo). ref.
  • La contribución al empleo de una Gran Barrera de Coral saludable para la economía de Australia se estima en trabajos de tiempo completo de 53,800. ref.
  • El valor anual de la reducción del riesgo de inundación provisto por los arrecifes de coral de los EE. UU. Es de más de $ 1.805 mil millones en dólares estadounidenses de 2010. ref.