Surveillance de la maladie du corail

Surveillance des récifs coralliens, atoll de Palmyra. Photo © Tim Calver
maladie de la bande noire

Surveillance de la maladie de la bande noire. Photo © Bette Willis, Centre d'excellence de l'ARC pour les études sur les récifs coralliens

Maladies coralliennes ont augmenté en fréquence, en intensité et en étendue géographique au cours des dernières décennies et minent la résilience des récifs. Des évaluations rapides et un suivi plus détaillé de la maladie corallienne sont utilisés pour évaluer les impacts de la maladie corallienne.

Les évaluations et la surveillance des maladies des coraux doivent chercher à répondre à des questions spécifiques sur la région, notamment les suivantes:

  • Les maladies des coraux sont-elles présentes? Si oui, lesquels?
  • La maladie se propage-t-elle et, si oui, à quelle vitesse?
  • Quelles espèces sont touchées? La maladie affecte-t-elle principalement une classe de taille ou une morphologie de corail?
  • Quelle est la gravité des impacts causés par la maladie? Les coraux meurent-ils?
  • Existe-t-il des récifs, des zones de récifs ou des zones de récifs plus touchés que d'autres?
  • At-on observé de récents changements dans l’environnement susceptibles de favoriser la propagation des maladies des coraux?

Certaines maladies ne provoquent qu'une croissance réduite plutôt qu'une mortalité (par exemple, Trématodose des porites), alors que d’autres peuvent causer une mortalité importante (par exemple, maladies affectant la perte de tissu telles que les syndromes de blanc) Les gestionnaires devraient être les plus concernés par les maladies qui entraînent un taux de mortalité élevé.

Des approches normalisées pour étudier les maladies des coraux ont récemment été développées.ref Les premières étapes de l’évaluation de la maladie corallienne incluent la documentation de l’étendue spatiale de l’épidémie et la recherche d’une éventuelle perturbation de l’environnement, telle que des modifications anormales de la température de l’eau, des déversements d’égouts ou des contaminants chimiques. ref Sur la base de ces résultats, un plan d'action peut être élaboré pour déterminer quelles variables doivent être mesurées et quelles méthodologies doivent être utilisées. Les décisions prendront en compte le type et la gravité de l'événement, son emplacement et les ressources disponibles.

Si les ressources sont disponibles, les gestionnaires peuvent mettre en œuvre des évaluations détaillées de la maladie. Ces évaluations peuvent inclure la quantification des espèces sensibles, la prévalence (proportion de coraux affectés) et une description des les lésions sur les coraux touchés. ref Des analyses microbiologiques, moléculaires et histologiques des processus pathologiques peuvent également être effectuées, nécessitant la collecte d'échantillons de coraux et environnementaux. Les efforts de surveillance des maladies gagneront généralement à prendre des photos afin de permettre la consultation d’experts des maladies.

Il n'y a pas une seule méthode correcte pour évaluer la maladie de corail. Une série de méthodes de terrain sont disponibles et les responsables devront déterminer la méthode la plus appropriée pour leur (s) site (s). Pour une explication des méthodes couramment utilisées pour évaluer la maladie corallienne, voir le manuel de la maladie de corail et Plan d'intervention d'urgence d'Hawaï dans Ressources, ci-dessous.