Photo © Projet REGENERATE

Au cours des dernières années, l’UICN a renforcé son engagement aux Maldives, un groupe d’îles de l’océan Indien, en développant le programme Projets marins de l’UICN aux Maldives, qui vise à aider le gouvernement à faire face aux priorités et aux défis environnementaux auxquels les Maldives sont confrontées. visages. Le projet REGENERATE (projet générant une résilience environnementale et économique dans les écosystèmes d'atoll), un projet majeur de ce programme, soutient la gestion durable des ressources côtières des Maldives, en particulier des récifs coralliens, afin de renforcer la résilience économique, sociale et environnementale aux effets du changement climatique. L'une des principales activités de recherche du projet est une expédition scientifique en deux étapes visant à étudier la biodiversité et la résilience des récifs coralliens et à fournir des données écologiques de base pour les Maldives.

La première partie de l'expédition, en collaboration avec l'Université du Queensland et le Catlin Seaview Survey, a utilisé des caméras de haute technologie pour collecter les données de huit atolls. La seconde partie de la campagne de recherche comprenait des chercheurs de 17, représentant des universités, des instituts de recherche et des instituts de protection de l'environnement du monde entier, et portait sur l'atoll de North Ari (Alifu Alifu) aux Maldives. L’équipe a documenté l’abondance et la structure des espèces, la composition benthique, la démographie des populations de coraux, le blanchissement et les maladies des coraux, les espèces d’invertébrés mobiles et la santé des foramnifera. Une stratégie clé du projet consistait à renforcer les capacités locales en formant des citoyens citoyens aux protocoles de surveillance nationaux. Des scientifiques citoyens d’Alifu Alifu Atoll, la capitale, Malé, et jusqu’à Colombo, au Sri Lanka, ont rejoint l’équipe de recherche, reçu une formation et aidé à recueillir des données pour leur récif domestique. Les données recueillies aideront à évaluer la résilience de l'écosystème des récifs coralliens. Cela aidera également à évaluer l'impact de la densité de population sur la santé des récifs. Ces évaluations répondent à d'importantes lacunes en matière de données dans la région et sont essentielles dans un pays très vulnérable au changement climatique et dépendant également de ses récifs coralliens de renommée mondiale et des ressources qu'ils fournissent. Ces informations, combinées aux données issues des futures évaluations de suivi, contribueront à éclairer les décisions politiques et de gestion dans la région.

L’équipe Reef Resilience a eu un aperçu «en coulisse» de cette expédition de la part de deux membres de l’équipage: Zach Caldwell, responsable de la sécurité de la plongée chez Nature Conservancy, et Amir Schmidt, responsable des projets marins de l’UICN Maldives.

Reef Resilience (RR): Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur l’origine de ce projet?

Zach Caldwell (ZC): Il y avait une augmentation prévue de la température de la mer cette année dans les eaux autour des Maldives. Parce que nous savons que les coraux sont plus susceptibles au blanchissement et aux maladies en cas de stress thermique, cela a créé une occasion opportune d'aborder des questions de recherche urgentes sur la résilience des coraux aux Maldives. Les informations quantitatives sur les récifs coralliens aux Maldives semblant tout à fait vides, il a donc été décidé de constituer une équipe complète pour veiller à ce que toutes les informations nécessaires soient collectées pour répondre aux questions posées.

RR: Quel a été ton rôle dans l'expédition?

Photo © Projet REGENERATE

ZC: J'étais membre de l'équipe de pêche. J'ai travaillé directement avec trois autres chercheurs pour dénombrer et dimensionner les poissons de récif trouvés le long de notre ligne de transect. J'ai également travaillé directement avec la Scripps Institution of Oceanography pour collecter des données benthiques. Nous avons installé des parcelles 10m x 10m sur le fond marin et avons pris une série de photos de ces parcelles. Les photos ont ensuite été assemblées pour former une carte détaillée du fond de la mer. Cela nous fournit un grand disque permanent de la structure de la communauté dans cette région à cette époque. Nous avons complété ces données par des enquêtes sur les poissons afin de comparer l'abondance des poissons avec la composition du fond.

Je réalise des enquêtes similaires sur les récifs coralliens et les poissons à Hawaii pour fournir à nos partenaires communautaires des informations sur la santé de leurs récifs et contribuer à une gestion informée des communautés. The Nature Conservancy Hawai'i collabore actuellement avec les partenaires de la communauté 19 dans l’ensemble de l’État. En tant qu'équipe de recherche, il est important que nous restions informés des derniers protocoles de surveillance et que nous contribuions également à des projets de recherche collaboratifs tels que Project REGENERATE.

Amir Schmidt (AS): J'ai eu trois rôles à jouer pendant l'expédition. Mon premier devoir était de m'assurer que l'équipe de recherche échantillonnait les bons endroits au bon moment. Avec des dizaines de plongeurs et trois plongées par jour, nous avons dû respecter un calendrier serré! Mon deuxième rôle consistait à superviser la composante citoyenne de l'expédition. Quatre citoyens scientifiques locaux - deux membres d’une ONG environnementale, un évaluateur de Green Fins Maldives et un représentant de l’Environmental Protection Agency des Maldives - ont participé à la collecte de données sur les poissons et les formes de vie benthiques, telles que les coraux, les éponges et les poissons. algues pendant toute l’expédition et onze membres de la communauté et membres du personnel de la station qui ont participé à la croisière pendant une journée ont reçu une formation à bord et dans l’eau sur les protocoles de surveillance axés sur les communautés benthiques.

RR: Comment est née l'idée pour inclure des membres de la communauté locale et des scientifiques dans l'expédition, c.-à-d. quelle était votre motivation pour cet aspect du projet?

Formation

Photo © Projet REGENERATE

COMME: Notre objectif pour inclure les membres de la communauté dans l’expédition était de déterminer qui, au niveau local, était intéressé par la surveillance des récifs coralliens, afin de créer un réseau de citoyens citoyens pour surveiller nos ressources marines et d’utiliser ensuite ces informations pour créer un plan de gestion.

Habituellement, nous allons sur les îles et y organisons des ateliers de surveillance. Cette fois, nous avons profité de l’occasion pour animer les ateliers sur le navire de recherche. En plus de la formation, les membres de la communauté ont pu voir à quoi ressemblait la vie quotidienne dans une expédition de recherche. Les communautés insulaires des Maldives sont petites et, les transports étant limités entre elles, les interactions de ce type sont extrêmement rares. Je pense que cela a été intéressant pour les membres de la communauté et les chercheurs et les a aidés à avoir une vue d'ensemble.

Connectez-vous à la Forum de réseau lire le reste de l'interview.