Introduction

Vue aérienne du récif et de la mangrove à Pohnpei, en Micronésie. Photo © Jez O'Hare

Qu'est-ce que le carbone bleu?

Le carbone bleu désigne le carbone séquestré, stocké et libéré par les écosystèmes marins et côtiers. Les écosystèmes côtiers de carbone bleu (mangroves, marais salants et herbiers) jouent un rôle essentiel dans la séquestration et le stockage à long terme du carbone, contribuant ainsi à réduire les impacts du changement climatique.

Écosystèmes de carbone bleu

Écosystèmes de carbone bleu (de gauche à droite) mangroves, marais à marées et alpages; Source: Howard et al. 2017; Photos de gauche à droite © Rachel Docherty / Flickr Creative Commons, Trond Larsen, Miguel Angel Mateo

Les écosystèmes de carbone bleu se trouvent le long des côtes de tous les continents sauf l'Antarctique. Les mangroves se développent dans la zone intertidale des rivages tropicaux et subtropicaux, les marais à marée se trouvent sur les côtes abritées du subarctique aux tropiques, bien que principalement dans les zones tempérées, et les herbiers se trouvent dans les eaux côtières de tous les continents sauf l'Antarctique.

Répartition mondiale des écosystèmes de carbone bleu; Source: Initiative sur le carbone bleu.

Répartition mondiale des écosystèmes de carbone bleu; Source: Initiative sur le carbone bleu.

Ces écosystèmes éliminent le carbone de l'atmosphère et des océans et le stockent dans leurs feuilles, leurs tiges, leurs branches, leurs racines ainsi que dans les sédiments sous-jacents.

Le carbone est capturé par la photosynthèse (flèches vertes) dans les zones humides côtières, où il est séquestré dans la biomasse ligneuse et le sol (flèches rouges) ou est respiré dans l'atmosphère (flèches noires). Source: modifié de Howard et al. 2017.

Le carbone est capturé par la photosynthèse (flèches vertes) dans les zones humides côtières, où il est séquestré dans la biomasse ligneuse et le sol (flèches rouges) ou est respiré dans l'atmosphère (flèches noires). Source: modifié de Howard et al. 2017.

Sur une base par zone, ces écosystèmes constituent des puits de carbone plus efficaces que la plupart des forêts terrestres (Mcleod et al. 2011; Pan et al. 2011; figures ci-dessous).

Taux moyens de séquestration du carbone à long terme (g C m – 2 yr – 1) dans les sols des forêts terrestres et les sédiments dans les écosystèmes végétalisés côtiers. Les barres d'erreur indiquent les taux maximaux d'accumulation. Notez l'échelle logarithmique de l'axe des y. Source: Mcleod et al. 2011

Taux moyens de séquestration du carbone à long terme (g C m – 2 yr – 1) dans les sols des forêts terrestres et les sédiments dans les écosystèmes végétalisés côtiers. Les barres d'erreur indiquent les taux maximaux d'accumulation. Notez l'échelle logarithmique de l'axe des y. Source: Mcleod et al. 2011

Séquestration du carbone dans les mangroves par rapport aux forêts terrestres. Source: Conservation International

Séquestration du carbone dans les mangroves par rapport aux forêts terrestres. Source: Conservation International

Contrairement aux sols terrestres, les sédiments sous-jacents aux écosystèmes de carbone bleu sont en grande partie anaérobies (sans oxygène). Par conséquent, le carbone dans les sédiments se décompose très lentement et peut être stocké pendant des centaines, voire des milliers d'années. ref De plus, la salinité élevée dans de nombreux systèmes de carbone bleu limite la production de méthane, un puissant GES. ref Enfin, contrairement aux systèmes terrestres et d'eau douce, les systèmes de carbone bleu ne sont pas saturés de carbone, car les sédiments s'accumulent verticalement en réponse à l'élévation du niveau de la mer, lorsque la santé de l'écosystème est maintenue. ref Par conséquent, le taux de séquestration du carbone dans les sédiments et la taille du puits de carbone des sédiments pourraient continuer à augmenter avec le temps. ref Ces processus démontrent le rôle important que jouent les écosystèmes de carbone bleu dans l'atténuation (séquestration du carbone) et l'adaptation (augmentation verticale en réponse à l'élévation du niveau de la mer; les zones humides réduisent également l'énergie des vagues et les impacts de l'élévation du niveau de la mer et des ondes de tempête). Ces processus démontrent le rôle important que jouent les écosystèmes de carbone bleu dans l'atténuation (séquestration du carbone) et l'adaptation (augmentation verticale en réponse à l'élévation du niveau de la mer; les zones humides réduisent également l'énergie des vagues et les impacts de l'élévation du niveau de la mer et des ondes de tempête).

Bien que les écosystèmes de carbone bleu représentent une superficie beaucoup plus petite que les forêts terrestres, leur contribution totale à la séquestration du carbone à long terme est comparable aux puits de carbone des types d’écosystèmes terrestres. En dépit de la biomasse aérienne et des zones de couverture des écosystèmes de carbone bleu plus petites, celles-ci peuvent potentiellement contribuer de manière substantielle à la séquestration du carbone à long terme résultant du taux plus élevé de séquestration du carbone organique dans les sédiments.

Bien qu'ils comptent parmi les écosystèmes les plus riches en carbone de la planète, ils sont également très menacés. Une fois qu'ils sont dégradés ou détruits, leur carbone stocké peut être rejeté dans l'atmosphère et dans les océans et peut être un facteur majeur du changement climatique. ref Par exemple, lorsque les zones humides sont drainées pour le développement, l'action microbienne dans le sol, qui était auparavant inhibée par l'inondation due aux marées, oxyde le carbone et le rejette dans l'atmosphère sous forme de CO.2. Les taux de perte de carbone bleu varient de 0.7 à 7% chaque année (en fonction du type de végétation et de l'emplacement), ce qui donne 0.23-2.25 milliards de Mg de CO2 libéré. ref Par conséquent, la conservation, la restauration et l'utilisation durable des écosystèmes de carbone bleu sont essentiels pour garantir que leurs avantages en termes de séquestration du carbone sont maintenus, en plus des nombreux avantages supplémentaires qu'ils procurent.