Perte de l'écosystème

Vue aérienne du récif et de la mangrove à Pohnpei, en Micronésie. Photo © Jez O'Hare

Les écosystèmes de carbone bleu (mangroves, marais salants et herbiers marins) sont dégradés et détruits au niveau mondial en raison des activités humaines. Les causes courantes incluent: la récupération de terres pour la construction, la déforestation pour le bois et le développement, la conversion en étangs d'aquaculture, la pollution terrestre et marine et le développement côtier. Le ruissellement de nutriments provenant de l'agriculture, de l'envasement et du développement a conduit au déclin des herbiers marins, et les mangroves et les marais salés ont été endommagés par le dragage, le remplissage, la digue, le drainage et les espèces envahissantes. Ces impacts devraient se poursuivre et seront probablement exacerbés par le changement climatique et la croissance démographique.

Les changements climatiques peuvent affecter les puits de carbone bleu et leur potentiel de séquestration en modifiant leur superficie, leur composition, leur croissance et leur productivité totales, ainsi que l'allocation de biomasse aérienne et souterraine. ref Par exemple, l'élévation du niveau de la mer peut éroder et inonder les mangroves et les marais salants, ainsi que la profondeur de l'eau au-dessus des herbiers, réduisant ainsi la lumière pour soutenir la croissance des plantes. L'augmentation des températures de l'eau de mer peut également entraîner des pertes directes de prairies d'herbiers.

Restes d'une ancienne jetée et d'une mangrove inondés par l'élévation du niveau de la mer

Restes d'une ancienne jetée et d'une mangrove inondés par l'élévation du niveau de la mer dans la baie de Grenville, Grenade. Photo © Marjo Aho

Les écosystèmes de carbone bleu sont parmi les écosystèmes les plus menacés de la planète. Entre 340,000-980,000, ha sont détruits chaque année. ref

Pourcentage de perte pour les écosystèmes de carbone bleu:

  • 20% des mangroves (depuis 1980's); 30-50% (depuis 1940) ref
  • 25% des marais depuis 1880 ref
  • 29% des herbier prés ont été perdus (depuis 1879) ref


Les taux de perte de l'écosystème de carbone bleu varient de 0.7 à 7% par an. ref Lorsqu'ils sont dégradés ou perdus, le carbone qui avait été séquestré dans les sédiments peut être rejeté sous forme de dioxyde de carbone dans les eaux côtières et dans l'atmosphère. Par exemple, des milliards de tonnes de dioxyde de carbone sont rejetées chaque année par les écosystèmes côtiers dégradés, ce qui équivaut à 1.02% des émissions de la déforestation tropicale dans le monde. ref