Protéger les éleveurs de récifs pour permettre la récupération des récifs coralliens: une approche novatrice de gestion des récifs coralliens au Belize

Lieu

Système de barrière de corail du Belize, Belize

Le défi

Localisation du système de la barrière de corail du Belize

Emplacement du système de la barrière de corail du Belize.

Le Belize est réputé pour son incroyable biodiversité tant terrestre que marine. Ses récifs ont longtemps été considérés comme l’un des récifs les plus primitifs et uniques des Caraïbes, mais ils ont commencé à montrer des signes inquiétants de dommages au tournant du siècle. Une étude 2006 sur les récifs 140 dans tout le Belize a montré que la couverture corallienne vivante avait diminué d'environ 30% à 1995 à une moyenne de 11%. La Wildlife Conservation Society (WCS), qui travaille au Belize depuis le début des 1980 pour contribuer à la conservation de l'environnement marin du pays, mène des recherches sur la santé des pêcheries du Belize à partir de leur station de réserve marine à Glover's Reef.

Glover's Reef est situé dans le système de réserves de la barrière de corail du Belize, où la pêche est autorisée, ainsi que la chasse sous-marine. WCS a constaté que les mérous et certains vivaneaux sont maintenant surexploités et que la proportion de poissons perroquets dans les captures a doublé entre 2004 et 2008 car les poissons-perroquets sont considérés par les pêcheurs comme «le meilleur poisson à capturer».

Le fait que les pêcheurs ciblent les espèces broutant les récifs était un grave problème qui avait des effets considérables sur la santé des récifs du Belize. Les éleveurs de récifs tels que les poissons-perroquets jouent un rôle écologique crucial dans les récifs coralliens. en mangeant de grandes quantités d'algues, ils gardent leur croissance en échec, en s'assurant qu'il ne recouvre pas le récif. Les algues peuvent étouffer les coraux, ralentir leur croissance et réduire le succès de leur recrutement.

Poisson-perroquet arc-en-ciel (Scarus guacamaia), le plus grand poisson herbivore des Caraïbes. Photo © Julio Maaz (WCS)

Poisson-perroquet arc-en-ciel (Scarus guacamaia), le plus grand poisson herbivore des Caraïbes. Photo © Julio Maaz / WCS

La santé des récifs est donc étroitement liée à la présence de poissons herbivores tels que les poissons-perroquets. Au Belize, les pêcheurs ont continué à pêcher le poisson perroquet et leur nombre a commencé à diminuer rapidement. Les recherches sur les changements intervenus dans les communautés de poissons après une période de pêche de sept ans (2002-2009) au Belize ont montré une diminution de 41% du poisson perroquet au cours de cette période. La surpêche de poisson perroquet a déjà eu des effets observables sur les récifs de Belize. Une étude a révélé qu'un lagon de récifs d'atolls du récif de Glover qui avait déjà été très sain grâce à une couverture corallienne 75% présente désormais une couverture corallienne inférieure à 20% en raison d'une surcroissance d'algues.

Les mesures prises

L’option de gestion traditionnelle pour aider les espèces surexploitées à se rétablir est généralement la fermeture de la pêche. Cependant, WCS a mené une étude d'une année sur 14 au récif de Glover et a constaté qu'une interdiction de pêcher dans la zone de conservation de la réserve marine aidait efficacement les espèces prédatrices telles que les barracudas et les vivaneaux à se rétablir, mais qu'elle avait peu d'effet sur le rétablissement des espèces herbivores. . Cela signifiait qu'une interdiction de pêche ne serait pas suffisante pour réduire la croissance des algues et aider le rétablissement des coraux. Ces informations, ainsi que des informations récentes sur la mauvaise santé des récifs du Belize, ont aidé les parties prenantes à comprendre la nécessité d'un moyen alternatif et plus innovant de protéger les récifs du Belize: protéger les principaux éleveurs de récifs. Ce sont les pêcheurs locaux qui ont, pour la première fois, volontairement recommandé d'interdire la pêche du poisson-perroquet après leur avoir clairement expliqué l'importance de ces poissons pour la santé du récif et donc pour leur subsistance. En avril 2009, l'interdiction volontaire de la pêche du poisson perroquet est devenue une loi nationale lorsque le gouvernement du Belize a adopté un nouvel ensemble de réglementations (Réglementation de la pêche 2009) visant à protéger les espèces surexploitées.

Un bateau de pêche typique utilisé au Belize. Photo © Julio Maaz / WCS

Un bateau de pêche typique utilisé au Belize. Photo © Julio Maaz / WCS

Le premier de ces nouveaux règlements interdit toute prise de poisson perroquet et de poisson chirurgien dans les eaux du Belize. Les deux espèces étant de grands éleveurs de récifs, cette loi traite donc directement de la récente augmentation des captures de poissons herbivores et de son impact négatif sur la santé des récifs. En offrant aux poissons-perroquets et aux poissons-chirurgiens une protection totale, nous espérons les aider à se rétablir et à réduire à leur tour la croissance des algues qui menacent les récifs du Belize. Le Belize est le premier pays à avoir adopté une loi nationale visant à protéger les éleveurs de récifs, qui sont essentiels à la santé des récifs coralliens. En fait, nombreux sont ceux qui considèrent cette nouvelle loi comme une nouvelle norme en matière de protection des récifs coralliens, les stratégies de gestion s’étant concentrées jusqu’à présent sur les aires marines protégées. Bien entendu, l'application et la conformité sont essentielles pour garantir le succès de cette interdiction au niveau national. WCS fournit une assistance technique au Département des pêches du Belize pour veiller à ce que les agents des pêches et les patrouilles appliquent cette nouvelle loi.

Peter Mumby explique l’importance des poissons perroquets en tant que pâturiers préservant la santé des récifs coralliens pour un grand groupe de pêcheurs de Belize City. Photo © WCS

Peter Mumby explique l’importance des poissons perroquets en tant que pâturiers préservant la santé des récifs coralliens pour un grand groupe de pêcheurs de Belize City. Photo © WCS

Une deuxième série de nouvelles règles aide à protéger le mérou mérou en voie de disparition (Epinephelus striatus), qui est actuellement inscrite sur la Liste des espèces menacées de la Liste rouge de l’UICN comme étant en voie de disparition. La pêche du mérou de Nassau est toujours autorisée, mais elle est désormais fortement réglementée. Il existe désormais une limite de taille minimale et maximale et tous les mérous doivent être regroupés afin que les taux de capture puissent être surveillés. De plus, les concentrations de mérous de Nassau sont protégées et la chasse sous-marine est désormais interdite dans les réserves marines. Un troisième ensemble de réglementations crée un certain nombre de zones «sans prélèvement» dans les zones protégées, qui sont interdites à la pêche. Les zones sélectionnées sont des zones de biodiversité présentant des écosystèmes et / ou des espèces uniques et / ou fragiles.

Dans quelle mesure a-t-il réussi?

Il est difficile à l'heure actuelle d'évaluer l'effet que l'interdiction au niveau national sur les grands éleveurs de récifs a eu sur la santé des récifs coralliens du Belize, car la loi a été adoptée il y a quelques années à peine par 2009. Le WCS effectue une surveillance continue au récif de Glover pour évaluer la récupération du poisson perroquet sur ce site, mais rien n'indique clairement une augmentation de la densité. Il existe cependant des preuves solides que l'interdiction de pêche aide les éleveurs de récifs à se rétablir. Dans 2011, la biomasse herbivore au Belize a dépassé les niveaux enregistrés dans 2006 et a augmenté de 33% par rapport aux faibles niveaux mesurés dans 2009. Cette augmentation de la biomasse des herbivores devrait, à terme, se traduire par une diminution de la dominance des algues dans les récifs du Belize.

L’efficacité de l’interdiction de pêche dans la restauration des populations de poissons et des assemblages de coraux au Belize a été évaluée dans le cadre d’une étude entre 2009 et 2011. Des augmentations de la biomasse de poissons herbivores ont été observées dans environ la moitié des sites étudiés, mais la couverture de coraux et de macroalgues est restée la même. Cependant, les auteurs de l’étude attribuent le peu de changement dans la couverture corallienne et algue à l’interdiction récente de la pêche des éleveurs de récifs coralliens.

Poisson-perroquet à feu stop (Sparisoma viride) avec des tangs bleus, qui sont également des pâturages protégés. Photo © Virginia Burns / WCS

Poisson-perroquet à feu stop (Sparisoma viride) avec des tangs bleus, qui sont également des pâturages protégés. Photo © Virginia Burns / WCS

Les efforts de répression semblent avoir porté leurs fruits, car très peu de prises illégales de poissons perroquets ont été enregistrées depuis l’interdiction. Les résultats d’une étude génétique 2012 sur des échantillons de filets dans l’ensemble du Belize démontrent également une très bonne conformité à l’interdiction: plus de 90,% des filets contrôlés ne sont pas des poissons-perroquets.

Leçons apprises et recommandations

  • Des recherches approfondies sur le sujet à l'étude (dans ce cas, le lien entre la densité des poissons perroquets et la santé des récifs) sont essentielles pour prendre des décisions éclairées.
  • Des recherches approfondies sont également essentielles pour expliquer et gagner la confiance des parties prenantes locales. S'ils constatent que la recherche confirme clairement un certain point, ils sont plus susceptibles de s'y conformer.
  • Les pêcheurs sont des acteurs clés de la conservation marine car beaucoup de leurs activités quotidiennes ont un impact sur l'océan. Il est essentiel de gagner leur soutien et de leur expliquer clairement l’importance des récifs salubres pour leur subsistance.
  • Faire participer les pêcheurs de la région peut fournir une richesse de connaissances locales, ainsi que l'adhésion et la conformité par la suite.
  • La récupération des récifs prend du temps - bien que trois années de données indiquent une augmentation de la biomasse de poissons-perroquets, les coraux à croissance lente auront besoin d'une protection à long terme pour se rétablir complètement.
  • Les AMP et les efforts de conservation au niveau des communautés constituent une partie importante de la conservation des récifs coralliens, mais certaines questions nécessitent des solutions avec une approche plus large.

Résumé du financement

Les programmes de surveillance et de collecte de données sur les captures de WCS sont en place depuis de nombreuses années en partenariat avec le Département des pêches. Ils seront poursuivis dans le but d’enregistrer le rétablissement du poisson perroquet à Glover's Reef et de suivre l’état de santé du récif corallien. Ce travail a été financé principalement par la Oak Foundation, l'USAID et la Summit Foundation.

Organisations leaders

Wildlife Conservation Society
Département des pêches du Belize

Ressources

Le Belize prend des mesures pour sauver les récifs coralliens et la pêche, Wildlife Conservation Society

Belize Limits Reef Fishing, Société pour la conservation de la faune

Aire protégée du Belize augmentant les populations de poissons prédateurs, Wildlife Conservation Society

Pêcher sur un réseau alimentaire des Caraïbes détend les cascades trophiques

Recherche d'un contrôle descendant: les fermetures de pêcheries consécutives à des perturbations peuvent-elles inverser la domination d'algues

Ecrit par: Florence Depondt