Renforcement de la résilience des récifs par l'élimination des algues envahissantes et le contrôle biologique des oursins dans la baie de Kāne'ohe

Lieu

Kāne'ohe Bay, O'ahu, Hawaii

Le défi

La baie de Kāne'ohe se trouve au-dessous de la chaîne de montagnes spectaculaire de Ko'olau du côté au vent de O'ahu. C'est la plus grande étendue d'eau abritée des principales îles d'Hawaï et elle est entourée de nombreux ruisseaux d'eau douce et de zones humides. C'est la seule baie d'Hawaï qui comprend des récifs frangeants, des récifs en patch et des récifs-barrières. Il a une valeur culturelle et écologique importante et constitue depuis longtemps une riche ressource pour des utilisations commerciales, récréatives et de subsistance. La baie compte plus de 40,000 vivant près de ses rives ou dans les montagnes qui la surplombent, ainsi qu’une base du Corps des marines des États-Unis, l’Institut de biologie marine de l’Université de Hawaii sur Moku o Lo'e (île de la noix de coco) et jetée publique qui offre un accès quotidien à des centaines de touristes et de pêcheurs.

Les algues exotiques envahissantes constituent une menace importante pour les écosystèmes de récifs coralliens près de la côte d'Hawaï. Dans les écosystèmes océaniques déjà menacés par la pollution terrestre et la surpêche, ils peuvent facilement prendre le relais et étouffer les récifs jusqu'à la mort. Malheureusement, les récifs de la baie de Kāne'ohe souffrent d'une prolifération d'algues envahissantes qui forment des tapis épais et enchevêtrés. Gracilaria salicornia (gorilla ogo) et Kappaphycus / Eucheuma spp. (algues étouffantes) ont été introduits dans la baie à des fins d’aquaculture au début des 1970. Ces algues à croissance rapide se sont maintenant répandues dans toute la baie où elles ont triomphé des algues locales, étouffant et détruisant les récifs coralliens, recouvrant l'habitat des poissons indigènes, empêchant les nouveaux coraux de se fixer au récif et réduisant la santé globale et la biodiversité de l'ensemble de la baie. Heureusement, les oursins indigènes (Tripneustes gratilla) aiment le manger, mais leurs populations sont épuisées dans la baie.

Si rien n'est fait pour enrayer la propagation des algues envahissantes, celles-ci continueront de se déplacer vers le nord, de la baie aux récifs le long du reste du littoral d'O'ahu.

Les mesures prises

Afin de restaurer les récifs coralliens de Kāne'ohe Bay et d'empêcher la propagation d'autres algues envahissantes, la Division des ressources aquatiques (DAR) de l'État de Hawaii, en partenariat avec The Nature Conservancy (TNC) et l'Université de Hawaii (UH) , a lancé un projet de restauration en deux phases visant à contrôler les algues envahissantes:

  • Élimination des algues envahissantes pour permettre aux récifs coralliens et à l'habitat des poissons indigènes de prospérer
  • Reconstituer les récifs avec des oursins indigènes qui mangent les algues envahissantes et les empêchent de repousser

Enlèvement invasif d'algues
DAR, TNC et UH ont développé le premier Super Sucker barge en 2005 pour “aspirer” les algues envahissantes. Le Super Sucker est une pompe d’aspiration d’une barge munie de flexibles utilisés par les plongeurs pour aspirer les algues envahissantes des récifs. Les algues envahissantes sont ensuite livrées aux agriculteurs locaux qui les utilisent pour le compost.

Des plongeurs utilisent le Super Sucker pour éliminer les algues envahissantes © Hawai'i DLNR

Les plongeurs utilisent le Super Sucker pour éliminer les algues envahissantes. © Hawai'i DLNR

Le Super Sucker est capable d'éliminer n'importe où des algues 600-1,000 (kilogrammes 270-450) par heure, en fonction du lieu et des conditions. L'année dernière, TNC a construit un deuxième Super Sucker et un mini Sucker destinés à être utilisés dans des eaux peu profondes, afin d'accélérer les opérations.

Biocontrôle natif des oursins
Bien que le Super Sucker soit efficace pour éliminer la majeure partie des algues envahissantes, les algues peuvent revenir dans les six mois si rien n’est fait pour les en empêcher. Afin de prévenir la repousse des algues, la DAR exploite une écloserie d’oursins au centre de recherche sur la pêche Anuenue. Ces «oursins de collection» indigènes étaient autrefois abondants dans la baie de Kāne'ohe, mais leur population a diminué au cours des dernières décennies.

L'Etat s'est élevé avec succès T. gratilla depuis le stade larvaire jusqu'à l'âge adulte. L’écloserie produit environ chaque mois des oursins 5,000, et elle s’efforce d’augmenter considérablement ce nombre afin de suivre le rythme de l’élimination des algues envahissantes. Les oursins sont transplantés directement sur les récifs pour paître après que le Super Sucker a éliminé la majorité des algues envahissantes. Parce que les oursins ne traverseront pas les zones sablonneuses entre les récifs, ils resteront probablement en place; ils peuvent également être récupérés et déplacés vers d'autres récifs de patch si nécessaire.

Un oursin collecteur juvénile a été placé sur le récif. © Hawai'i DLNR

Garder les récifs dégagés des algues envahissantes ouvre un nouvel espace pour les recrues de coraux et les algues indigènes, et aide à restaurer l'habitat naturel des poissons et autres créatures marines, rendant la baie de Kāne'ohe plus résistante aux menaces futures.

Dans quelle mesure a-t-il réussi?

Depuis octobre 2012, les équipes coordonnées des TNC / DAR ont retiré les kilos 250,000 (114,000) d’algues envahissantes des 20 acres (8 hectares) de récif. Les algues sont données aux agriculteurs locaux pour le compost.

Dès le mois d’août 2013, l’équipe a franchi une étape importante: un total d’oursins 100,000 de l’écloserie d’Anuenue ont été transplantés sur les récifs. Des recherches sont en cours pour déterminer la densité optimale d'oursins nécessaires par acre pour maîtriser les algues. Et la surveillance sur le terrain continue de la densité des oursins, de la couverture corallienne, du recrutement des coraux ainsi que de la densité et de la diversité des algues.

Leçons apprises et recommandations

  • Il est recommandé de nettoyer tous les équipements de navigation de plaisance, de pêche et de plongée afin d’empêcher la propagation d’espèces envahissantes dans de nouvelles zones.
  • Encouragez les pêcheurs locaux à ne prendre que ce dont ils ont besoin. Laissez les poissons herbivores et les oursins indigènes manger les algues envahissantes et les autres animaux marins pour reproduire et reconstituer la baie.
  • Travaillez avec la communauté locale pour garder le bassin hydrographique propre - renseignez les résidents sur le défrichement et l'entretien appropriés des terres, ainsi que sur les autres moyens de réduire le ruissellement de sédiments et d'éléments nutritifs dans la baie.
  • Encouragez le public à faire du bénévolat auprès des organismes communautaires locaux qui s'emploient à restaurer les cours d'eau, les terres humides, les étangs à poissons et les terres agricoles indigènes de ce bassin hydrographique.

Résumé du financement

Etat d'Hawaii
Au cours des trois dernières années, le chaland Super Sucker et le couvoir à oursins ont été financés par le Conseil des espèces envahissantes Hawai'i de l'État, en plus de subventions fédérales de l'Administration nationale des océans et de l'atmosphère. Les fonds d'atténuation constituent également une source de soutien actuel et futur.

The Nature Conservancy
Nature Conservancy s’est engagée à collecter des millions de dollars américains pour financer la construction du nouveau Super Sucker et ses trois années d’exploitation.

Organisations leaders

Département des terres et des ressources naturelles de Hawaii, Division des ressources aquatiques

Partenaires

Hawai'i Department of Agriculture
Fondation du château Harold KL
Conseil des espèces envahissantes d'Hawaï
Kākoʻo 'Ōiwi
Kama'aina Kids
Club de canoë Kāne'ohe
National Oceanic and Atmospheric Administration
The Nature Conservancy
Institut de biologie marine de l'Université de Hawaii

Ressources

Webinaire sur la résilience des récifs - Restauration d'un plat de récif: Avantages de l'élimination des algues envahissantes à Hawaii

Conseil des espèces envahissantes d'Hawaï

Protéger les récifs d'Hawaï contre les algues envahissantes, Département des terres et des ressources naturelles de Hawaii

Stratégie des récifs coralliens d’Hawaï, État d’Hawaï (pdf)

La culture des oursins collecteurs indigènes en tant qu'option de biocontrôle pour le contrôle des algues exotiques

Plan de gestion des espèces aquatiques envahissantes de Hawaii, Division des ressources aquatiques de Hawaii (pdf)

Affiche sur les algues envahissantes d’Hawaï, Division des ressources aquatiques de Hawaii (pdf)

Renaissance du récif, The Nature Conservancy

Renaissance du récif: Campagne de restauration de la baie de Kāne'ohe, The Nature Conservancy