Changement climatique et océanique

Fourmi atoll, pohnpei, micronésie. Photo © Nick Hall

Il existe un fort consensus international selon lequel le monde est confronté à un changement climatique mondial, à une augmentation du taux de changement climatique et au fait que la majeure partie de ce changement est due aux activités humaines.

L’augmentation des émissions de gaz à effet de serre provenant de diverses activités humaines (par exemple, la combustion de combustibles fossiles pour le chauffage et l’énergie, la déforestation, la fertilisation des cultures, l’élevage et la production de certains produits industriels) affecte considérablement les écosystèmes des récifs coralliens.

En raison des changements climatiques et océaniques, notamment de la hausse des températures à la surface de la mer, la fréquence des épisodes de blanchissement des coraux devrait s'accroître à l'avenir. Cliquez pour agrandir. Carte © WRI (World Resources Institute)

Les écosystèmes de récifs coralliens sont également menacés par une combinaison d'autres facteurs de stress, notamment la surpêche, le développement côtier, la pollution et les maladies. Au cours des dernières décennies, le changement climatique mondial, associé à menaces locales, a entraîné une baisse importante des écosystèmes de récifs coralliens dans le monde.

Facteurs de stress mondiaux liés au changement climatique

Les facteurs de stress liés au changement climatique mondial incluent:

Réchauffement des mers

Augmentation de la température de l'océan devraient augmenter la fréquence et la gravité des épisodes de blanchissement des coraux au cours des prochaines décennies. Maladie des coraux Les flambées devraient également augmenter en réponse au réchauffement des mers.

Le niveau de la mer monte

Mer montante liés au changement climatique peuvent ne pas constituer une menace majeure pour les récifs coralliens si le niveau de la mer monte suffisamment lentement pour que la croissance des coraux se maintienne. Cependant, les récifs coralliens peuvent être grandement affectés si une fonte catastrophique des glaces entraîne une augmentation importante du niveau de la mer. En outre, l'élévation du niveau de la mer peut entraîner une sédimentation accrue en raison de l'érosion du littoral, ce qui pourrait avoir des effets néfastes sur les récifs coralliens. La montée des mers est également susceptible d'entraîner l'inondation et l'érosion côtière d'îles basses et d'habitats côtiers tels que les mangroves et les plages de nidification des tortues de mer. La capacité des récifs à faire face à l'élévation du niveau de la mer est fortement liée à l'acidification de l'océan (voir ci-dessous).

Changements dans les modèles de tempête

Le changement climatique mondial est susceptible de conduire changements dans les modèles de tempête. Les projections futures basées sur des modèles haute résolution suggèrent que, par 2100:

  • Les tempêtes tropicales dans le monde peuvent être plus intenses
  • La fréquence des tempêtes les plus intenses peut augmenter considérablement dans certaines régions
  • Le nombre de toutes les tempêtes tropicales dans le monde peut diminuer ou peu changer

Les tempêtes tropicales peuvent causer des dommages considérables aux écosystèmes des récifs coralliens en causant des dommages directs à la structure des récifs, ainsi qu’une augmentation de la sédimentation et du ruissellement des terres.

Courants océaniques altérés

L'océan déplace de grandes quantités de chaleur autour de la planète par les courants océaniques mondiaux (par exemple, par les remontées, les descentes et la circulation thermohaline). Les courants océaniques seront affectés par les changements de vent, de précipitations, de température et de salinité dus au changement climatique mondial. Les changements des courants océaniques peuvent affecter le transport ou la rétention des polluants, le déplacement des larves et les régimes de température pouvant avoir une incidence sur les espèces sensibles à la chaleur telles que les coraux. De nombreux modèles climatiques prédisent un affaiblissement de la circulation thermohaline en raison du changement climatique, une modification de la circulation à grande échelle et des modèles climatiques.

Changements de précipitations

Les observations indiquent que des changements se produisent dans la quantité, l’intensité, la fréquence et le type de précipitation. Les modèles de précipitation démontrent une grande variabilité naturelle due à El Niño et des changements dans les modèles de circulation atmosphérique tels que l'oscillation nord-atlantique. Les tendances à long terme du siècle dernier montrent des conditions nettement plus humides dans l'est de l'Amérique du Nord et du Sud, en Europe du Nord et en Asie du Nord et du Centre, mais plus sèches au Sahel, en Afrique du Sud, en Méditerranée et en Asie du Sud. L'augmentation de la vapeur d'eau dans les climats chauds entraîne des précipitations plus intenses et un risque accru de sécheresse (où il ne pleut pas) et d'inondations (où il pleut). Le cycle des événements El Niño a des conséquences dramatiques sur la répartition et le moment des inondations et des sécheresses, en particulier sous les tropiques et dans la majeure partie des latitudes moyennes des pays du littoral du Pacifique.

L'acidification des océans: un résultat de la hausse des émissions de CO2, Pas le changement climatique

Augmentation du dioxyde de carbone atmosphérique (CO2) les concentrations provoquent des augmentations de CO2 dépôt dans la surface de l'océan, abaissant le pH de l'eau de mer (rendant l'eau de mer plus acide). L'acidification des océans qui en résulte réduit la quantité de carbonate de calcium disponible pour les coraux et autres organismes marins calcifiants afin de construire leurs squelettes et leurs coquilles. Ce processus s'appelle l'acidification des océans et réduit la capacité d'un récif à se développer et à résister au stress.

L’acidification des océans est une conséquence directe du CO2 émissions, pas le changement climatique. Changements chimiques dans les océans dus au CO atmosphérique2 les émissions sont observables maintenant et sont hautement prévisibles. La réaction chimique conduisant à l’acidification des océans (formation d’acide carbonique lorsque le CO2 se dissolvent dans l’eau de mer) est en grande partie indépendante du changement climatique. Par conséquent, des mesures telles que la géoingénierie visant à réduire les températures mondiales et la réduction des autres gaz à effet de serre ne ralentiront pas de manière significative l’acidification des océans. Par conséquent, le seul moyen de réduire l’acidification des océans au niveau mondial est de réduire les émissions de CO2 concentrations dans l'atmosphère.

Changements naturels dans le système océan-atmosphère

En plus du changement climatique, les processus naturels agissent pour entraîner des changements dans le système océan-atmosphère. Par exemple, le Oscillation australe El Niño (ENSO) fait référence à deux phases extrêmes d’un cycle climatique naturel (El Niño et La Niña). ENSO est l'une des caractéristiques les plus dominantes de la variabilité climatique saisonnière à interannuelle et conduit à un réchauffement anormal dans l'est de l'océan Pacifique équatorial. Les scientifiques ne savent pas si le changement climatique affectera la fréquence ou l'intensité du système ENSO au cours du siècle 21st, mais les recherches suggèrent qu'ENSO pourrait exacerber les impacts du changement climatique, en particulier pour les écosystèmes de récifs coralliens et les communautés qui en dépendent.

Implications pour la résilience des récifs

Les changements climatiques vont probablement augmenter le régime de perturbation des récifs coralliens et le sort des écosystèmes de récifs coralliens sera de plus en plus déterminé par leur potentiel de récupération et de maintien à long terme de la structure, des fonctions et des biens et services, c'est-à-dire leur résilience. La gestion basée sur la résilience nécessite que les objectifs de gestion des écosystèmes de récifs coralliens soient étendus pour inclure à la fois les états écosystémiques (par exemple, l'abondance des coraux, la densité de poissons) et les processus écosystémiques (par exemple, le succès du recrutement, les taux d'élimination des algues). Il est essentiel que les gestionnaires hiérarchiser les efforts de gestion vers la restauration et le maintien résilience des récifs coralliens. Face au changement climatique, la gestion basée sur la résilience adaptative offrira probablement le meilleur espoir pour les écosystèmes marins. Dans le même temps, les gestionnaires de récifs doivent réclamer une réduction des émissions de CO2 niveaux, la résilience seule ne suffira probablement pas à protéger les écosystèmes des récifs coralliens.

Vidéo: les temps changent (1: 00)

Andrew Baker discute de la nécessité de gérer les récifs pour gagner du temps face au changement climatique mondial.

Vidéo: Impacts du changement climatique (16: 47)

Dr. Ove Hoegh-Guldberg parle des impacts du changement climatique sur les écosystèmes marins.