El Nino Oscillation Australe

Fourmi atoll, pohnpei, micronésie. Photo © Nick Hall

L'oscillation australe El Niño (ENSO) est un changement périodique du système océan-atmosphère dans le Pacifique tropical qui influe sur les conditions météorologiques dans le monde entier. Cela se produit toutes les années 3-7 (années 5 en moyenne) et dure généralement de neuf mois à deux ans. Il est associé aux inondations, sécheresses et autres perturbations globales.

Dans des conditions normales ou autres qu'El Niño, les alizés soufflent à l'ouest à travers le Pacifique. Ces vents accumulent des eaux de surface chaudes dans le Pacifique occidental, de sorte que la surface de la mer est environ un demi-mètre plus haute autour de l'Indonésie que autour de l'Équateur. L'upwelling océanique se produit au large des côtes du Pérou et de l'Équateur, ce qui entraîne à la surface des eaux froides riches en nutriments et des stocks de pêche en augmentation. La partie occidentale du Pacifique équatorial se caractérise par un climat chaud, humide et sous basse pression, car l'humidité collectée est déversée sous forme de typhons et d'orages.

Lors d'un événement ENSO, la pression atmosphérique a augmenté sur l'océan Indien, l'Indonésie et l'Australie, et a chuté sur Tahiti et le reste de l'océan Pacifique central et oriental. Les alizés dans le sud du Pacifique faiblissent ou se dirigent vers l’est, et des eaux chaudes se propagent vers l’est du Pacifique occidental et de l’océan Indien jusqu’au Pacifique est (animations et graphiques de El Niño). Cela conduit à une sécheresse étendue dans le Pacifique occidental et à des précipitations dans le Pacifique oriental, normalement sec.

Tandis que El Niño est caractérisé par des températures océaniques exceptionnellement chaudes dans le Pacifique équatorial central à oriental, La Niña se caractérise par des températures océaniques exceptionnellement froides dans cette région, mais des eaux chaudes dans le Pacifique occidental. La plupart des années, le réchauffement ne dure que quelques semaines ou un mois, après quoi les conditions météorologiques reviennent à la normale et la pêche s’améliore. Cependant, lorsque les conditions d'El Niño durent plusieurs mois, un réchauffement plus important de l'océan se produit et son impact économique sur la pêche locale pour un marché international peut être grave.

Illustrations ENSO

Ce diagramme montre un modèle des températures de surface, des vents, des zones de montée d'air et de la thermocline (surface bleue) dans le Pacifique tropical pendant les périodes El Niño, normales et La Niña. Cliquez pour agrandir. Source: Bureau de projet NOAA / PMEL / TAO, Michael J. McPhaden, directeur

Projections d'ENSO

Les événements ENSO sont un processus naturel et existent depuis des milliers, voire des millions d'années. Les événements ENSO ne sont pas causés par le changement climatique, mais par l’interaction entre les couches superficielles de l’océan et l’atmosphère sus-jacente dans le Pacifique tropical. Cependant, il est certainement possible que le réchauffement climatique change le comportement du cycle El Niño.

Depuis le milieu des 1970, les épisodes El Niño sont plus fréquents et persistants que les épisodes La Niña. Les variations des précipitations dans le Pacifique tropical sont liées à cette modification de l'ENSO, qui a également eu une incidence sur la structure et l'ampleur des températures à la surface de la mer. Cependant, il est difficile de savoir si ce changement dans le cycle ENSO est dû à une variation normale ou s'il est lié au réchauffement planétaire.

Certains scientifiques ont émis l’hypothèse selon laquelle le réchauffement de la surface de la mer pourrait entraîner une augmentation du nombre d’événements El Niño, mais la question de savoir si le phénomène El Niño se modifie avec le changement climatique constitue toujours un domaine de recherche actif. Des études de données historiques suggèrent que la variation récente d'El Niño est probablement liée au réchauffement de la planète. ref En revanche, une étude plus récente suggère que le changement climatique ne devrait pas affecter l'étendue ou la fréquence d'ENSO au cours du siècle 21st, mais pourrait en aggraver les effets. ref

Prédire les événements ENSO

Les scientifiques ne sont pas certains des changements à venir pour ENSO, et les modélisateurs du climat font des projections différentes. ref Des événements El Niño plus fréquents et plus forts ne peuvent se produire que dans les phases initiales du réchauffement planétaire, puis de tels événements peuvent s'affaiblir. Ou les événements El Niño pourraient continuer à se renforcer et à augmenter dans le futur. En raison de l'impact majeur sur les régimes climatiques causé par El Niño et La Niña, il est essentiel de pouvoir prédire quand ces événements se produiront.

De nombreux outils sont disponibles pour la surveillance, la recherche et la prévision d'événements ENSO, y compris les observations par satellite et dans l'océan qui fournissent des données en temps quasi réel sur les vents de surface, les températures océaniques, les courants et d'autres paramètres. Actuellement, les prévisions saisonnières sont généralement précises en moyenne, mais il est difficile de prévoir les événements individuels. Les experts suggèrent que les prédictions d'El Niño ou de La Niña qui sont supérieures à 9 dans le futur pourraient ne pas être exactes. On peut faire de meilleures prévisions en examinant plusieurs modèles plutôt qu’un seul (voir ci-dessous). prévisions d'El Niño et de La Niña).

Impacts sur les écosystèmes de récifs coralliens

El Niño et La Niña peuvent avoir de graves conséquences sur les écosystèmes des récifs coralliens, en particulier sur les récifs coralliens. À l’échelle mondiale, ENSO a généré un blanchiment massif et une mortalité des coraux au cours de 1982-1983, ref 1997-1998, ref 2002-2003, ref 2005, ref et 2010, et ont contribué à l'extinction probable d'une espèce de corail. ref

Observations globales d’occurrences de blanchissement des coraux au cours des dernières années 50 (à compter de mai 2015). Source: Reefbase

Observations globales d’occurrences de blanchissement des coraux au cours des dernières années 50 (à compter de mai 2015). Cliquez pour agrandir. Source: Reefbase

El Niño Événements

  • Blanchiment en masse observé au Panama ref
  • Les températures chaudes de la surface de la mer (TSS) associées à l'événement El Niño ont été identifiées comme étant la cause de décès pour plus de 50% des coraux au Panama et plus de 99% des coraux des Galapagos. ref
  • A entraîné un blanchissement sans précédent des coraux et leur mort à l'échelle mondiale ref
  • À propos de 70-80% de tous les coraux d'eau peu profonde ont été tués sur de nombreux récifs indo-pacifiques et la grande barrière de corail.
  • Les récifs des Florida Keys ont subi un blanchissement léger à grave ref
  • Une grande partie du blanchissement a coïncidé avec un grand événement El Niño, passant immédiatement à un puissant phénomène La Niña.
  • Les hautes températures de l'océan dans l'Atlantique tropical et les Caraïbes ont entraîné l'un des pires épisodes de blanchiment jamais enregistrés dans la région.
  • Le stress thermique au cours de l’événement 2005 a dépassé tout ce qui a été observé dans les Caraïbes au cours des années 20 précédentes, et les températures moyennes régionales ont été les plus chaudes au cours des années 150. ref
  • Une des pires années pour le blanchissement des coraux depuis l'événement 1997-1998 El Niño
  • Blanchiment et mortalité étendus dans l’océan Indien et en Asie du Sud-Est (le blanchissement s’étend des Seychelles à l’ouest à Sulawesi et aux Philippines à l’est et comprend des récifs au Sri Lanka, en Birmanie, en Thaïlande, en Malaisie, à Singapour et dans de nombreux sites à l’ouest l’est de l’Indonésie) et un blanchiment sévère s’est également produit dans certaines régions des Caraïbes (par exemple, le Venezuela et le Panama).

Bien qu'il existe des corrélations entre le blanchissement généralisé des coraux dans 1997-1998 et le système ENSO, les tendances ne sont pas claires. Par exemple, lors de l'événement 1997-1998, le blanchissement observé dans le Pacifique est en corrélation avec l'événement El Niño. En revanche, le blanchiment en Asie du Sud-Est a coïncidé avec le fort La Niña 1998-1999, qui a amené des eaux chaudes dans le Pacifique occidental. À l’époque, le blanchissement dans l’océan Indien correspondait à un réchauffement au cours de l’El Niño, tandis que dans certaines parties des Caraïbes, le blanchissement suivait un schéma typique de blanchissement en été suivant l’El Niño. Les épisodes de blanchiment à grande échelle, cependant, ne se produisent pas nécessairement en même temps que les épisodes majeurs d'El Niño ou de La Niña. Le plus important épisode de blanchiment enregistré dans les Caraïbes a eu lieu à 2005, après un doux El Niño, et était mal relié aux régimes climatiques El Niño.ref Malgré le peu de connaissances disponibles sur la manière dont El Niño et La Niña affectent les épisodes de blanchissement des coraux, les scientifiques craignent que l'augmentation du nombre de TSM à l'échelle mondiale et son potentiel d'augmentation des événements El Niño ne menacent la survie des récifs coralliens. En octobre, 2015, la NOAA, a déclaré que le troisième (et pire) événement mondial de blanchiment de l'histoire était en cours, en raison de la combinaison d'un puissant phénomène El Nino et du réchauffement de la planète. Depuis le début du phénomène El Niño dans 2014, le blanchiment a été documenté dans les océans Pacifique, Indien et Caraïbes, en Australie, à Hawaii et en Floride. Les scientifiques disent que 93% de la Grande Barrière de Corail est maintenant blanchi (à partir d’avril 2016).