Le niveau de la mer monte

Fourmi atoll, pohnpei, micronésie. Photo © Nick Hall

Projections de l'élévation du niveau de la mer

L'élévation globale du niveau de la mer est causée par deux facteurs principaux: la dilatation thermique (l'eau de mer se réchauffe et se dilate) et la contribution des inlandsis (par exemple des glaciers, des glaces terrestres, des inlandsis et de la glace de mer) en raison de la fonte accrue.

Selon 2100, la dilatation thermique et la fonte des glaciers devraient faire monter le niveau de la mer de mètres 0.26 à 0.98 (m), sur la base de modèles climatiques et sur la base de scénarios d’émission élevée et faible: RCP2.6 et RCP8.5.ref Cependant, la contribution de la calotte glaciaire du Groenland et de l’Antarctique occidental pourrait accroître l’élévation du niveau de la mer.

Projections de l'élévation du niveau moyen mondial de la mer au cours du siècle 21 (par rapport à 1986 – 2005) de la combinaison de l'ensemble CMIP5 avec des modèles basés sur des processus) pour un scénario d'émissions élevées (RCP8.5) et faibles (RCP2.6). La plage probable évaluée est indiquée par une bande ombrée. Source: IPCC 2013

Projections de l'élévation du niveau moyen mondial de la mer au cours du siècle 21 (par rapport à 1986 – 2005) de la combinaison de l'ensemble CMIP5 avec des modèles basés sur des processus) pour un scénario d'émissions élevées (RCP8.5) et faibles (RCP2.6). La plage probable évaluée est indiquée par une bande ombrée. Source: IPCC 2013

Les mangroves face au changement climatique

L'élévation du niveau de la mer devrait avoir un impact important sur les plages de nidification des mangroves et des tortues. Protéger les mangroves adossées à des plaines de sel afin que les mangroves puissent avancer à l'intérieur des terres à mesure que le niveau de la mer monte a été suggéré comme une stratégie d'adaptation. Il a également été recommandé de se concentrer sur les deltas et d’autres zones d’accrétion afin que les mangroves puissent coloniser et s’étendre là-bas. Donner la priorité aux plages de tortues adossées aux plaines côtières plutôt qu'aux plages étroites, susceptibles de s'éroder ou d'être recouvertes par les vagues et les grandes marées, pourrait également améliorer la probabilité de persistance des tortues de mer au fil du temps. Pour plus d'informations sur certaines de ces stratégies, voir Gestion des mangroves pour la résilience au changement climatique.

Impacts sur les écosystèmes de récifs coralliens

Au cours des cinquante dernières années, le niveau moyen des mers a augmenté d’environ 2-3 par an.ref Sur la base de ce taux, de nombreux scientifiques suggèrent que l’élévation du niveau de la mer n’aura que des effets négligeables sur les récifs coralliens, car le taux et l’ampleur prévus de l’élévation du niveau de la mer se situent dans les limites du taux d’accroissement potentiel (taux de croissance) de la plupart des récifs coralliens les récifs sont actuellement soumis à des régimes de marée de plusieurs mètres. ref

Cependant, les recherches suggèrent que même si le taux de croissance rapide de nombreux coraux (par exemple, 2 à> 30 mm / an) semble suffisant pour suivre le rythme des projections annuelles d'élévation du niveau de la mer, l'accrétion verticale nette globale des récifs peut être beaucoup plus lente. la croissance de colonies de coraux individuelles. ref De plus, les scientifiques s'inquiètent de ce que les menaces existantes pour les récifs (par exemple, température de la mer croissante, l'acidification des océans, maladie, et surpêche) réduire la capacité des coraux à suivre le rythme de la montée du niveau de la mer. En particulier, l’acidification des océans peut ralentir considérablement les taux de croissance des coraux et d’accumulation de récifs, ce qui complique encore plus la tâche des coraux.

Aux échelles locales, l'élévation du niveau de la mer est susceptible d'augmenter les processus sédimentaires susceptibles d'interférer avec la photosynthèse, l'alimentation, le recrutement et d'autres processus physiologiques clés des récifs. ref Par exemple, il peut provoquer une sédimentation accrue en raison de l'érosion des rives qui pourrait étouffer les récifs ou réduire la lumière solaire nécessaire à la photosynthèse. Même de petites augmentations du niveau de la mer (par exemple, 0.2 m) peuvent augmenter la turbidité sur les récifs frangeants de deux manières: 1), augmenter la remise en suspension de sédiments fins sur les platiers récifaux (la partie intérieure des récifs frangeants plus proches des sources de sédiment) et 2) augmentée l'érosion côtière et le transport des sédiments fins vers les récifs adjacents. L’étouffement des structures de récifs a entraîné un recul rapide des récifs lors de la montée rapide et importante (6 m) du dernier niveau de la mer interglaciaire. ref

L'élévation du niveau de la mer peut également inonder et éroder les habitats côtiers tels que les mangroves et les plages de nidification des tortues. Les mangroves peuvent être en mesure de s'adapter si l'élévation du niveau de la mer se produit suffisamment lentement, si l'espace d'expansion est suffisant et s'il existe suffisamment de sédiments pour continuer à s'accumuler verticalement pour compenser l'élévation du niveau de la mer.