Réchauffement des mers

Fourmi atoll, pohnpei, micronésie. Photo © Nick Hall

Projections des variations de la température de surface de la mer (SST)

Les activités humaines, telles que la combustion de combustibles fossiles, la production de ciment et la déforestation, ont augmenté les concentrations de gaz à effet de serre dans notre atmosphère. L’accumulation de dioxyde de carbone et d’autres gaz piégeant la chaleur a entraîné une augmentation de la température atmosphérique, réchauffant la Terre ~ 0.9 ° C depuis 1880 et projetant de la réchauffer davantage entre 2-4 ° C, principalement du fait des activités humaines. ref Cette augmentation a entraîné une augmentation correspondante de la température de l’océan, en particulier à la surface de l’océan. Des océans plus chauds peuvent également conduire à des tempêtes et augmente dans niveau de la mer, qui peut affecter de manière dramatique les écosystèmes des récifs coralliens.

Variation moyenne globale de la température de surface de 1950 à 2100. La mesure de l'incertitude (ombrage) et les projections sont présentées pour les scénarios RCP2.6 (bleu) et RCP8.5 (rouge). Source: IPCC 2013

Variation moyenne globale de la température de surface de 1950 à 2100. La mesure de l'incertitude (ombrage) et les projections sont présentées pour les scénarios RCP2.6 (bleu) et RCP8.5 (rouge). Image © IPCC 2013

Impacts sur les écosystèmes de récifs coralliens

Les coraux peuvent tolérer une gamme étroite de conditions environnementales et vivre près de la limite supérieure de leur tolérance thermique. Les coraux sont donc très sensibles aux changements de température de la mer. Des températures océaniques anormalement élevées (p. Ex. Températures de la mer supérieures à 1 – 2 supérieures à la moyenne estivale) peuvent provoquer blanchissement des coraux, ref et peut entraîner la mortalité des coraux, le déclin de la couverture corallienne et des déplacements de la population d’autres organismes vivant dans les récifs. Si le stress thermique diminue, les coraux peuvent se rétablir, mais si le stress est maintenu, une mortalité peut survenir. L’augmentation des TSM entraîne également une augmentation de l’incidence de maladie corallienne.

Des SST élevées associées à un éclairement énergétique solaire élevé ont été associées à des coraux à grande échelle. blanchiment à grande échelle. ref La fréquence et la gravité des épisodes de blanchiment à grande échelle devraient augmenter à mesure que les TSM continueront à se réchauffer sous le changement climatique mondial, suscitant de grandes inquiétudes quant à l'avenir des récifs coralliens dans le monde. ref Les projections climatiques suggèrent que les seuils thermiques pour les coraux seront dépassés chaque année après 2050, voire plus tôt. ref

La dégradation des récifs coralliens causée par un blanchissement généralisé et une croissance ralentie peut avoir des effets néfastes sur les écosystèmes adjacents, notamment les systèmes de mangroves et d'herbiers marins qui dépendent des récifs pour se protéger des vagues. On prévoit également que le stress thermique entraînera des changements de répartition, des changements dans les schémas de reproduction sexuée, ainsi que des taux de croissance et de métabolisme altérés pour les mangroves et les herbiers. ref Les températures élevées peuvent augmenter la croissance des algues compétitives, qui peuvent envahir les herbiers marins et réduire la lumière solaire disponible nécessaire à la survie.

La capacité des récifs coralliens à s'acclimater ou s'adapter au réchauffement climatique est actuellement un sujet de recherche. ref Certaines études suggèrent que l’adaptation thermique et / ou l’acclimatation sont possibles, mais la capacité des coraux à s’adapter / à s’acclimater au réchauffement est incertaine en raison de la vitesse à laquelle le réchauffement planétaire devrait augmenter et de la nature erratique des événements thermiques. ref