Vulnérabilité et adaptation

Philippines. Photo © TNC

Changement climatique vulnérabilité se réfère à la mesure dans laquelle une espèce, un habitat, une communauté ou un écosystème est susceptible d'être endommagé par les impacts du changement climatique. Le maintien des récifs coralliens et des communautés humaines qui en dépendent nécessite une compréhension de leur vulnérabilité au changement climatique.

La résilience est étroitement liée à la vulnérabilité; La résilience est définie comme la capacité d'un système à maintenir des fonctions et processus clés face à des contraintes ou des pressions, soit en résistant au changement, soit en s'adaptant à celui-ci. ref

Stratégies d'adaptation sont des mesures prises pour aider les communautés et les écosystèmes à faire face aux changements climatiques ou à s'en remettre. La mise en œuvre de stratégies d'adaptation aide à soutenir une résilience accrue et une vulnérabilité réduite des communautés humaines et des écosystèmes, plus généralement.

Les risques associés au changement climatique nécessitent des modifications de la planification et de la gestion de la conservation. Par exemple, le changement climatique peut obliger les gestionnaires à redéfinir les priorités sur les facteurs de stress sur lesquels se concentrer et les stratégies à utiliser pour les traiter. ref Les approches de conservation actuelles peuvent ne pas suffire à protéger les écosystèmes naturels et les services qu’elles fournissent à mesure que les impacts climatiques augmentent et s’intensifient, et il peut être nécessaire d’ajuster le lieu, l’heure ou l’approche. Les approches actuelles devront peut-être être révisées pour intégrer l'adaptation au changement climatique, ou de nouvelles approches pourraient être nécessaires. ref

Une route côtière au niveau de la mer est vulnérable à l'élévation du niveau de la mer. Photo © TNC

Une route côtière au niveau de la mer est vulnérable à l'élévation du niveau de la mer. Photo © TNC

La perception de ce qui constitue une politique viable ou une approche de gestion viable peut changer avec l’intensification des impacts climatiques. Certaines approches considérées comme non réalisables socialement ou financièrement aujourd'hui pourraient être nécessaires à l'avenir. Par exemple, face à l'élévation du niveau de la mer, il était impensable de planifier la retraite et l'abandon des zones côtières il y a quelques années à peine, mais est maintenant mis en œuvre régulièrement dans les États côtiers des États-Unis. ref Dans certaines petites îles en développement, il est essentiel d’examiner à présent les options en matière de vulnérabilité au climat et d’adaptation pour que les efforts de planification et de gestion de la conservation aient les meilleures chances de succès.

Les outils et les méthodes choisis pour effectuer une évaluation de la vulnérabilité dépendent de l’objet et de l’objectif de l’évaluation de la vulnérabilité et de la capacité disponible. Les pages suivantes décrivent les directives pour mener une évaluation de vulnérabilité et plusieurs outils pour guider la mise en œuvre.