Gestion de l'acidification des océans

Les ouragans. Photo © NOAA
herbier

Les herbiers situés à proximité des coraux peuvent constituer un tampon local contre les effets de l'acidification des océans. Cela est dû au fait que les herbiers marins absorbent CO2 dans la colonne d'eau par la photosynthèse et élèvent l'état de saturation en aragonite, compensant potentiellement les effets de l'acidification des océans à l'échelle locale. Photo © Katie Laing

L'acidification des océans (OA) représente l’une des menaces les plus graves à long terme pour les écosystèmes de récifs coralliens et se poursuivra tout au long de ce siècle, quels que soient les progrès accomplis en matière de réduction des émissions en raison de la quantité de dioxyde de carbone déjà présente dans l’atmosphère.

L'acidification des océans réduit la disponibilité des ions carbonates nécessaires à de nombreux organismes - tels que les coraux et les mollusques - pour construire des squelettes et des coquillages. Pour les récifs coralliens, l’acidification des océans est la plus préoccupante. effets sur la croissance des coraux, algues corallines et taux d’érosion chimique du substrat de récif, ce qui peut avoir des impacts importants sur les communautés de poissons dépendantes.

Actuellement, le meilleur moyen de gérer l’acidification des océans consiste à donner la priorité à la gestion visant à protéger les refuges naturels et gérer les facteurs de stress locaux sur les récifs. Des stratégies de gestion qui protègent cesrefugia naturel«D'autres stress peuvent aider les récifs à faire face aux changements prévus dans le climat et la chimie des océans. Les caractéristiques susceptibles d'indiquer des habitats moins vulnérables à l'acidification des océans comprennent: ref

  • Zones riches en carbonates, telles que récifs surélevés et îles calcaires, vastes plaines de récifs, complexes récifaux / têtes de coraux et dépôts de sédiments carbonatés
  • Complexes de récifs de grande diversité bien chassés par les eaux océaniques. Les afflux d’eau océanique douce entraînent des états d’alcalinité totale et de saturation plus élevés qui favorisent la construction de récifs et de coquillages
  • Des herbiers situés près des coraux. Celles-ci peuvent fournir un effet tampon local à court terme aux récifs coralliens adjacents, car les herbiers marins peuvent réduire les émissions de CO2 ref

GUIDANCE DE GESTION

Concevoir des AMP prenant en compte l'arthrose

Au fur et à mesure que la science évolue, il est important que les responsables conçoivent des exemples choisis de zones de récifs coralliens dans divers régimes de chimie et d'océanographie des océans (par exemple, pH élevé et bas et état de saturation en aragonite; zones avec une variabilité élevée et faible de ces paramètres) pour: inclusion dans les AMP. Cela augmentera les chances de protéger les coraux acclimatés à diverses conditions de pH et étendra le risque que la survie de toute espèce de corail soit compromise par l'acidification des océans.

Réduire les facteurs de stress qui exacerbent les conditions d'acidification des océans - Les gestionnaires peuvent favoriser la résilience des récifs en réduisant d'autres facteurs de stress qui affectent les écosystèmes marins (par exemple, la dégradation de la qualité de l'eau, la pollution côtière et la surpêche d'espèces et de groupes fonctionnels importants, tels que les herbivores). Ces efforts aideront probablement les organismes marins à concentrer leurs ressources sur la croissance, la calcification et la reproduction plutôt que sur la réparation des dommages. ref En particulier, la réduction des sources de pollution d'origine terrestre (par exemple, le ruissellement des éléments nutritifs et la sédimentation) a été identifiée comme une approche importante pour lutter contre l'acidification dans les eaux côtières, car les éléments nutritifs tels que le phosphore et l'azote et les apports de carbone d'origine terrestre peuvent augmenter l'acidité des eaux côtières et océaniques. eaux. ref Une stratégie clé pour lutter contre l'acidification des océans consiste à renforcer les lois environnementales existantes (par exemple, la loi américaine sur l'eau saine) pour limiter le ruissellement et les polluants associés, contrôler l'érosion côtière et appliquer des limites d'émission pour les polluants tels que l'oxyde d'azote et l'oxyde de soufre. ref

Explorer et appliquer des interventions novatrices réduisant les effets de l'acidification des océans lorsque cela est possible - Il faut explorer des interventions directes susceptibles d'atténuer les effets de l'acidification des océans. Ces approches peuvent inclure des approches de géo-ingénierie et de bio-tampon. ref Toutefois, l’échelle géographique, le calendrier, ainsi que les coûts et les avantages économiques et environnementaux de ces interventions doivent être explorés plus avant avant de pouvoir être mis en œuvre.

Encourager les priorités de recherche à incorporer l'acidification des océans dans la planification et la gestion de la conservation - Les gestionnaires ont un rôle important à jouer pour encourager la recherche ayant une application directe en matière de conservation en établissant des partenariats avec des instituts de recherche ou en appuyant de tels partenariats. Ces priorités comprennent: 1) l’établissement d’une base de référence pour la chimie du carbone des océans; 2) établissant des lignes de base écologiques; 3) déterminant la sensibilité des espèces / habitats / communautés à l’acidification des océans; 4) des changements projetés dans la chimie des carbonates d’eau de mer; et 5) identifiant les effets potentiellement synergiques de multiples facteurs de stress. ref Il sera également important d'encourager la recherche socio-économique sur les impacts de l'acidification des océans, le calendrier prévu des impacts et les moyens d'accroître la capacité d'adaptation et la résilience des systèmes socio-économiques face à la chimie des océans en mutation. ref

Réduire les effets de l'acidification des océans - La mise en œuvre de politiques nationales ou mondiales visant à réduire de manière drastique les émissions mondiales de carbone est l'étape la plus critique pour réduire les effets de l'acidification des océans. Les diapositives ci-dessous présentent les points saillants de deux déclarations qui traitent de l'acidification des océans: la déclaration d'Honolulu et la déclaration de Monaco.

COA_HonoluluDoc_tinyEn réponse au défi urgent de l'acidification des océans, The Nature Conservancy a organisé un atelier à l'intention des experts des océans à Honolulu, Hawaii, en août 2008. L'atelier comprenait des gestionnaires de récifs coralliens, des océanographes, des climatologues et des scientifiques de la mer. L'objectif de l'atelier était de jeter les bases de stratégies d'adaptation que les gestionnaires des zones marines peuvent mettre en œuvre pour lutter contre les effets de l'acidification des océans.

Le rapport final de l'atelier, appelé Déclaration d'Honolulu sur l'acidification des océans et la gestion des récifs, décrit une série de politiques et de pratiques de gestion qui guideront les étapes initiales et urgentes requises pour donner aux récifs coralliens les meilleures chances de faire face à l’acidification des océans. ref

La Déclaration souligne que deux stratégies majeures doivent être mises en œuvre de manière urgente et simultanée pour atténuer les effets du changement climatique et préserver la valeur des systèmes de récifs coralliens:

  1. Limiter les émissions de combustibles fossiles
  2. Renforcer la résilience des écosystèmes et des communautés marines tropicales afin de maximiser leur capacité à résister aux impacts du changement climatique et à s'en remettre

Les recommandations de gestion suivantes ont été identifiées:

  • Intégrer les récifs peu vulnérables ou susceptibles de subir une acidification des océans dans les plans de zonage des zones marines protégées lors du développement ou de l'examen de routine.
  • Intégrer dans les plans de gestion des AMP des stratégies et actions d'adaptation spécifiques pour faire face aux menaces du changement climatique (acidification et réchauffement des océans, élévation du niveau de la mer), y compris la surveillance de leur efficacité.
  • Examiner régulièrement les plans de gestion des récifs coralliens pour incorporer les dernières recherches et découvertes scientifiques dans une approche proactive et adaptative visant à atténuer les effets de l'acidification des océans.
  • Développez, testez et, le cas échéant, appliquez des interventions pour réduire les effets de l'acidification des océans sur les zones et les espèces hautement prioritaires, par exemple en réduisant les impacts des perturbations locales.
  • Développer, tester et mettre en œuvre des interventions innovantes pour réduire les dommages causés aux récifs fragilisés par l’acidification des océans et pour promouvoir la reconstitution des communautés de récifs appauvries par la perte d’espèces de coraux, du fait des effets combinés du changement climatique, notamment la hausse des températures de l’eau de mer et la hausse du niveau de la mer.
  • Intégrer la gestion des récifs coralliens à la planification de l’utilisation des sols et des zones côtières afin de réduire les apports de polluants (composés d’ammonium, oxydes d’azote et de soufre notamment) qui augmentent l’acidité des eaux locales.

COA_MonacoDoc_tinyDes scientifiques de la marine réunis à Monaco en octobre 2008 ont publié une déclaration ferme en janvier, 30 et 2009, au sujet de l'accélération de l'acidification des océans due à l'augmentation des émissions de carbone causées par les changements climatiques induits par l'homme. La Déclaration appelle les gouvernements à prendre des mesures urgentes pour réduire les émissions de carbone. Au-dessus de 150, des scientifiques marins de pays 26 ont signé le Déclaration de Monaco avertissant que «l'acidification des océans pourrait affecter les réseaux alimentaires marins et entraîner des changements substantiels dans les stocks de poisson commerciaux, menaçant l'approvisionnement en protéines et la sécurité alimentaire de millions de personnes, ainsi que le secteur de la pêche, qui pèse plusieurs milliards de dollars». ref La Déclaration exhorte les décideurs politiques à lancer quatre types d'initiatives:

  1. Aider à mieux comprendre les effets de l'acidification des océans en favorisant la recherche
  2. Aider à établir des liens entre les économistes et les scientifiques nécessaires pour évaluer l'étendue socioéconomique des impacts et les coûts de l'action par rapport à l'inaction
  3. Aider à améliorer la communication entre les décideurs et les scientifiques afin que a) les nouvelles politiques soient basées sur les résultats actuels et b) que les études scientifiques puissent être élargies pour inclure les questions les plus pertinentes pour les politiques
  4. Pour prévenir les dommages graves causés par l'acidification des océans en élaborant des plans ambitieux et urgents visant à réduire considérablement les émissions