Gestion de l'utilisation récréative

Les oursins herbivores mûrissent dans des bassins d'eau salée supervisés pour faciliter l'élimination des algues sur les plaques de corail. Photo © Ian Shive
utilisateurs récréatifs sur la plage

La surpopulation sur une plage peut avoir des conséquences sur l'environnement des eaux littorales. L'identification de la capacité de charge d'une zone est un élément important de la stratégie de réduction des impacts sur les loisirs. Photo © Wolcott Henry 2005 / Photobanique Marine

Les loisirs constituent une utilisation importante de nombreuses zones de récifs coralliens. Les utilisations récréatives peuvent être extractives (pêche) ou non extractives (plongée, plongée en apnée, navigation de plaisance et pêche avec remise à l'eau). Ces utilisations sont à la fois une source de pression sur les récifs coralliens et une source majeure de revenus. Les utilisateurs de loisirs et les opérateurs de tourisme commercial jouent un rôle important dans la conservation et la gestion des récifs et sont souvent des partenaires clés des agences de gestion des récifs dans leurs efforts pour protéger les récifs coralliens.

Risques liés aux activités de loisirs Les dommages causés par les ancres aux coraux et aux herbiers marins, les déchets, les impacts de bateau sur les mammifères marins et les tortues, le comportement des animaux suite aux interactions alimentation / plongeur, les dommages aux nageoires lors de la plongée en apnée et en apnée, le rejet des eaux usées et l'introduction d'espèces envahissantes.

Ces risques sont généralement faciles à gérer avec des mesures de gestion locales. Une approche équilibrée axée sur l'utilisation durable permet de gérer les utilisations récréatives de manière à minimiser leurs impacts sur les récifs coralliens tout en renforçant la contribution des utilisateurs récréatifs à la gestion des récifs et à l'économie. Les principales approches en matière de gestion des loisirs incluent la définition de limites, la gestion des activités sur les récifs et l’encouragement des meilleures pratiques.

Définir des limites

  • Capacite de transport - Une approche permettant de prévenir les impacts inacceptables dus à l'utilisation humaine consiste à limiter le nombre d'utilisateurs et de types d'activités en fonction de la capacité de l'écosystème à faire face aux impacts attendus. En pratique, il peut être difficile de déterminer la capacité de charge environnementale, mais des limites peuvent être définies en utilisant les meilleures connaissances disponibles et une approche incluant les utilisateurs des récifs. Les problèmes sociaux tels que l'encombrement, les conflits, le bruit et d'autres facteurs influant sur la satisfaction des utilisateurs (capacité de charge sociale) sont des considérations importantes pour les utilisateurs récréatifs et les opérateurs de tourisme commercial. Celles-ci finissent souvent par être des facteurs déterminants dans la prise de décision concernant la capacité de charge des sites touristiques populaires.
  • Limites de changement acceptable - Bien que la capacité de charge environnementale puisse constituer une approche utile pour minimiser les impacts des activités de loisirs, les gestionnaires doivent veiller à ne pas l’appliquer de manière trop stricte, car le nombre d’utilisateurs durables pour un site donné dépend fortement du comportement de ceux-ci. Pour cette raison, le concept de «limites de changement acceptable» (LAC) peut constituer une alternative utile à la gestion de l'utilisation. BAC peut être une approche puissante pour amener les utilisateurs (en particulier les opérateurs de tourisme commercial) à adopter les meilleures pratiques, car le nombre d’utilisateurs dépend de la taille de leur «empreinte écologique». Une exigence clé d'une approche LAC est un système permettant de surveiller régulièrement l'état du récif dans le cadre d'un système de gestion dynamique avec des seuils et des actions définis.

Gestion des activités récifales

Les bouées d'amarrage constituent une stratégie de gestion visant à atténuer les impacts sur les loisirs. Photo © James Oliver

Les bouées d'amarrage constituent une stratégie de gestion visant à atténuer les impacts sur les loisirs. Photo © James Oliver

Une fois que la quantité d'utilisation durable sur un site a été établie, les gestionnaires devront mettre en place des systèmes de gestion des activités. Lorsque l'utilisation à des fins récréatives est gérée par le biais d'une réglementation et / ou d'un système de permis, son application peut être combinée à une autorégulation, des contrôles inopinés et une surveillance. Les utilisations non commerciales ne nécessitant souvent pas d'autorisation, des approches moins réglementaires peuvent être nécessaires pour réduire les impacts tels que l'ancrage, le surpeuplement et le trafic maritime excessif. L’installation de bouées de mouillage et les campagnes d’éducation associées peuvent réduire la quantité d’ancrage, tandis que la réduction des infrastructures à terre (telles que le nombre limité de postes de stationnement pour bateaux ou le stationnement de véhicules sur les aires de lancement des bateaux) peut aider à contrôler la circulation des bateaux autour du récif. Les systèmes de paiement par l'utilisateur, tels que les cartes journalières, peuvent être utilisés pour limiter le nombre de visiteurs sur un site ou pour disperser l'utilisation sur un plus grand territoire et réduire ainsi la pression sur les sites les plus populaires.

Une gamme d’autres approches peut également être utilisée pour réduire la concentration d’utilisation à un nombre moins important de sites «durcis», tels que l’installation d’amarrages ou la création d’attractions (par exemple, des récifs artificiels ou des parcs de sculptures sous-marines, tels que ceux de Grenade et Mexique).

Encourager les meilleures pratiques

Les impacts des activités de loisirs peuvent également être réduits grâce à des comportements respectueux de l'environnement. Il existe de nombreuses sources d'informations sur les meilleures pratiques en matière de tourisme qui aident à codifier les comportements qui réduisent les risques pour les récifs. Ceux-ci incluent le Pratiques responsables des récifs développé pour la Grande Barrière de Corail et les conseils fournis par le Coral Reef Alliance. Même pour les activités de loisirs extractives telles que la pêche, les impacts peuvent être réduits en fixant et en faisant respecter les limites de prises et de tailles, et en encourageant l'adoption des meilleures pratiques de pêche.

Les gestionnaires de récifs coralliens peuvent être des sources importantes d’informations sur les meilleures pratiques pour les utilisateurs de loisirs. L'intégration des principes de bonnes pratiques et des directives dans les programmes de sensibilisation et d'éducation peut constituer un moyen simple de réduire la pression exercée sur les sites récifaux populaires. L’adoption des meilleures pratiques peut être encouragée par des systèmes de reconnaissance formelle tels que programmes d'éco-certification et systèmes de notation écologique.

GUIDANCE DE GESTION

Meilleures pratiques pour la pêche dans la grande barrière de corail

  • Assistez activement à vos engins de pêche en tout temps pendant la pêche.
  • Ne prenez que ce dont vous avez besoin - ne pêchez pas nécessairement jusqu'à la limite de prises.
  • Ne pas utiliser de poisson nuisible ou non indigène comme appât. Ne lâchez jamais d'espèces introduites dans l'eau.
  • Ne pêchez pas dans les lieux d’alimentation, par exemple dans le cadre d’un programme touristique.
  • Ne pêchez pas à proximité d’un site de plongée commercial ou d’un ponton.
  • Ne pêchez pas dans les sites de concentration de poissons connus ou suspectés.
  • Pêchez à une distance de sécurité des animaux marins (tels que les dauphins, les baleines, les tortues et les dugongs) et des aires de repos ou de nidification des oiseaux.
  • Si vous n'êtes pas sûr de l'identité ou de la taille du poisson, relâchez-le immédiatement.
  • Renvoyez rapidement tous les poissons sous-dimensionnés et indésirables pour minimiser les blessures.
  • Si vous gardez le poisson, retirez-le immédiatement de l'hameçon ou du filet et tuez-le humainement.
  • Ne jetez pas de déchets - nettoyez tous les engins de pêche (tels que le matériel et les sacs jetés et les sacs à appâts) et ramenez-les à terre pour les jeter correctement.
  • Après avoir découpé les filets de poisson, évitez de jeter les cadres sur les rampes de mise à l'eau et dans les zones fréquentées.
  • Participer aux programmes de surveillance du poisson et de recherche, le cas échéant.