Fermetures Temporaires

Les oursins herbivores mûrissent dans des bassins d'eau salée supervisés pour faciliter l'élimination des algues sur les plaques de corail. Photo © Ian Shive
Au cours des épisodes de blanchiment, les gestionnaires peuvent établir des fermetures temporaires autour des zones touchées afin d'éviter de nouveaux dommages dus aux activités humaines. Photos © Joe Bartoszek 2010 / Photobanique Marine (en haut); Craig Quirolo, Reef Relief / Photobank Marine (en bas)

Au cours des épisodes de blanchiment, les gestionnaires peuvent établir des fermetures temporaires autour des zones touchées afin d'éviter de nouveaux dommages dus aux activités humaines. Photos © Joe Bartoszek 2010 / Photobanique Marine (en haut); Craig Quirolo, Reef Relief / Photobank Marine (en bas)

Dans des conditions stressantes, par exemple lors de périodes exceptionnellement chaudes ou après de violents orages, les coraux peuvent être plus susceptibles de maladie et d'autres sources de mortalité. Dans certains cas, la limitation d'activités ou la fermeture de zones de récifs peut être une stratégie importante pour les gestionnaires afin de minimiser les impacts sur les récifs lors d'une augmentation temporaire du stress environnemental ou d'une période de rétablissement.

Les activités qui pourraient faire l’objet d’efforts de gestion supplémentaires en période de stress corallien élevé incluent:

  • Rejet d'eaux usées
  • Contact physique de plongeurs ou d'ancres
  • Pêche (en particulier des herbivores)

Lorsqu'il existe une réglementation appropriée, les gestionnaires peuvent établir des fermetures temporaires de sites ou des zones d'exclusion s'ils estiment que cela améliorera les résultats pour les coraux. Cependant, il faut tenir compte de considérations importantes lors de la fermeture de sites. Les gestionnaires doivent reconnaître l’impact potentiel sur les entreprises de tourisme et les communautés de pêcheurs, ainsi que les implications pour les relations avec les parties prenantes. Les impacts sociaux peuvent être minimisés et la conformité maximisée grâce à des stratégies d'engagement visant à aider les parties prenantes à comprendre la situation et à participer à la conception des réponses de la direction.

Reconnaître quand les coraux ont besoin d'aide

La première étape pour aider les coraux à traverser des périodes de stress consiste à reconnaître quand ils sont sous pression. Des conditions stressantes peuvent être indiquées par des modifications de certains paramètres environnementaux, tels que des températures élevées, des vagues de froid inhabituelles ou une turbidité inhabituellement élevée. Il peut également y avoir des indications plus directes que les coraux sont soumis à un stress, comme une augmentation de la fréquence des maladies ou un blanchissement. Blanchiment peut être un signe particulièrement important, car il est à la fois facilement observé et un indicateur général fiable du stress (les coraux blanchissent souvent lorsqu'ils sont exposés à des températures inhabituellement élevées, à des températures inhabituellement basses, à des polluants, à une salinité réduite, etc.). Programmes de surveillance conçu pour fournir des alertes précoces de conditions de stress ou de signes de stress peut être crucial pour identifier les moments où les coraux pourraient tirer profit d'efforts de gestion supplémentaires.

Réduire les dommages physiques grâce aux meilleures pratiques

Lors de conditions stressantes, les gestionnaires de récifs pourraient envisager des mesures visant à réduire les risques de dommages physiques pour les coraux, en particulier sur les sites de grande valeur ou très utilisés. Idéalement, cela serait réalisé grâce aux meilleures pratiques en matière de plongée et d’ancrage. Ceux-ci comprennent la sélection d'exercices d'entraînement à la plongée sur des zones sablonneuses (plutôt que sur les coraux), l'éducation des plongeurs (y compris les photographes sous-marins) sur l'importance d'une bonne flottabilité, ainsi que la plongée sans contact et la surveillance dans l'eau des plongeurs par des guides de plongée expérimentés afin de protéger le récif santé. L’installation de stations de repos en surface peut contribuer à assurer la sécurité des plongeurs en apnée et à réduire le besoin de se tenir sur le récif s’ils sont fatigués ou anxieux.

Des amarres supplémentaires, même temporaires, peuvent aider les conducteurs de bateau à sécuriser leurs navires sans causer de dommages à l'ancre. Il faut également rappeler aux capitaines de bateau l’importance de l’ancrage de manière à ce que l’ancre et le matériel de pêche ne touchent pas le récif lorsque les amarres ne sont pas disponibles. Un éventail de ressources existe pour vous aider à établir les meilleures pratiques de plongée et de navigation de plaisance, y compris celles développées par le Autorité du parc marin de la grande barrière de corail et Coral Reef Alliance.

GUIDANCE DE GESTION

Meilleures pratiques de plongée - pour minimiser les dommages causés aux coraux

  • Eviter tout contact avec les coraux et autres animaux marins
  • Ne jamais chasser ou monter des animaux marins
  • Ne rien sortir de la mer vivant ou mort, sauf les ordures récentes
  • Maintenir un bon contrôle de la flottabilité
  • Pratiquer une bonne technique de finning et de contrôle du corps
  • Assurez-vous que tout le matériel est bien sécurisé afin qu'il ne puisse pas traîner ou accrocher les coraux
  • Ne manipulez, manipulez ou nourrissez la vie marine que sous des conseils d'experts, ne prenez jamais que des photos
  • Évitez d'utiliser des gants et des genouillères dans les environnements de récifs coralliens

Ancrage Meilleures Pratiques

  • Examiner la zone avant de mouiller pour trouver le meilleur emplacement
  • Ancre dans le sable ou la boue loin des coraux
  • Ancrez les zones fragiles ou sensibles, y compris les zones de nidification des oiseaux et des tortues, les sites du patrimoine autochtone et les naufrages.
  • Ancrez votre bateau à une distance sécuritaire des autres bateaux
  • Veillez à la sécurité des personnes dans l'eau lorsque vous jetez votre ancre
  • N'enroulez jamais le câble ou la chaîne d'ancre autour de bommies ou de grandes têtes de corail
  • Si l'ancre est à terre, placez soigneusement l'ancre afin de minimiser les dommages à la côte et à la côte
  • Si vous mouillez la nuit, jetez l'ancre avant la tombée de la nuit et revérifiez la salle de balançoire
  • Portez suffisamment de chaîne et de fil pour la profondeur à laquelle vous souhaitez ancrer
  • Utilisez le bon ancrage pour votre situation et votre environnement
  • Récupère l'ancre quand la ligne est verticale
  • Si l'ancre est accrochée au récif, libérez-la autant que possible à la main
  • Ne forcez pas l'ancrage en faisant avancer
  • N'utilisez que le nombre de chaînes nécessaire pour maintenir le bateau, sans compromettre la sécurité
  • Veillez à ce que l'ancre ne glisse pas
  • Moteur vers l'ancre lors de son hissage

Prévenir les rejets d'eaux usées

Les gestionnaires peuvent également travailler avec les exploitants de navires et les installations situées à terre afin de minimiser les rejets d'eaux usées près des coraux pendant les périodes de stress environnemental. Pour les navires, cela peut prendre la forme de décharger les eaux usées uniquement dans des installations à terre (ou, le cas échéant), ou de les rejeter dans le milieu marin loin des récifs coralliens (en eau profonde). Pour les installations situées à terre qui rejettent dans le milieu marin, telles que les stations d’épuration ou les débordements des étangs de décantation, il peut être envisagé de retenir les eaux usées jusqu’à ce que les conditions se soient assouplies pour les coraux, ou du moins lors du rejet lorsque le potentiel de mélange est maximal les flux).

Les gestionnaires de récifs coralliens auront probablement besoin de travailler avec d'autres agences en matière de gestion des eaux usées, mais grâce à des approches coopératives, il est souvent possible de mieux faire connaître les meilleures pratiques ou de promulguer et d'appliquer des lois pertinentes.

Protéger les herbivores pendant la phase de récupération

Les récifs coralliens en bonne santé sont plus susceptibles de pouvoir rebondir après des incidents aigus (tels que des épisodes de blanchiment entraînant une mortalité massive ou des tempêtes violentes). Cependant, le processus de récupération peut être considérablement ralenti si les processus clés, tels que les herbivores, sont réduits. Des interdictions temporaires de collecter des herbivores sur des sites de récifs ayant subi des impacts peuvent aider au rétablissement du récif et peuvent être envisagées par les gestionnaires dans le cadre d'une stratégie d'aide au rétablissement. Cependant, les interdictions devront peut-être durer plusieurs années, au moins jusqu'à ce que les récifs endommagés aient franchi les premiers stades de la récupération.