Gérer la maladie du corail

Les ouragans. Photo © NOAA
corail malade

Ce corail, infecté par la maladie de la bande blanche, a été trouvé sur un récif corallien peu profond près de l'île Hsiaoliuchou (petit îlot au sud-ouest de Taiwan). Un plan d’intervention rapide en cas de maladie devrait préciser les mesures à prendre en cas d’apparition de la maladie. Photo © Konstantin Tkachenko

Épidémies de maladie de corail peut constituer une menace sérieuse pour les récifs coralliens, causant la mort de coraux durs et mous sur de vastes étendues. Les gestionnaires confrontés à une épidémie de maladie de corail voudront probablement prévoir et communiquer leurs implications écologiques, mesurer les impacts et comprendre les conséquences de ces épidémies pour une gestion à long terme de la résilience des récifs.

Un plan d'intervention en cas de maladie du corail décrit les étapes à suivre pour détecter, évaluer et réagir aux épidémies. Parce que la propagation de la maladie dépend au moins en partie de transmission, les gestionnaires peuvent avoir la possibilité d’intervenir directement dans le but de réduire la gravité ou l’ampleur des impacts en contrôlant les activités qui augmentent le risque de transmission de la maladie. La maladie peut se propager rapidement dans un écosystème de récif corallien, mais des épidémies peuvent également durer des mois, voire des années. Cela signifie que surveillance de la maladie il faudra peut-être maintenir la réponse pendant plusieurs mois, voire plusieurs années.

Comme pour les plans d’intervention de blanchiment, le type et l’échelle du plan peuvent varier considérablement en fonction de votre site et de votre capacité. Reconnaître et identifier les maladies des coraux est essentiel pour une riposte efficace, et dans de nombreux endroits, les gestionnaires de récifs coralliens peuvent avoir besoin de faire appel à des spécialistes ou mettre en œuvre un programme pour renforcer leurs capacités dans ce domaine. Heureusement, il existe d'excellents guides et outils ref aider à l'identification et à la gestion de la maladie corallienne.

Développer un plan de réponse aux maladies

La maladie de la bande brune sur Acropora spp. Photo © Andrew Bruckner

La maladie de la bande brune sur Acropora spp. Photo © Andrew Bruckner

La planification avant l’apparition d’une épidémie permet aux responsables d’intervenir rapidement lorsque les premiers signes d’une épidémie sont observés. Il est essentiel de planifier à l'avance la dotation en personnel, le financement, les communications et la surveillance. La mise en place d'un plan aidera également les gestionnaires à gagner en crédibilité et en soutien politique auprès des utilisateurs et des décideurs des récifs. Lors de l'élaboration des plans de riposte aux maladies, il est important d'inclure les parties prenantes et les partenaires concernés, ainsi que les cadres supérieurs de l'organisation de gestion. Définir clairement les rôles et les responsabilités de toutes les organisations et de toutes les personnes impliquées dans une réponse est également crucial pour l'efficacité d'un plan.

Il existe d'excellents exemples de plans d'intervention en cas de maladie corallienne, ainsi que d'autres plans d'intervention qui traitent de multiples risques, y compris la maladie corallienne. Les gestionnaires pourraient également envisager de travailler avec les scientifiques compétents pour développer des outils de prévision du risque d'épidémie de maladie corallienne, tels que celui développé pour la grande barrière de corail.

Réponses de la direction aux éclosions de maladie corallienne

La nature de la maladie corallienne laisse penser qu'il pourrait être possible de réduire le risque d'épidémie ou son étendue par le biais d'interventions de gestion directes. Il est important de déterminer les conditions de base (c'est-à-dire ce qui est normalement présent et à quel niveau dans la communauté corallienne). Une fois que les gestionnaires ont déterminé les conditions «de base», il est possible d’évaluer ce qui représente des niveaux de maladie supérieurs à la normale et leur potentiel d’augmentation de la mortalité. ref Voir les diapositives ci-dessous pour plus de détails sur les techniques et stratégies utilisées par les gestionnaires. D'autres réponses de la direction ont été proposées, mais la plupart nécessitent des recherches et des tests supplémentaires pour déterminer leur efficacité et leur rentabilité.

Des mesures de gestion directes visant à atténuer les infections peuvent être possibles dans le cas de quelques agents pathogènes.ref Par exemple, il a été possible de contrôler la propagation de la maladie de la bande noire pendant les anomalies de réchauffement en aspirant la bande avec de grandes seringues ou des pompes. Le mastic époxy d'argile ou sous-marin peut ensuite être placé directement sur la bande ref arrêter la croissance des cyanobactéries laissées dans le squelette corallien sous-jacent. Cette technique a également été essayée avec succès avec la maladie de la bande jaune, la peste blanche et la maladie de la bande blanche. Si cette approche doit être appliquée, il convient de veiller à ne pas propager les cyanobactéries et autres micro-organismes d'un corail malade aux coraux environnants.ref L'ablation chirurgicale des parties malades a également été utilisée avec succès pour «traiter» les maladies coralliennes.

Les gestionnaires ont un accès restreint aux sites de récifs présentant des niveaux élevés de maladie dans le but de réduire le risque de transmission par les plongeurs aux sites non affectés. Une autre stratégie implique facteurs de contrôle qui exacerbent la maladie des coraux tels que la sédimentation et la qualité réduite de l’eau. ref Au cours d'une maladie, les gestionnaires peuvent limiter la prise de poissons herbivores afin que les brouteurs d'algues puissent contrôler la prolifération d'algues. ref Certaines mesures de gestion spécifiques au traitement des maladies des coraux devront être mises en œuvre, telles que les mesures de biosécurité. Ces mesures comprennent la manipulation appropriée des coraux malades, la réduction des mouvements entre les sites de plongée et le passage des sites non infectés aux sites infectés uniquement. ref Les stratégies suggérées pour minimiser les dommages causés par les maladies incluent l'abattage et la quarantaine, l'isolement des vecteurs de maladies, l'enlèvement des parties malades, l'utilisation de mastic ou de béton pour couvrir les zones touchées par le corail et l'utilisation de gelée antibiotique sur les coraux malades. ref Au fur et à mesure que les scientifiques en apprennent plus sur le causes et modes de transmission de la maladie corallienne, des recommandations supplémentaires seront élaborées pour réduire la transmission de maladies et la mortalité des coraux.

Il existe un réseau de scientifiques et de gestionnaires qualifiés et dévoués que vous pouvez contacter pour obtenir de l'aide, des informations et des conseils. Les membres des deux organisations suivantes peuvent être contactés pour obtenir des informations et peuvent répondre à des questions spécifiques sur la maladie du corail:

  • Consortium sur la maladie du corail et la santé Le Consortium sur la santé des coraux et la santé (CDHC) a été créée dans le cadre d’un effort de coopération réunissant des représentants d’organismes américains participant à la gestion des récifs coralliens. Actuellement, le groupe est impliqué dans des évaluations de santé; interventions en cas d'épidémie aux États-Unis et dans les territoires associés; recherche et développement pour le diagnostic et la pathologie; un registre international de pathologie corallienne; et des efforts de renforcement des capacités comprenant la formation, le transfert de technologie et la planification de la recherche stratégique. Les gestionnaires peuvent contacter le CDHC directement à: cdhc.coral@noaa.gov, ou bien le Dr Andy Bruckner ou le Dr Cheryl Woodley à la NOAA. Voir l'annexe 2 dans le manuel sur les maladies du corail. ref pour leurs coordonnées.
  • Programme de recherche ciblé sur les récifs coralliens, groupe de travail sur les maladies des coraux Le groupe de travail sur les maladies des coraux (CDWG) est l'un des six groupes de travail du Fonds pour l'environnement mondial et du programme de recherche ciblée sur les récifs coralliens (CRTR) de la Banque mondiale. Le CDWG entretient des collaborations à l’appui de la recherche sur les maladies coralliennes dans chacun des quatre centres d’excellence régionaux du CRTR situés aux Philippines, en Tanzanie, en Australie et au Mexique et chacun d’entre eux peut fournir des informations sur la collecte d’échantillons et sur l’envoi des échantillons. Voir l'annexe 2 dans le manuel sur les maladies du corail. ref pour une liste de contacts régionaux d'experts en maladies coralliennes.