Jardin de corail

Coraux Staghorn dans la baie de Cane, St. Croix. Photo © Kemit-Amon Lewis / TNC

Le jardinage corallien, ou la multiplication corallienne asexuée, utilise des fragments de coraux de colonies de donneurs ou de populations sauvages générés par des perturbations («coraux d’opportunité» et pouvant inclure des fragments provenant de tempêtes, d’ancrages ou d’échouements de navires). Les fragments sont transportés dans une pépinière où ils sont cultivés pendant plusieurs mois (environ 6-12 mois, selon l'espèce), puis propagés pour créer un nouveau matériel destiné à l'expansion ou à la mise en place de la pépinière. La multiplication des colonies de pépinières au cours des premières années est nécessaire pour augmenter le stock de pépinières, augmentant encore la capacité des pépinières. Enfin, les colonies de coraux sont transportées et replantées sur des récifs naturels pour se développer et devenir des membres reproducteurs reproducteurs de la population.

L'augmentation des colonies de coraux dans les pépinières permet aux praticiens de générer des centaines de colonies tout en minimisant les dommages et les risques pour les populations coralliennes existantes. De nombreux programmes de pépinières ont réussi à augmenter leurs stocks de pépinières pour atteindre des milliers de coraux en quelques années à partir d'un stock initial composé uniquement de colonies 100 de la population sauvage. Alors que les projets de restauration de coraux antérieurs déplaçaient souvent les coraux d'un site sain à un site endommagé afin d'accélérer la récupération, ref les pépinières ont permis aux praticiens de la restauration de faire pousser des coraux après avoir pris seulement 10% d’une colonie de donneurs sauvages.

Depuis les débuts de 2000, de nombreuses techniques ont été développées pour augmenter la croissance et la survie des coraux dans les pépinières. ref La propagation peut se produire dans base-champ (in situ) ou terrestre (ex situ) pépinières. Chaque type de pépinière présente des avantages et des inconvénients qui dépendent en définitive des ressources disponibles et des objectifs du programme de restauration. Les pépinières basées sur le terrain, par exemple, sont souvent moins chères et utilisent du matériel et des équipements à la pointe de la technologie, mais sont soumises à des conditions environnementales extrêmes, telles que les températures chaudes et les tempêtes. Les pépinières terrestres, en revanche, peuvent être régulièrement contrôlées et entretenues, mais sont généralement plus chères et nécessitent un personnel plus expérimenté. Bien que les pépinières basées sur le terrain restent le type de pépinière le plus couramment utilisé, les deux pépinières peuvent rapidement générer un nombre élevé de colonies de coraux.

Dans cette section, nous discutons des considérations importantes pour la création d’une pépinière basée sur le terrain ou au sol, de diverses structures de pépinière utilisées par les praticiens, de méthodes de construction et de mise en œuvre, de collecte, de propagation et de transplantation de colonies coralliennes sur des récifs. Au cours de cette phase de planification, nous vous suggérons de suivre le schéma conceptuel développé par Lirman et Schopmeyer (2016) en tant que cadre de jardinage corallien.

Schéma conceptuel des étapes et de la planification de la propagation des colonies coralliennes, développé par Lirman et Schopmeyer (2016).

Schéma conceptuel des étapes et de la planification de la propagation des colonies coralliennes, développé par Lirman et Schopmeyer (2016).