Collecte de fragments

Coraux Staghorn dans la baie de Cane, St. Croix. Photo © Kemit-Amon Lewis / TNC
Coraux d'opportunité. Photo © Ken Nedimeyer

Coraux d'opportunité. Photo © Ken Nedimeyer

Afin de peupler les pépinières de terrain et terrestres, des fragments de corail doivent provenir de populations sauvages. Cela peut être fait en rassemblant des coraux d’opportunité, qui sont des fragments de corail ou des colonies détachées créées par des perturbations et qui ont peu de chance de survivre s’ils ne sont pas stabilisés. Des fragments de coraux peuvent également être collectés en prenant de petites portions de colonies de donneurs sauvages intactes dans des habitats de récifs naturels. L'établissement d'une pépinière de coraux devrait avoir des effets très minimes sur les populations sauvages.

De nombreux événements ou perturbations peuvent offrir la possibilité de recueillir des coraux d’opportunité. Par exemple, des fragments de corail peuvent devenir disponibles après les activités de construction côtières, les tempêtes, les échouements de navires ou les dommages causés aux ancres. Les fragments de coraux générés à partir de ces perturbations auront probablement une meilleure survie s'ils sont sécurisés de nouveau au récif avec les courants actuels. techniques de repiquage ou déplacés vers des pépinières où ils peuvent être replacés plus tard.

Les meilleures pratiques et considérations importantes lors de l'ensemencement des pépinières de coraux comprennent:

  • Sélection du site pour l'obtention de fragments de corail source
  • Choix des espèces de coraux
  • Considérations génétiques
  • Méthodes de collecte de fragments de corail afin de minimiser les dommages

Sites des donateurs

La première étape consiste à localiser les sources potentielles de matériaux coralliens en sélectionnant des sites facilement accessibles depuis la pépinière. Plusieurs facteurs doivent être pris en compte lors de la sélection d'un site donneur approprié. ref Ces facteurs incluent:

  • Populations sauvages existantes - rassembler des connaissances auprès des communautés locales, des recherches ou des rapports publiés et d'autres personnes connaissant l'emplacement potentiel des populations sauvages dans le système de récifs.
  • Proximité du site de la pépinière - les sites plus proches de la pépinière faciliteront le transport des fragments de corail et réduiront la mortalité due au transport. Idéalement, les donneurs ne seront pas plus de 30-60 à quelques minutes de la pépinière pour réduire le stress pendant le transport.
  • Nombre de sites - utiliser autant de sites que possible. Cela permettra d'étendre l'impact sur les populations sauvages et d'accroître le potentiel d'augmentation de la diversité génétique.
  • Permis - se familiariser avec les exigences et réglementations locales en matière de permis et s'entretenir avec des organismes de permis et des représentants du gouvernement des zones de collecte approuvées.

Espèces de coraux

La plupart des projets de restauration de coraux axés sur l'amélioration de la population et la propagation travaillent exclusivement avec des coraux ramifiés du genre Acropora et Pocillopora. Cependant, des recherches plus poussées sont en cours sur les techniques d'élevage d'espèces coralliennes massives ou rocheuses dans les pépinières. Le choix des espèces de coraux à collecter et à élever dans des pépinières doit être dicté en grande partie par les objectifs de votre programme, la disponibilité des espèces et les organismes de réglementation ou de réglementation qui les autorisent. Les espèces de coraux doivent être déterminées avant le choix et l'établissement de la pépinière, car certaines espèces auront des besoins différents en termes de caractéristiques environnementales et de sites.

L'élevage d'un mélange d'espèces de coraux, de génotypes et de formes de croissance peut réduire le risque de perte de tous les coraux de pépinière et de plants replantés lors d'événements stressants pour l'environnement. La collecte d'espèces de coraux dans des environnements similaires à ceux de la pépinière ou du site de transplantation éventuel peut également réduire ces risques.

Considérations génétiques

Les collections permettant de créer une population reproductrice (par exemple, des coraux dans la pépinière à replanter pour améliorer la reproduction sexuée) devraient permettre de saisir autant de diversité génétique que possible. Dans le meilleur des cas, les génotypes de coraux importés dans des pépinières de coraux seraient connus et un enregistrement précis tout au long de la vie des coraux, par la mise en culture, serait conservé. L'analyse génétique peut être effectuée en prélevant un petit échantillon (polypes 2-3) dans une colonie, stocké dans de l'éthanol 95% non dénaturé et conservé congelé jusqu'à l'analyse. Des instructions supplémentaires sont fournies dans le Guide de restauration des Acropora des Caraïbes. ref

Si le génotypage n'est pas réalisable, la deuxième meilleure option consiste à collecter le matériel de pépinière de plusieurs sites de colonies de donneurs sur une vaste étendue géographique et à le traiter comme un génotype distinct dans la pépinière. En règle générale, les pépinières devraient cibler au moins les génotypes 15 par espèce de corail, si possible pour l'élevage et la mise en culture en pépinière. Les collections doivent être prélevées dans des zones ou des populations de récifs séparées physiquement pour augmenter les chances d'obtenir des génotypes uniques. ref

Vous trouverez plus d’informations sur l’importance de la génétique pour la restauration des coraux et sur les méthodes génétiques disponibles. Webinaire sur la génétique des coraux.

Méthodes de collecte

Il convient également de prendre en compte les coraux donneurs collectés et les méthodes utilisées pour s'approvisionner en coraux des habitats de récifs. L'objectif général est de collecter des coraux pour la pépinière tout en causant des dommages minimes à l'habitat du récif. Les coraux d’opportunité sont les sources de coraux les plus facilement accessibles. Ils peuvent simplement être collectés dans les récifs en ramassant des fragments, en les plaçant dans un récipient tel qu’un bac en plastique Tupperware et en les transportant à la pépinière. Il est important d’éviter que les coraux présentant des signes de maladie (p. Ex. Des tissus qui se détachent du squelette), une mortalité récente ou des éponges ennuyeuses afin de minimiser l’introduction de ces organismes dans une pépinière. Si les coraux d’opportunité comprennent de grandes colonies, vous pouvez collecter de petites parties de la colonie qui semblent en bonne santé.

Collecte de fragments d'Acropora cervicornis. Photo © Ken Nedimeyer

Collecte de fragments d'Acropora cervicornis. Photo © Ken Nedimeyer

Des fragments de coraux peuvent également être obtenus en fragmentant de petites portions de colonies de donneurs sauvages. Pour les branches de coraux, des fragments peuvent être générés à l'aide de pinces à os en acier inoxydable, de pinces à fil électriques diagonales, de pinces à bec effilé ou de pinces à découper en PVC. Couper la branche proprement et uniformément peut aider à assurer la survie optimale du fragment ainsi que la guérison et la récupération de la colonie de donneurs. Pour Acropora cervicornis, jusqu’à 10% d’une colonie peut être fragmenté sans effet négatif sur la colonie donneuse. ref Les collections doivent être prélevées dans des colonies saines présentant une coloration saine et une couverture tissulaire élevée (couverture de tissu vivant 90-100% dans l'ensemble de la colonie). Afin de réduire le stress sur les colonies de donneurs sauvages, la collecte de fragments devrait avoir lieu pendant les mois les plus froids, lorsque le stress dû à la température est plus faible (par exemple, de décembre à mai dans les Caraïbes).

Afin de réduire au minimum les effets néfastes sur les habitats de récifs naturels, il est conseillé de marquer et de surveiller les colonies de donneurs après la collecte. Cela peut également être utile pour suivre et maintenir différents génotypes dans la pépinière. Cela peut être fait en utilisant un GPS et en marquant le substrat adjacent à la colonie avec un marqueur ou une étiquette unique. Les données à collecter lors de la fragmentation initiale devraient inclure: la taille de la colonie (diamètre et hauteur maximum), le pourcentage de tissu vivant (au% 10 le plus proche) et l’état de la colonie (lésions, présence de prédateurs ou de demoiselles).

Transport à la pépinière

De nombreuses méthodes ont été testées pour transporter des fragments de corail dans des pépinières, mais la meilleure méthode dépend en définitive de la logistique sur chaque site, par exemple de la distance qui sépare la pépinière du site du donneur. Les fragments ne doivent pas être déplacés vers un champ (sur place) pépinière située à plus de 500 km de leur emplacement d'origine dans la nature. Les fragments sont souvent placés dans des sacs étanches, des bacs en plastique ou des seaux afin de fournir un moyen facile et sûr de transporter des fragments tout en séparant les différents génotypes.

Pour assurer une survie maximale des fragments, le transport en pépinière doit avoir lieu le plus rapidement possible après la collecte. Les fragments doivent être conservés dans l'eau pendant le transport vers les pépinières. Des mesures devraient être prises pour éviter le stress thermique excessif ou l'exposition au soleil en remplissant les seaux d'eau de mer fraîche et en préservant l'ombre des coraux.