Pépinières terrestres

Coraux Staghorn dans la baie de Cane, St. Croix. Photo © Kemit-Amon Lewis / TNC

Pépinières de coraux qui sont basées sur la terre, également connu sous le nom ex situ pépinières, est la méthode la plus couramment utilisée pour la reproduction sexuelle à partir de larves de coraux. Cependant, ils sont également utilisés par davantage de praticiens comme alternative aux pépinières dans l'eau pour la propagation de fragments de corail provenant de colonies sauvages. En grande partie à cause du commerce des aquariums, de nombreuses techniques ont été mises au point pour améliorer les techniques d’élevage des coraux et favoriser leur élevage sur terre. Il existe une littérature abondante sur l’élevage des coraux en aquarium ref

Colonies de coraux d'Orbicella en croissance dans des installations d'élevage basées sur la terre après une technique de micro-fragmentation. Photo © Dave Vaughan

Colonies de coraux d'Orbicella en croissance dans des installations d'élevage basées sur la terre après une technique de micro-fragmentation. Photo © Dave Vaughan

Un avantage majeur des pépinières basées à terre est la capacité du praticien à manipuler les conditions environnementales et à promouvoir une survie et une croissance optimales des coraux qui se produisent tout au long de l'année. Avec un système de haute qualité, les conditions peuvent rester stables par les changements saisonniers, les tempêtes et les épisodes de blanchissement ou de pollution. En plus d'être protégés des conditions environnementales extrêmes, les coraux installés dans des pépinières terrestres peuvent être protégés contre les parasites biologiques tels que les prédateurs, les demoiselles, la prolifération d'algues et les maladies si des méthodes de quarantaine et de maintenance appropriées sont appliquées.

Les systèmes terrestres permettent également aux coraux de se multiplier à partir de petites quantités de matériel de donneur et de larves issues de gamètes coralliens collectés. Les systèmes terrestres peuvent donc être très bénéfiques pour les coraux en voie de disparition ou les populations peu abondantes dans un site ou une région. Par exemple, une technique appelée «micro-fragging» a été utilisée dans certaines pépinières terrestres, où les colonies de coraux sont élevées à partir de fragments de la taille d'un seul polype. ref Enfin, les systèmes terrestres peuvent être utilisés à des fins d’expérimentation, de banque de gènes, de reproduction sexuée sur terre, de sauvetage de génotypes ou de centres de rétention temporaires.

Les coûts les plus élevés, ainsi que les défaillances et les dysfonctionnements qui peuvent entraîner des pertes importantes pour les stocks de coraux, sont les préoccupations les plus courantes des aquariums terrestres. Ainsi, les pépinières terrestres ont besoin de personnel plus expérimenté formé à la chimie de l'eau et à l'élevage d'aquariums. Les praticiens des systèmes terrestres doivent veiller à ce qu'aucune maladie ou espèce non indigène ne soit transmise entre aquariums et récifs naturels. Pour cette raison, tous les coraux destinés à être plantés doivent être conservés conformément aux directives en matière de permis. En outre, un vétérinaire agréé doit procéder à une évaluation de la santé avant que les coraux puissent être plantés.

Conception et considérations de la pépinière

Lors de la détermination de l'emplacement d'une pépinière terrestre, les principales considérations sont que la pépinière soit géographiquement «proche» des sites de transplantation et qu'elle ait accès à une source fiable d'eau de mer de haute qualité. Cette source peut provenir directement de l'océan, d'un puits d'eau salée ou être mélangée sur place. Comme toujours, des compromis sont associés à chaque type et source d’eau. Ceux-ci comprennent les coûts de démarrage et d’exploitation, les exigences en matière de qualité et de traitement et la possibilité de modifier l’eau au besoin. Si vous utilisez de l’eau de mer ou de puits, il peut être nécessaire de traiter l’eau avant de l’utiliser. Ce traitement peut inclure le dégazage, le contrôle de la température, l'élimination de l'ammoniac, des ajouts de calcium ou d'autres ajustements des paramètres de l'eau. Si un système à recirculation est utilisé, les composants essentiels incluent un filtre biologique, un écumeur de protéines, une source de calcium et d'alcalinité (comme un réacteur à calcium), un régulateur de température, une source d'eau déchlorée et purifiée et un système d'alimentation de secours fiable.

Conception de pépinière

La distribution du système d'eau est importante pour le succès des systèmes terrestres et comprend des composants tels que des pompes, des vannes de tuyauterie et des réservoirs. La taille et la forme des réservoirs, les matériaux utilisés, ainsi que la conception générale et les systèmes de drainage sont également critiques. Toutes les installations situées à terre doivent veiller à contrôler la lumière et la température grâce à des écrans d'ombrage (si elles sont à l'extérieur).

Conditions de qualité de l'eau

Les conditions générales de qualité de l'eau doivent être stables et maintenues à des niveaux optimaux pour la croissance des coraux. Des facteurs tels que l'intensité lumineuse (PAR), le contrôle précis de la température, les nutriments inorganiques, les atomes de carbone organiques dissous, l'état de saturation en aragonite, la disponibilité des aliments et le débit de l'eau sont des facteurs importants pour optimiser la santé et la croissance des coraux. En règle générale, il est conseillé de ramener un à un les paramètres de qualité de l'eau hors de la plage pendant plusieurs jours et de les ramener lentement dans la plage. ref Les tests de qualité de l'eau doivent avoir lieu tous les jours si possible, avec un programme de test minimum d'une fois par semaine. Les systèmes automatisés qui surveillent en permanence la qualité de l'eau peuvent être utiles mais également coûteux.

Pépinière de coraux basée à l'extérieur, située au Mote Marine Lab, à Summerland Key, en Floride. Photo © Dave Vaughan

Pépinière de coraux basée à l'extérieur, située au Mote Marine Lab, à Summerland Key, en Floride. Photo © Dave Vaughan

Les débits d'eau doivent être alternatifs et turbulents si possible. Une vitesse de l'eau plus faible peut maintenir les coraux en vie, mais réduire la croissance, les ramifications et la densité du squelette. Le réservoir doit faire circuler son volume au moins 10 fois par heure. ref Les niveaux de lumière doivent être similaires à l'habitat naturel d'où proviennent les coraux ou à leur profondeur. D'autres niveaux de lumière peuvent être acceptables, mais peuvent réduire la croissance des coraux et poser des problèmes pour contrôler la croissance des algues dans les réservoirs. Les herbivores tels que les escargots doivent être considérés comme un moyen de réduire les algues dans les réservoirs en plus des méthodes d'élimination manuelle. En général, les herbivores, les roches vivantes et tous les autres composants biologiques du système aquariophile doivent provenir de la même région que les coraux propagés.

Le tableau ci-dessous présente les paramètres de qualité de l’eau couramment mesurés en aquaculture corallienne et les plages recommandées pour A. cervicornis (de O'Neil 2015).

Fragments De Corail

Avant de placer les coraux dans des aquariums terrestres, les coraux provenant de récifs naturels doivent être mis en quarantaine pendant au moins un mois en les plaçant dans des réservoirs dotés de systèmes de circulation d'eau distincts afin d'éviter tout mélange d'eau. Après cette période de quarantaine, les coraux visiblement en bonne santé (c.-à-d. Ne montrant aucun signe de maladie, de perte de tissu, de décoloration, de pâleur / blanchiment ou de tout autre parasite) peuvent être mélangés à d'autres coraux. Les coraux présentant des conditions anormales doivent rester en quarantaine jusqu'à leur absence pendant au moins un mois.

Les fragments de coraux doivent être obtenus à l'aide de pinces coupantes portatives ou d'autres dispositifs de fragmentation pour les branches de coraux, et en utilisant la technique de micro-fragmentation pour toutes les espèces de coraux massifs (blocs). ref

Avant de placer les coraux dans des réservoirs de rétention, les réservoirs, les filtres et tous les équipements associés à l'élevage et à la propagation doivent être drainés et nettoyés. Les coraux provenant d’endroits différents (États, pays) doivent être conservés dans des réservoirs dotés de systèmes de circulation de l’eau séparés afin d’éviter l’introduction potentielle d’espèces en provenance de lieux géographiques différents.

Si les coraux sont conservés dans des réservoirs séparés ou dans des systèmes de circulation d'eau séparés, par exemple lors de la mise en quarantaine de nouveaux coraux ou de l'élevage de coraux à partir d'emplacements géographiques différents, les praticiens doivent faire preuve d'une extrême prudence lorsqu'ils manipulent des coraux ou utilisent un équipement d'aquarium. Les équipements tels que les brosses, les seaux, les filtres, les pompes ou tout autre élément dans les réservoirs doivent être trempés ou rincés à l'eau douce et séchés avant d'être transférés entre les réservoirs. La peau exposée à l'eau dans les aquariums doit être lavée à l'eau tiède savonneuse afin d'empêcher tout transfert possible d'organismes tels que des microbes entre les réservoirs.

Gestion des maladies

Il est recommandé de traiter les coraux présentant des signes de maladie en retirant ou en recouvrant des parties de la colonie qui semblent malades ou infectées à l'époxy. Un traitement avec des médicaments est également une option. Les parties retirées des tissus malades doivent être détruites ou conservées pour la recherche. Les colonies doivent ensuite être mises en quarantaine dans des aquariums dotés de systèmes de circulation d'eau distincts jusqu'à ce qu'elles ne présentent plus aucun symptôme de maladie pendant un mois. Pour les colonies où la plupart des tissus vivants semblent malades, toute la colonie doit être détruite ou conservée pour la recherche.

Des précautions supplémentaires doivent également être prises lorsque vous travaillez avec des coraux présentant des signes de maladie ou d'autres conditions anormales. Les mains doivent à nouveau être soigneusement lavées dans de l’eau chaude savonneuse avant de toucher d’autres colonies de coraux. Des gants peuvent également être portés lorsque vous travaillez avec des coraux malades ou malsains et retirés avant d'entrer en contact avec d'autres coraux. Tout équipement utilisé dans des réservoirs contenant des coraux présentant des signes de maladie ou d’autres conditions doit être rincé à la solution de blanchiment 5% puis à l’eau douce avant d’être utilisé dans d’autres aquariums.