Plantation

Coraux Staghorn dans la baie de Cane, St. Croix. Photo © Kemit-Amon Lewis / TNC

Les efforts de propagation des coraux ont pour objectif de réensemencer les récifs avec des colonies de coraux susceptibles d’améliorer le rétablissement de la population et de contribuer ainsi à la reproduction sexuée, à la propagation sur le site et au recrutement de nouveaux coraux. En plus d'aider à la reproduction naturelle des coraux, les coraux implantés contribuent également à la santé de l'écosystème des récifs en augmentant l'espace d'habitat et la complexité d'autres organismes. Ainsi, la phase de mise en place est une étape cruciale dans les efforts de jardinage de coraux, où les coraux sont transportés des pépinières et sécurisés dans les habitats de récifs.

Implantation de corail de staghorn dans le parc national de Dry Tortugas. Photo © Carlton Ward

Implantation de corail de staghorn dans le parc national de Dry Tortugas. Photo © Carlton Ward

La mise en place peut également être la partie la plus coûteuse et la plus laborieuse des efforts de restauration des coraux en raison des longues heures de travail et du fait que de nombreuses personnes ont besoin d'utiliser une plongée autonome et des bateaux. Par conséquent, cette phase doit être entreprise avec une planification réfléchie afin de minimiser la perte de coraux élevés en pépinière. Nous discutons ci-dessous des considérations importantes pour maximiser le succès de la mise en place.

Méthodes pour la mise en place

Plusieurs méthodes sont couramment utilisées pour transporter et sécuriser les coraux élevés en pépinière vers les récifs. Le choix des méthodes à utiliser dépend en fin de compte des espèces de coraux à replanter, du type de substrat sur le site de restauration et de l'environnement sur le site (telles que des vagues ou des surtensions intenses). Cependant, pour chaque programme, les meilleures méthodes de mise en place assureront une survie maximale des coraux à long terme en permettant aux coraux de se fixer naturellement au substrat de récif. Les meilleures pratiques pour chaque étape du processus de mise en place sont discutées ci-dessous.

Transport de coraux

Lorsque vous transportez des coraux de la pépinière au site d’implantation, il est de la plus haute importance de réduire le stress auquel ils sont exposés. Les coraux doivent être transportés pendant les périodes de l'année les plus fraîches et les plus calmes, et non pas en période de stress thermique ou de forte activité orageuse. Placer des stores sur les coraux ou le transporter par temps couvert, matin ou soir peut également réduire le stress dû à la chaleur et à la lumière. Les fragments plus petits peuvent être transférés dans des seaux, des glacières ou des plateaux remplis d'eau de mer, en s'assurant que le conteneur présente des mailles ou des trous plus petits que la taille des coraux. Des fragments plus gros (par exemple, de taille> 30 cm) ont été transportés en plaçant les coraux dans de grands bacs de stockage, des glacières avec film à bulles humide ou sur de grandes éponges en mousse trempées dans la mer, ainsi que des coussins recouverts de draps imbibés les coraux. Dans les deux méthodes, il faut continuellement ajouter de l’eau de mer fraîche pour garder les coraux au frais.

Taille et taille de la greffe de corail

Le statut des coraux quand ils sont implantés est également une considération importante. Les coraux ne doivent pas être implantés s'ils présentent des conditions anormales telles qu'une perte récente de tissu, une décoloration, un pâlissement / blanchiment ou des parasites. En raison des coûts d’entretien des coraux en pépinière, il est préférable de les implanter dès qu’ils sont suffisamment grands pour avoir de bonnes chances de survie après la transplantation. Les preuves suggèrent que les plus grandes colonies ont un meilleur taux de survie après la mise en place car elles sont capables de résister et de surmonter mieux la mortalité partielle, la prédation et la fragmentation de colonies que les plus petites. ref Aujourd’hui, la plupart des projets obtiennent de bons résultats en implantant des coraux ramifiés d’un diamètre compris entre 5-15 cm pour les coraux branchés et 4-5 cm pour les espèces massives de rochers.

Méthodes d'attachement

Les coraux sont transplantés en les fixant au récif en utilisant diverses méthodes de fixation. La méthode de fixation doit être testée et sera en partie déterminée par les espèces de coraux qui seront replantées, le type de substrat sur le site de la mise en place et les conditions du site. Avant d'utiliser une méthode de fixation, tous les organismes et les sédiments encrassants doivent être nettoyés du substrat à l'aide de petites brosses métalliques et de grattoirs.

Dans les zones à haute énergie houlomotrice, il est préférable d’utiliser des matériaux pour fixer les coraux au récif. En général, plusieurs points de contact doivent être établis entre le corail et le substrat (pour les coraux ramifiés) afin de favoriser l’auto-fixation. Les méthodes de fixation les plus courantes sont l’époxyde 2, les colliers pour clous et câbles, le ciment Portland et les clous avec des colliers en nylon ou des fils revêtus.ref mais la meilleure méthode de fixation et les meilleurs matériaux dépendent de l'environnement et des espèces de coraux. Par exemple, les clous et les serre-câbles sont une bonne méthode pour ramifier les coraux, tandis que le ciment est la meilleure option pour les coraux à blocs.

Plusieurs nouvelles méthodes sont en cours de développement pour implanter un grand nombre de colonies de grande taille sur les récifs. Par exemple, les «plantes flottantes» sont constituées de coraux attachés à des lignes verticales flottantes jusqu'à ce que les coraux soient prêts à être replantés. Lors de la mise en place, la ligne verticale est séparée du flotteur et placée sur le substrat du récif, où elle est fixée à plusieurs endroits pour stabiliser toute la structure et favoriser l'auto-fixation des coraux sur le substrat.

Un corail nouvellement planté au large de Fort. Lauderdale, en Floride. Photo © Tim Calver

Un corail nouvellement planté au large de Fort. Lauderdale, en Floride. Photo © Tim Calver

Enfin, tous ou un sous-ensemble des coraux implantés doivent être soigneusement étiquetés et / ou cartographiés pour les activités futures de maintenance et de surveillance. Pour ce faire, les coordonnées GPS doivent être enregistrées ou les balises doivent être déployées à proximité des plantes externes clairement visibles. Il existe différents types d’étiquettes qui ont été utilisées et ne se limitent pas à: attaches de câble, étiquettes de bétail, cartes plastifiées, étiquettes gravées en plastique et étiquettes perforées métalliques.

Densité de greffe et arrangement

De nombreuses recherches ont été consacrées à la détermination des conceptions d'implantation (telles que la densité, l'espacement et la disposition) optimisant la survie et la croissance des coraux en branches implantés. Cependant, il ne semble toujours pas exister un «meilleur» design. Par exemple, les coraux ramifiés forment souvent des fourrés et de nombreux effets positifs se produisent dans ces densités élevées. Celles-ci incluent des taux de croissance plus élevés car plus de poissons sont attirés par les bosquets et fournissent des nutriments par leurs déchets. ref Les fourrés denses peuvent également augmenter la survie des coraux en augmentant la stabilité due à la fusion de branches. Cependant, des études placées à proximité de coraux ont montré des taux de croissance réduits en raison du surpeuplement des branches et de l'incidence plus élevée de la prédation par le corail, de la maladie et de la prédation par les demoiselles. ref Par conséquent, quelques règles générales sont suggérées pour la mise en place de conceptions qui maximisent le succès des coraux.

  • Exploiter les sites de référence et la densité des espèces de coraux (en fonction de l’espèce mise en culture)
  • Pour répartir les risques, modifiez les sites et les conceptions des sites d'implantation afin d'éviter la perte de tous les coraux et déterminez la méthode la mieux adaptée à votre emplacement.
  • En cas de doute, testez la conception de votre implantation avant de procéder à une implantation à grande échelle de coraux en effectuant un projet «pilote».
  • Les conceptions courantes incluent des parcelles maillées avec un mélange de génotypes de coraux et un espacement égal entre colonies, ou de petites grappes de colonies du même génotype pour favoriser la fusion.
  • Examiner l'incidence de l'espacement des plantes ou grappes individuelles sur les activités de surveillance et de maintenance
  • Les colonies superposées ou superposées pour créer un «fourré» ont généralement été jugées infructueuses en raison de la mortalité élevée
  • Une étude récente en Floride suggère qu'une densité intermédiaire de coraux 3 par mètre carré optimise la croissance et la survie des coraux. ref

Dans les zones à faibles vagues, le coincement de petits fragments de corail dans des fissures et des crevasses peut être efficace pour les branches de corail qui survivent bien avec une reproduction asexuée (c'est-à-dire une fragmentation), telles que les acroporides, les champignons et certaines espèces de Montipora et Pocillopora.

Exemple de site de traitement à haute densité. Photo © Elizabeth Goergen, Université NOVA du Sud-Est

Exemple de site de traitement à haute densité. Photo © Elizabeth Goergen, Université NOVA du Sud-Est

La mise en place peut également être la partie la plus coûteuse et la plus laborieuse des efforts de restauration des coraux en raison des longues heures de travail et du fait que de nombreuses personnes ont besoin d'utiliser une plongée autonome et des bateaux. Par conséquent, cette phase doit être entreprise avec une planification réfléchie afin de minimiser la perte de coraux élevés en pépinière. Nous discutons ci-dessous des considérations importantes pour maximiser le succès de la mise en place.

Considérations génétiques

Le génotype des coraux implantés est une considération essentielle pour le rétablissement des populations sauvages car il augmente le potentiel de fertilisation croisée et la création d'individus génétiquement uniques. Il est donc important de planter un mélange de génotypes autant que possible. Un minimum de dix génotypes par espèce de corail est suggéré pour la replantation par site, avec un minimum de trois colonies répliquées par génotype si possible. ref

De plus, les coraux ne doivent pas être implantés dans l'environnement naturel à une distance supérieure à 500 km de l'emplacement initial des colonies de donneurs. En effet, les transferts génétiques entre populations séparées de plus de 500 km seront probablement limités. Cette planification minutieuse peut aider à réduire la dépression de croisement, où l'accouplement a lieu entre des individus fortement adaptés aux conditions locales (écotypes).