Fragmentation traditionnelle

Coraux Staghorn dans la baie de Cane, St. Croix. Photo © Kemit-Amon Lewis / TNC

La propagation est le processus de fragmentation et de croissance continuelles des colonies coralliennes afin de générer de grandes quantités de fragments clonaux dans la pépinière. Les techniques traditionnelles peuvent également être considérées comme une «macro-fragmentation», car les plus gros fragments de colonies coralliennes sont généralement fragmentés en propagation.

Les génotypes de coraux en pépinière devraient continuer à faire l'objet d'un suivi afin que la diversité génétique puisse être maintenue et que les génotypes puissent être fragmentés séparément. Cela peut être fait en plaçant différents génotypes sur des blocs séparés, des structures flottantes ou dans des aquariums séparés, ou en maintenant une carte détaillée de la pépinière. Une certaine forme d'étiquetage devrait être mise en place afin que le personnel des pépinières ne confonde ni ne mélange les génotypes.

Fragmentation des coraux à Cane Bay, St. Croix. Photo © Lisa Terry / Conservation de la nature

Fragmentation des coraux à Cane Bay, St. Croix. Photo © Lisa Terry / Conservation de la nature

Vous trouverez ci-dessous un schéma décrivant le processus de propagation des coraux afin de générer des milliers de fragments de coraux pouvant être utilisés pour l'amélioration de la population.

Johnson et al. 2011 Figure 2

Gestion des maladies

Les coraux élevés dans des pépinières sont souvent regroupés ou organisés selon une densité élevée, ce qui peut entraîner des épidémies. Ainsi, la gestion de la maladie est une activité importante pour les opérations de pépinière. Les pépinières offrant un espacement accru entre les coraux peuvent aider à minimiser la propagation des maladies entre les colonies. En cas d'épidémie, les colonies malades peuvent être traitées en isolant le corail malade dans une zone de quarantaine, en supprimant les colonies infectées ou en utilisant un anneau époxy en marge de la maladie. Ces suggestions ne garantissent toutefois pas que les maladies cesseront de se propager dans une pépinière et ne devraient être appliquées que si les coraux peuvent être taillés en toute sécurité sans que des dommages supplémentaires ne soient causés. Les épidémies se produisent généralement pendant les saisons plus chaudes lorsque les coraux sont déjà stressés; ainsi, couper des coraux stressés peut faire plus de mal que de le laisser en place. Les protocoles relatifs aux maladies devraient donc dépendre des exploitations individuelles de pépinières de coraux, des permis, des espèces de coraux et de la maladie corallienne spécifique.

Les rondelles de corail sont étiquetées avec des codes d'identification uniques après la taille. © Elizabeth Goergen, NOVA Southeastern University.

Les rondelles de corail sont étiquetées avec des codes d'identification uniques après la taille. © Elizabeth Goergen, NOVA Southeastern University.

Lors de la manipulation de coraux pathogènes, des gants jetables doivent être portés, retirés après utilisation et jetés avant d'entrer en contact avec d'autres colonies de coraux. Dans les pépinières terrestres, tout outil ou équipement en contact avec des colonies malades doit être rincé dans une solution d'eau de Javel 5% suivie d'eau fraîche avant d'entrer en contact avec d'autres colonies.