Propagation larvaire

Coraux Staghorn dans la baie de Cane, St. Croix. Photo © Kemit-Amon Lewis / TNC

Les coraux utilisent deux modes de reproduction fondamentalement différents. Reproduction sexuée implique que des gamètes coralliens (c.-à-d. œufs et spermatozoïdes) soient libérés ou «engendrés» dans la colonne d’eau, lesquels se réunissent pour créer des colonies coralliennes génétiquement uniques. Reproduction asexuée comprend la création de colonies coralliennes génétiquement identiques (ou «clones»). Cela se produit par fragmentation, où des morceaux d'une colonie corallienne se séparent et se développent en nouvelles colonies, ou en herbe, où un polype corallien se scinde en deux polypes identiques. Le bourgeonnement est le processus permettant aux colonies de coraux de s'agrandir. Les efforts de propagation actifs peuvent utiliser ces deux modes, avec des coûts et des avantages différents.

Une reproduction et un recrutement réussis de nouveaux coraux présentant des traits divers sont essentiels au rétablissement des populations de coraux. Si les populations de coraux sont faibles, un recrutement limité peut considérablement entraver le rétablissement des récifs coralliens, même si d'autres mesures de gestion sont en place. Cette section décrit les étapes nécessaires à la restauration des populations de coraux par le biais de méthodes de propagation larvaire utilisant le processus de reproduction sexuée.

Collecte de gamètes de coraux à partir de coraux Acropora. Photo © Barry Brown / SECORE International

Collecte de gamètes de coraux à partir de coraux Acropora. Photo © Barry Brown / SECORE International

Les avantages les plus importants de l'utilisation de la reproduction sexuée pour la restauration de coraux sont la possibilité d'augmenter considérablement le nombre de plantes coralliennes, de travailler avec de nombreuses espèces et morphologies de coraux et d'accroître la diversité génétique des coraux sur les récifs. Bien que les événements de ponte massive de coraux ne se produisent que 1-3 fois par an, ils peuvent fournir des millions de bébés coraux, chacun représentant un nouvel individu génétique.

Bien sûr, les techniques de propagation larvaire posent également problème. Par exemple, la plupart des pontes de coraux se produisent la nuit, les larves de coraux sont microscopiquement petites et vulnérables, et les larves ont des exigences écologiques spécifiques pour la réussite de la colonisation et de la métamorphose. Par conséquent, une expérience et une préparation considérables sont nécessaires pour aborder ces techniques de restauration et il est encouragé de poursuivre l'apprentissage sur le terrain avec des experts.

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