Fertilisation

Coraux Staghorn dans la baie de Cane, St. Croix. Photo © Kemit-Amon Lewis / TNC

Les gamètes de corail sont viables pendant plusieurs heures après le frai. Il est donc essentiel que la phase de fécondation de la propagation larvaire ait lieu dès que possible, lorsque les gamètes de différents parents sont combinés. Outre la synchronisation, la concentration des gamètes est un autre facteur important à prendre en compte. La concentration de spermatozoïdes doit être suffisamment élevée pour assurer une rencontre efficace des ovocytes / spermatozoïdes, sans toutefois être trop élevée pour que les spermatozoïdes provoquent une anoxie. Les gamètes doivent être combinées dans une proportion volumétrique approximative de autant de parents que possible (au moins 5 parents colonies). Une fois la plupart des paquets dissociés, vous pouvez ajouter de l’eau de mer supplémentaire pour ajuster la solution de sperme à l’apparition d’une limonade faible (sperme visible mais non laiteux).

Gros plan des œufs fécondés d'un corail d'elkhorn. Photo © Paul Selvaggio / SECORE International

Gros plan des œufs fécondés d'un corail d'elkhorn. Photo © Paul Selvaggio / SECORE International

Les contenants de fertilisation doivent être dimensionnés de manière à ne laisser que quelques couches d’œufs à la surface. Une agitation douce et fréquente est souvent utilisée pour favoriser la fécondation. Après la fécondation, les embryons à un stade précoce sont fragiles et faciles à rompre (ces embryons partiels peuvent continuer à se développer normalement, mais se traduiront par des "coureurs", des larves et des colons de petite taille). A ce stade, le nettoyage de l'eau est important, mais vous devez prendre soin de ne pas endommager ces embryons fragiles.

Fertilisation de gamètes coralliens en laboratoire. Les œufs sont rincés à l'eau de mer fraîche jusqu'à ce que l'eau change de couleur laiteuse à claire. Photo © Paul Selvaggio / SECORE International

Fertilisation de gamètes coralliens en laboratoire. Les œufs sont rincés à l'eau de mer fraîche jusqu'à ce que l'eau change de couleur laiteuse à claire. Photo © Paul Selvaggio / SECORE International

L'excès de sperme doit être rincé des œufs fécondés après quelques heures. Les pichets séparateurs de graisse, qui coulent par le bas, sont d'excellents outils en ce qu'ils permettent d'éliminer la solution de sperme par le dessous de la couche flottante d'oeufs / embryons. La nouvelle eau de mer peut ensuite être versée lentement dans le récipient à travers le bec pour effectuer trois ou quatre rinçages, jusqu'à ce que l'eau apparaisse complètement claire. Vous pouvez également utiliser un siphon pour aspirer la solution de sperme par le dessous de la couche d'œufs et ajouter de l'eau de rinçage neuve en versant soigneusement le long de la paroi du récipient.

Populations critiques

Dans les zones où les colonies mères sont rares ou peu dispersées, la collecte et la concentration de gamètes pour le seul stade de la fécondation peuvent générer des subventions substantielles pour l’approvisionnement en larves. Même si un effort complet de propagation sexuelle n'est pas réalisable (y compris la culture larvaire, l'établissement et la mise en culture), des œufs fécondés peuvent être libérés pour se disperser et se déposer naturellement.

Même si les procédures appropriées sont suivies, une mauvaise fertilisation peut toujours se produire. Les faibles taux de fertilisation entraîneront des lots qui nécessitent une attention constante, car tous les œufs non fécondés (qui pour le moment ne peuvent pas être distingués des œufs fécondés) se décomposent et réduisent la qualité de l'eau. Ces lots nécessitent des changements d'eau plus fréquents. Les gamètes qui fertilisent mal peuvent être produites par des colonies mères stressées par la chaleur ou des polluants.

La fécondation est visible environ quatre heures après la fécondation à l'aide d'un microscope à dissection. Les embryons de corail fertilisés seront ensuite cultivés pour élevage de larves.

CONSIDÉRATIONS CLÉS

  • Combinez des gamètes d'au moins 5, colonies parentales génétiquement distinctes (pas des clones).
  • Combinez les gamètes dans les heures 2 suivant le frai (immédiatement, c'est mieux).
  • La concentration cible de spermatozoïdes est lorsque le mélange d'eau est de couleur limonade.
  • Soyez doux pendant la phase de fécondation car les embryons au stade précoce sont fragiles.
  • La fertilisation peut être altérée dans les populations stressées.



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