Elevage de larves

Coraux Staghorn dans la baie de Cane, St. Croix. Photo © Kemit-Amon Lewis / TNC

Après la fécondation, les embryons de corail forment des larves qui nagent librement après quelques jours de développement. Il existe différentes méthodes pour cultiver et élever les larves de corail tout au long de la phase de développement, jusqu'à ce qu'elles soient capables de s'établir. Chacune de ces méthodes aura plus de succès si vous commencez avec des taux de fertilisation élevés. Lorsque la fécondation est faible, les œufs non fécondés meurent et se décomposent au cours des premières heures 24-48, ce qui encrasse le reste de la culture car il n’existe aucun moyen viable de séparer les œufs non fécondés. Au cours du développement, les embryons commencent à flotter à la surface de l'eau, mais ils perdent progressivement de la flottabilité à mesure que leurs réserves de lipides sont utilisées et ils commencent à nager, les emmenant vers le bas. Cela signifie qu'il existe des techniques de manipulation légèrement différentes lorsque les larves changent de position dans la colonne d'eau.

Larves de corail nageant librement (Acropora palmata) dans un tube à essai. Photo © Paul Selvaggio / SECORE International

Larves de corail nageant librement (Acropora palmata) dans un tube à essai. Photo © Paul Selvaggio / SECORE International

Généralement, la stratégie consiste à maintenir les larves dans un environnement offrant une température et une qualité de l'eau appropriées. Les larves peuvent être conservées dans des bacs sur pied, des glacières ou des petits plats de table si elles sont maintenues à des températures optimales (généralement 23-29 ° C ou 73-84 ° F ref , mais cela dépend de la température ambiante du récif dans votre région). Pour maintenir une bonne qualité de l’eau, il est essentiel de maintenir les larves à une faible densité (ce qui peut être difficile aux premiers stades lorsqu’elles flottent et s’agglutinent à la surface) et de nettoyer l’eau pour éliminer les spermatozoïdes en excès. Aux premiers stades de la flottaison des larves, les pichets séparateurs de graisse (décrits dans le Fertilisation section) peut être utilisé pour les changements d’eau. Lorsque les larves sont plus développées et qu'elles nagent, les cultures peuvent être filtrées à travers un tamis à mailles de taille fixe pour retenir les larves. Pipettes, flacons, tubes à siphonner et tamis sont des outils utiles.

Si une plomberie plus sophistiquée est disponible, différents types de cuves de culture goutte à goutte peuvent être utilisés avec contrôle de la température et filtration. Enfin, sur place Les piscines flottantes peuvent être utilisées pour contenir un grand nombre de larves en développement au cours de la colonisation, mais il faut tenir compte de nombreux facteurs pour choisir un site approprié pour ces piscines (qualité de l'eau, exposition aux vagues, tempête de pluie ou au soleil, protection des piscines, etc.). ). Selon les espèces et la taille des larves, des mailles de taille fixe peuvent être incorporées dans les récipients de culture afin de retenir les larves tout en permettant un échange d’eau.

La progression du développement larvaire peut être contrôlée si un microscope à dissection est disponible. Le taux de développement, et donc le temps nécessaire pour que les larves soient prêtes à s’installer, dépendra à la fois de l’espèce de corail et de la température, car les larves se développent plus rapidement avec des eaux plus chaudes. Ainsi, une surveillance régulière est recommandée pendant cette phase.


Cliquez sur Lecture pour voir les nouvelles larves de corail. Vidéo © Anastasia Banaszak.

Après quelques jours, les larves de corail seront prêtes à s’installer et à se transformer en polype corallien. La section suivante décrit les larves règlement sur des substrats artificiels et naturels.

CONSIDÉRATIONS CLÉS

  • Maintenir la température de l'eau appropriée et garder les larves diluées pour maintenir la qualité de l'eau.
  • Les œufs non fertilisés réduiront la qualité de l’eau à mesure qu’ils se décomposent. de nombreux changements d'eau seront nécessaires.
  • L'évaporation des refroidisseurs devrait être évitée car cela augmenterait la salinité.



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