Règlement

Coraux Staghorn dans la baie de Cane, St. Croix. Photo © Kemit-Amon Lewis / TNC

Les larves de coraux se dispersent avec les courants océaniques et doivent trouver un substrat approprié pour se déposer et se métamorphoser en polype primaire. Dans l'environnement naturel, les larves de corail utilisent une multitude d'indices complexes (tels que la lumière, le son, la texture de la surface et les indices chimiques) pour choisir l'endroit où ils vont s'établir et vivre sur le récif, potentiellement pendant des centaines d'années. Pour la restauration utilisant la propagation larvaire, la mise en place réussie de nouveaux coraux sur les récifs est essentielle pour favoriser la récupération des récifs. L’installation encourageante de larves en culture se fait généralement de deux manières: directement sur le récif ou sur des substrats artificiels pour plus tard. replantation.

Installation de larves directement sur les récifs

Dans ces méthodes, les larves de corail sont élevées à partir de gamètes collectés, puis transportées au champ dans de grands sacs en plastique avant le début de la colonisation. ref Les sacs sont vidés et les larves sont retenues dans des enclos en treillis directement sur une zone de récif pendant plusieurs jours pour encourager la colonisation. Encourager le peuplement sur un substrat naturel peut nécessiter des mesures supplémentaires, telles que la pose de carreaux de tassement sur le récif ou le retrait manuel des macroalgues de la zone avant le peuplement, car les larves sont dissuadées de s’installer sur des récifs à forte couverture de macroalgues. ref

Installation de larves sur des substrats

Une planification et une réflexion minutieuses sont nécessaires pour choisir et préparer des substrats de tassement appropriés. Les substrats couramment utilisés comprennent les carreaux de terre cuite ou de calcaire, les bouchons en céramique ou les éléments en béton conçus. En général, les facteurs attrayants pour les larves de coraux comprennent les biofilms 1) et (certains pas tous) les algues corallines crusteuses (CCA) et 2) des surfaces sombres ou cryptiques ou des "recoins et des crannies".

Biofilms et CCA - Ceci est généralement accompli en «conditionnant» les substrats dans de l'eau de mer brute, de préférence dans un environnement de récif, afin de permettre aux organismes de signal de coloniser la surface du substrat et d'imiter les «odeurs» naturelles des récifs coralliens. Cependant, un conditionnement plus poussé n'est pas toujours préférable, car des organismes comme les algues, les éponges et les vers peuvent également coloniser les substrats et rivaliser avec les larves de coraux nouvellement installées ou se faire leur proie. Il peut être possible de contourner le besoin de conditionnement si une source distincte pour des algues corallines crusteuses favorables peut être identifiée. Si une source d'ACC facilitatrice est facilement disponible (par exemple dans une installation de culture terrestre), elle peut être collectée, broyée en une poussière ou une poudre fine et déposée sur des surfaces de tassement lisses et non conditionnées. Cependant, les ACC sont difficiles à identifier. La plupart des coraux en reproduction n'héritent pas des symbiotes du parent et doivent les acquérir de l'environnement après le peuplement. Ainsi, si les colons sont maintenus dans des réservoirs pendant une longue période de grossissement, quelques débris de récifs ou de sable (ou d'autres colonies de coraux en captivité) peuvent être placés dans le réservoir en tant que source inoculante d'algues symbiotiques.

Surfaces sombres et cryptiques - Ceux-ci sont généralement incorporés dans le substrat lui-même. Le tassement sur une surface voulue, quel que soit le type de substrat, peut être encouragé en le présentant dans une position inversée. De plus, si les substrats sont conditionnés sur le terrain, il peut être avantageux de les placer dans une position ombragée, par exemple sous un surplomb, ou même de placer des stores sur les caisses contenant les substrats de conditionnement. Réduire la lumière peut également réduire la croissance des algues.

Les substrats de tassement SECORE placés dans l’océan avant le tassement des larves développent une fine couche d’algues corallines crusteuses, de bactéries et de micro-organismes. Photo © SECORE International / Paul Selvaggio

Les substrats de tassement SECORE placés dans l’océan avant le tassement des larves développent une fine couche d’algues corallines crusteuses, de bactéries et de micro-organismes. Photo © SECORE International / Paul Selvaggio

Dans de bonnes conditions, les larves s'installent souvent en agrégations denses, ce qui ne représente pas le résultat le plus efficace, car cela peut réduire les taux de survie. Pour la restauration, l'objectif est de fournir des substrats qui attirent des niveaux modérés de peuplement afin d'améliorer l'efficacité, tout en offrant un habitat optimal pour la croissance et la survie des colons.

Un objectif approprié pour une restauration efficace consiste à obtenir un rendement final d'un corail survivant par unité de substrat à planter sur les récifs. La densité «idéale» de décanteurs commençant sur chaque unité de substrat pour ne donner qu'un seul survivant n'est pas connue, mais des projets antérieurs suggèrent que les densités autour des décanteurs 10-50 sont appropriées. Les colons ne doivent pas être dérangés pendant plusieurs semaines 1-2 pour s’attacher fermement et commencer le dépôt squelettique. Les colons peuvent ensuite être comptés, soit à l’aide d’un microscope, soit à l’œil nu, à l’aide de lumières bleues (les tissus des coraux luisant souvent en vert sous une lumière fluorescente les rendant plus perceptibles).

Tuiles de règlement

Le substrat de tassement constitue à la fois un «véhicule» pour amener les bébés coraux dans un récif ainsi que l’habitat initial du corail. Ainsi, il remplit à la fois une fonction technique et écologique, et l’amélioration de la conception des substrats permettrait d’améliorer considérablement l’efficacité de la restauration des coraux. Il s'agit d'un aspect central de la recherche en restauration menée par SECORE, qui vise à améliorer la conception du substrat en termes d'efficacité de manipulation, de déploiement sur les récifs et de promotion d'une meilleure survie après la colonisation. SECORE partage cette technologie avec les organisations qualifiées. contactez-les pour plus d'informations.

Plan rapproché de l’unité d’ensemencement SECORE avec un corail de cerveau se développant près du centre. Photo © Valérie Chamberland / SECORE International

Plan rapproché de l’unité d’ensemencement SECORE avec un corail de cerveau se développant près du centre. Photo © Valérie Chamberland / SECORE International

Les coraux qui se sont installés avec succès sur des substrats artificiels tels que des carreaux ou des tétrapodes devront ensuite être mis en place sur les récifs coralliens pour favoriser la récupération des coraux.

CONSIDÉRATIONS CLÉS

  • Cette étape nécessite une planification et une préparation importantes pour choisir et conditionner les substrats.
  • Plus de conditionnement n'est pas toujours préférable car cela peut conduire à plus de concurrence pour les coraux nouvellement installés.



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