Colonies De Corail

Coraux Staghorn dans la baie de Cane, St. Croix. Photo © Kemit-Amon Lewis / TNC

Le suivi des colonies individuelles doit être effectué plusieurs fois tout au long du processus d'amélioration de la population, depuis la collecte des fragments de coraux jusqu'à la croissance et la multiplication des coraux dans les pépinières et après la replantation des coraux sur les récifs. L'étiquetage diligent des coraux à chacune de ces phases permet aux praticiens de suivre des génotypes individuels et d'évaluer leur succès dans les pépinières et sur les récifs dans diverses conditions environnementales, et de s'assurer que divers génotypes sont transplantés sur les récifs.

Colonies de donateurs

Le suivi des colonies de donneurs après la prise de fragments permet de déterminer si les techniques de fragmentation ont eu des effets négatifs à court terme sur la population sauvage, tels qu'une augmentation de la perte de tissu, des maladies ou de la mortalité. Supprimer jusqu'à 10% d'un Acropora cervicornis La colonie de donneurs s'est révélée être une quantité efficace qui ne nuit pas aux donneurs à court terme (<année 1). Si les collections de pépinières entraînent une mortalité ou une maladie accrue dans les colonies de donneurs, les responsables doivent en évaluer les causes potentielles et essayer de nouvelles méthodes.

Chaque colonie de donneurs doit se voir attribuer un identifiant unique, qui est transmis avec les fragments qui entrent dans la pépinière, ainsi que chaque fragment de pépinière et colonie de plants mis en culture qui en est propagé. Cela permet un suivi plus précis des génotypes des colonies de donneurs aux colonies implantées. L’exactitude de ces informations sera utile lors de la planification de l’agrandissement de la pépinière et des événements de transplantation. Les informations suivantes doivent être collectées auprès d'une colonie de donneurs au moment de la collecte des fragments:

  • Lieu
  • Taille de la colonie (diamètre et hauteur maximum)
  • Pourcentage de tissus vivants (au 10 le plus proche, le% est plus précis pour les estimations visuelles)
  • La santé des colonies
  • Photo de colonie si possible

Coraux en pépinières

La surveillance des coraux devrait avoir lieu peu de temps après leur installation dans les pépinières, en particulier si les coraux ont été transportés sur une longue distance jusqu'à la pépinière et ont subi un stress pendant cette période. Au minimum, les coraux devraient être examinés dans un délai d'un mois après leur placement en pépinière, afin d'évaluer le succès de l'attachement, la survie des colonies, l'élimination des prédateurs et la sécurité de la structure. Une surveillance ultérieure doit être effectuée au moins deux fois par an pour évaluer la santé et la survie des coraux en général. La collecte de données varie en fonction des objectifs du programme, mais peut inclure les mesures suivantes:

  • Survie des colonies (morte, vivante ou disparue)
  • Présence de prédateurs
  • Présence de conditions telles que mortalité partielle, casse, maladie et prédation
  • Croissance de colonies

La surveillance peut être effectuée à différents niveaux, des données détaillées au niveau des colonies, telles que la croissance des colonies, aux aperçus rapides permettant d'évaluer la stabilité de la structure des pépinières et la santé et l'état général des colonies de pépinières. Les deux types de collecte de données sont précieux et seront déterminés par le ou les objectifs de votre programme. Les données détaillées sur les colonies sont importantes pour être complétées plus fréquemment au cours des premières années suivant l'établissement de la pépinière afin d'évaluer le succès de la pépinière et de déterminer les domaines dans lesquels des améliorations peuvent être apportées. Schopmeyer et al. (2017) a proposé un critère de référence> 80% de survie des coraux dans les pépinières. Une fois la pépinière bien établie, la collecte de données peut être transférée vers une collecte de données d'observation, telle que les niveaux de prédation ou de maladie, et la taille approximative des colonies afin de déterminer le moment propice à l'élagage et l'espace requis pour les nouvelles colonies. .

Surveillance des coraux sur une structure flottante d&#39;arbre de corail. Photo © John Melendez

Surveillance des coraux sur une structure flottante d'arbre de corail. Photo © John Melendez

Lors de la culture de coraux, il est important de faire attention aux génotypes de coraux qui montrent une résistance aux facteurs de stress, tels que les températures extrêmes ou les maladies. Ceux-ci peuvent être de bons candidats pour la mise en place dans des conditions environnementales spécifiques et peuvent avoir des gènes qui aideront les populations sauvages à s'adapter aux facteurs de stress environnementaux. Cependant, il est important de continuer à cultiver des génotypes moins robustes, car il est plus important d'accroître la diversité génétique au sein des populations locales.

Des événements de surveillance supplémentaires peuvent être nécessaires autour des événements d'élagage et d'expansion. Lors de chaque élagage, il est important de garder une trace du génotype à partir duquel les nouveaux coraux de pépinières sont propagés. Ces données sont impératives pour la gestion de la base de données des pépinières afin de savoir combien de coraux et quel génotype sont actuellement dans le stock de pépinières. La collecte de ces données aide souvent à comprendre les différences de productivité des génotypes, de santé des pépinières et de planification des implantations.

Lors de chaque événement de surveillance, il convient de consacrer du temps à l'évaluation et à la maintenance de la structure de la pépinière. Ces tâches consistent notamment à vérifier l’état des lignes effilochées ou les zones de faiblesse, à ce que les arbres coralliens flottent à une tension appropriée, à réduire toute prolifération (algues, coraux de feu, tuniciers, balanes, etc.), à stabiliser les fragments lâches, à éliminer les prédateurs de corail, et tailler si possible le squelette de corail mort.

Surveillance opportuniste: Si le temps le permet, les pépinières doivent être surveillées avant toute tempête ou perturbation majeure afin de s'assurer que toutes les structures sont sécurisées et que les fragments détachés sont fixés ou stabilisés. Lorsque les conditions le permettent, ces activités doivent également avoir lieu après une tempête ou un événement.

Colonies plantées

La méthode la plus courante pour surveiller les coraux implantés consiste à suivre le succès de colonies individuelles fixées au substrat de récif. Quels que soient vos plans de surveillance, les plantes extérieures doivent être surveillées dans un délai d'un mois afin de rattacher les coraux délogés après la mise en place ou de replanter certains coraux en cas de mortalité. Après cela, la surveillance de la santé ou du succès des greffons est souvent effectuée tous les six ou douze mois après la transplantation. Une surveillance supplémentaire peut également avoir lieu après ou pendant certains événements, tels que les grandes tempêtes, les épisodes de blanchiment importants ou le frai.

Plongeur surveillant la colonie de donneurs d’Acropora cervicornis. Photo © Elizabeth Goergen, Université NOVA du Sud-Est

Plongeur surveillant la colonie de donneurs d’Acropora cervicornis. Photo © Elizabeth Goergen, Université NOVA du Sud-Est

Sur la base de programmes bien établis de restauration de l’amélioration de la population corallienne en Floride, un indice de référence du% de survie 77 au cours de la première année a été suggéré. ref Les écarts par rapport à ce niveau de survie peuvent être causés par le stress de la transplantation, une prédation élevée, une maladie, un délogement ou d’autres facteurs. ref Si la mortalité est élevée, il est important de rechercher et d'enregistrer les causes de la mortalité, si possible, et de modifier vos méthodes pour réduire cette mortalité. Les données enregistrées pour les établissements individuels comprennent généralement:

  • Statut: mort, vivant, manquant ou brisé
  • Condition: quantité de tissu vivant (%), quantité de perte récente de tissu (%), cause présumée de perte de tissu (par exemple, maladie, prédation, demoiselle), présence de blanchiment ou de pâleur, prolifération d'algues ou autre concurrent benthique, casse
  • Mortalité:% de colonie avec perte totale de tissu
  • Taille (coraux ramifiants): largeur et hauteur maximales des colonies, classes de taille ou extension linéaire totale ('TLE', mesures de toutes les branches ajoutées)
  • Taille (coraux): diamètre et hauteur maximum de la colonie

La taille et l’extension linéaire totale sont mieux mesurées à l’aide de règles souples ou de rubans à mesurer. Pour les coraux en branches, la mesure du TLE devient difficile une fois que ceux-ci deviennent très grands (> 50cm TLE) et ont de nombreuses branches. Dans ces cas, des équations d'estimation de la taille ont été développées pour les coraux à branches ramifiées des Caraïbes en utilisant des mesures de la hauteur, de la longueur et de la largeur des colonies. ref La croissance annuelle des coraux peut alors être calculée comme le changement de TLE au fil du temps pour chaque corail. ref

(De Johnson et al. 2011, Guide de restauration des Acropora des Caraïbes, page 21)

(De Johnson et al. 2011, Guide de restauration des Acropora des Caraïbes, page 21)