Sites récifaux

Coraux Staghorn dans la baie de Cane, St. Croix. Photo © Kemit-Amon Lewis / TNC

La collecte de données au niveau du site est importante pour documenter l'impact des efforts d'amélioration de la population sur la santé écologique d'un site de récif. Outre l’évaluation et le suivi du succès des colonies individuelles implantées, il est important de savoir si les coraux implantés affectent de manière positive les autres organismes du site et favorisent un meilleur fonctionnement et des processus écologiques. Ainsi, il est suggéré que la surveillance d'un site de restauration soit effectuée avant et après la mise en place de la plantation, afin que tout changement dans le site puisse être attribué à l'intervention spécifique de la mise en place de coraux.

Une autre raison de surveiller de plus grandes zones de récifs tient au fait que les méthodes actuelles de surveillance à long terme de coraux individuels peuvent potentiellement donner des informations inexactes, en particulier pour les coraux à branches (par exemple, Acropora spp.) Par exemple, des recherches récentes montrent qu'après environ 2, les coraux ramifiés implantés deviennent si gros qu'ils se fragmentent ou se délogent - un processus naturel pour les colonies sauvages et restaurées. ref Les méthodes de suivi de colonies individuelles peuvent donc compter un corail délogé ou fragmenté comme mort ou manquant, alors qu’il a pu donner lieu à de nombreuses autres colonies situées ailleurs dans le site du récif. Par conséquent, les données à long terme des différentes plantes implantées peuvent indiquer un succès inférieur à celui réellement présent sur le site.

Pour évaluer les effets de l’augmentation de la population sur l’ensemble du site, il est nécessaire d’augmenter les zones de surveillance de manière à inclure l’empreinte totale de la zone où les coraux seront implantés. La taille de la zone d'étude variera en fonction des espèces implantées. Les coraux tumultueux n'ont pas tendance à fragmenter et à propager les sites par fragmentation asexuée aussi souvent que les coraux à branches, de sorte que les zones d'étude seront plus petites. Enquêtes sur site en cours pour A. cervicornis inclure jusqu’à 7 m tout autour et dans la zone de l’implantation. Cette zone a été choisie en fonction de la visibilité typique de la région (sud-est de la Floride), des connaissances locales sur les déplacements de cette espèce, du temps nécessaire pour étudier la zone et de la disponibilité de l'habitat environnant. L’objet de ces enquêtes est de documenter la propagation du site par des plantes surpeuplées A. cervicornisAinsi, les données collectées incluent le nombre de colonies et le nombre de fragments pour des classes de taille spécifiques. De nombreuses autres caractéristiques de site sont précieuses pour documenter le succès d'un projet d'amélioration de la population, telles que:

  • Couvert de coraux et abondance d'espèces de coraux
  • Composition générale des espèces benthiques (comprenant les coraux, les coraux mous, les coraux de feu, les éponges, les algues et les autres principaux occupants de l'espace)
  • Abondance de recrues coralliennes ou de coraux juvéniles
  • Santé des coraux constructeurs de récifs (maladie, prolifération d'algues)
  • Diversité et abondance des espèces de poissons et d'invertébrés
  • L’abondance d’espèces clés de macro-invertébrés, telles que Diadema oursins
  • Après la mise en place, compter le nombre de coraux de l'espèce restaurée peut permettre de mieux saisir l'abondance de cette espèce que le suivi individuel (en particulier si le suivi des coraux ramifiés)

Il existe plusieurs méthodes d’enquête de grande surface pour obtenir ces données, notamment des technologies plus récentes telles que la photomosaïque, la nage avec GPS pour collecter des points de cheminement de coraux et des techniques d’enquête plus traditionnelles utilisant des quadrats et des transects.

Photomosaïques

Méthodes Traditionnelles

Limites de la surveillance au niveau des colonies pour les sites de restauration des récifs coralliens. Crédit: Elizabeth Goergen, Université Nova Southeastern. Diapositive tirée de la réunion du groupe de travail 2017 sur les récifs coralliens.

Limites de la surveillance au niveau des colonies pour les sites de restauration des récifs coralliens. Crédit: Elizabeth Goergen, Université Nova Southeastern. Diapositive tirée de la réunion du groupe de travail 2017 sur les récifs coralliens.