Décider de la restauration

Coraux Staghorn dans la baie de Cane, St. Croix. Photo © Kemit-Amon Lewis / TNC

La restauration des coraux coûte cher et le succès peut varier considérablement d’un projet à l’autre. Par conséquent, il est important de savoir si la restauration est la meilleure stratégie à utiliser par rapport à d'autres mesures de gestion (par exemple, la restauration des bassins versants, l'application des AMP). Les ressources, le financement et les capacités sont souvent limités, aussi une restauration active, y compris le jardinage de coraux, ne devrait-elle être utilisée que lorsque les chances de succès à long terme sont grandes.

Questions clés à poser avant de commencer un projet de restauration de corail:

Le site a-t-il soutenu une communauté de coraux avant le dérangement?
  • Les sites avec des populations historiques de coraux peuvent être de bons sites de restauration
  • Cependant, les conditions environnementales changent et ils ne supportent plus les communautés coralliennes en bonne santé
Quelle était la cause de la perturbation ou de la dégradation des coraux?
  • Déterminer les causes de la dégradation des coraux aidera le responsable à décider si ces facteurs de stress affecteront également les greffes de coraux.
  • Si les causes de la dégradation sont liées aux menaces mondiales (par exemple, les températures élevées et le blanchissement provoqué par le changement climatique), une surveillance à long terme du site peut être nécessaire pour déterminer la fréquence à laquelle ces facteurs de stress affectent le site et si ce site est un bon candidat pour restauration
  • Si les causes du déclin d'un site sont inconnues, une étude pilote à petite échelle est conseillée pour suivre le succès de la transplantation de corail sur au moins un an.
Les causes de la dégradation ont-elles cessé ou sont-elles maintenant gérées efficacement?
  • Les zones où les facteurs de stress locaux (par exemple, la pollution d'origine terrestre ou les niveaux élevés de maladie) continuent de menacer les coraux ne devraient pas être des sites candidats pour la restauration des coraux, car les greffes auront peu de chances de réussir à long terme.
  • Avant de procéder à une restauration active des coraux, des formes de gestion efficaces doivent être mises en place sur les sites à impact humain élevé, sinon ces interventions actives présentent un risque d'échec élevé et peuvent constituer un gaspillage de ressources.
  • Si les conditions environnementales locales sont médiocres (par exemple, qualité de l'eau médiocre due à la pollution et à la sédimentation d'origine tellurique), les chances d'établir une population de coraux durable peuvent être très faibles.
  • Si les macroalgues sont très abondantes sur un site en raison de la faible population d'herbivores (par exemple, en raison de la surpêche), les populations de coraux ont peu de chance de se rétablir car les macroalgues empêchent la colonisation de nouveaux coraux.
Le site pourrait-il récupérer naturellement du haut recrutement de coraux?
  • Le rétablissement de la population de coraux est-il limité par le faible recrutement de coraux naturels, car il existe / existe:
    • peu de larves de corail dans la colonne d'eau
    • faibles niveaux de peuplement corallien dus à des facteurs environnementaux tels que des macro-algues élevées
    • mortalité corallienne élevée après la colonisation
  • La propagation et la transplantation actives de coraux peuvent être particulièrement utiles dans les sites où les larves de coraux sont peu nombreuses, car le jardinage corallien peut augmenter la taille des populations de coraux à reproduction sexuée qui produiront davantage de larves de corail à l'avenir. Cependant, si le recrutement est limité en raison d'une installation médiocre ou d'une mortalité élevée, d'autres mesures de gestion seront nécessaires avant que la restauration des coraux ne soit mise en œuvre.
  • Si le recrutement de coraux naturels est déjà élevé dans un site, un programme de restauration peut s'avérer inutile car le site peut récupérer rapidement de lui-même. Par conséquent, des ressources limitées pourraient être utilisées pour soutenir d'autres actions de gestion favorisant la santé et le fonctionnement du système.
Le substrat nécessite-t-il une stabilisation?
  • La stabilisation de la structure du récif peut potentiellement engendrer des coûts importants pour un projet de restauration.
  • Les progrès récents, cependant, dans les technologies combinant jardin corallien et améliorations structurelles réduisent ces coûts, bien que l'efficacité à long terme de ces structures nécessite des recherches supplémentaires.
Évaluation des coûts
Dans le cadre du programme de restauration de coraux dans les îles Vierges américaines de 2010 TNC, TNC a installé ses premières pépinières de coraux dans l'eau et a transféré des spécimens élevés en pépinière à St. Croix et à St. Thomas pour aider à restaurer les récifs endommagés et à accroître la diversité génétique. Photo © Kemit Amon-Lewis / TNC

Dans le cadre du programme de restauration de coraux dans les îles Vierges américaines de 2010 TNC, TNC a installé ses premières pépinières de coraux dans l'eau et a transféré des spécimens élevés en pépinière à St. Croix et à St. Thomas pour aider à restaurer les récifs endommagés et à accroître la diversité génétique. Photo © Kemit Amon-Lewis / TNC

Examiner attentivement les coûts nécessaires à l'exécution d'un programme de restauration de coraux est une étape cruciale pour assurer le succès à long terme d'un programme. Cependant, il existe peu de ressources fournissant des estimations de coûts détaillées. Chapitre 7 du Manuel de réhabilitation des récifs est entièrement dédié à la formation des gestionnaires à une analyse approfondie coûts-avantages de la restauration des coraux et fournit des informations sur les coûts associés à des détails qui peuvent ne pas être tout à fait évidents au début d'un projet de restauration.

Les coûts associés à la restauration des coraux peuvent être décomposés en six étapes, comme suggéré dans le Manuel de réhabilitation des récifs:

  • Collection de matériel source
  • Mise en place de pépinières de corail / jardinage
  • Mise en place de matériel corallien collecté dans des pépinières / cultures
  • Transplantation de coraux sur le site de restauration
  • Entretien et surveillance des coraux de donneurs, des pépinières et des coraux implantés

L'exercice consistant à estimer ces coûts par greffe de corail aidera le responsable ou le praticien à déterminer si la restauration constitue une utilisation efficace des ressources ou si les ressources seraient mieux utilisées. activités de gestion qui favorisent la résilience des récifs.