Objectifs du projet

Coraux Staghorn dans la baie de Cane, St. Croix. Photo © Kemit-Amon Lewis / TNC

Une fois que vous avez décidé que votre site est un bon candidat pour la restauration (les transplantations de coraux ont donc de grandes chances de réussir à long terme), l'étape suivante consiste à identifier les objectifs du programme de restauration. Ces objectifs doivent être clairement définis et convenus par tous les partenaires du projet avant le début des travaux de restauration. Définir vos objectifs peut aider à préciser pourquoi la restauration active est envisagée par rapport à d’autres activités de gestion et à expliquer pourquoi vous pensez que le site ne se rétablira pas naturellement et nécessite des investissements et des ressources supplémentaires. Ce processus peut également aider à identifier les méthodes de restauration à utiliser, les coûts nécessaires, les partenaires avec lesquels établir un partenariat, ainsi que le calendrier et l'ampleur du programme de restauration.

Un des objectifs principaux de la restauration des coraux est de promouvoir la biodiversité et l’abondance des espèces associées aux récifs coralliens, y compris les poissons. Photo © Jeff Yonover

Un des objectifs principaux de la restauration des coraux est de promouvoir la biodiversité et l’abondance des espèces associées aux récifs coralliens, y compris les poissons. Photo © Jeff Yonover

Les objectifs des programmes de restauration varient globalement et peuvent donc nécessiter des approches différentes. Les objectifs peuvent être biologiques, socio-économiques ou les deux. Vous trouverez ci-dessous une liste d'objectifs identifiés par les programmes de restauration de coraux précédents:

Objectifs biologiques

  • Promouvoir la récupération de la biodiversité
  • Augmentation de la biomasse et de la productivité d'espèces de récifs d'importance commerciale
  • Assistance au rétablissement d'espèces clés de récifs (par exemple, les coraux bâtisseurs de récifs) ou les processus écosystémiques (par exemple, le recrutement de coraux)
  • Atténuation des dommages ou de la dégradation du cadre des récifs coralliens, résultant par exemple des développements ayant une incidence sur les populations de coraux

Objectifs socioéconomiques

  • Sensibilisation du public et éducation environnementale afin d'accroître l'appréciation locale des écosystèmes de récifs coralliens
  • Développement de moyens de subsistance alternatifs (par exemple, culture de produits d’aquarium, tourisme) pour réduire l’utilisation des ressources sur les récifs coralliens
  • Augmentation des services écosystémiques aux communautés locales, tels que la protection des côtes

Déterminer avec soin et décrire des objectifs spécifiques est une étape cruciale de la phase de planification car le succès ou l'échec d'un projet ne peut être évalué sans eux. Plus précisément, les objectifs doivent aboutir à un ensemble de cibles quantitatives ou mesurables évaluant de manière objective le projet de restauration. Prendre le temps de fixer des objectifs permet également de vérifier les résultats ou les attentes écologiques irréalistes qui pourraient conduire à l'échec du projet. Enfin, la fixation d’objectifs réalistes et l’évaluation du succès du projet aideront à soutenir la gestion adaptative.

Participation des intervenants

Avant que les objectifs ne puissent être finalisés, toutes les parties prenantes impliquées doivent se mettre d'accord sur les objectifs du projet de restauration. Cela peut aider à créer un consensus entre les partenaires du projet et à éviter des conflits potentiels qui pourraient se développer. En outre, l’évaluation des risques potentiels pour les projets de restauration (tempêtes ou températures chaudes dues au changement climatique, par exemple) peut aider les parties prenantes à avoir des attentes plus réalistes quant aux résultats des projets et à prendre des mesures pour réduire les risques que ces impacts affectent les projets de restauration.

Timescales

La récupération naturelle des écosystèmes de récifs coralliens se fait sur plusieurs années, en raison de la croissance lente de nombreux coraux et de la taille à laquelle les coraux deviennent sexuellement reproducteurs. Il faut donc des attentes réalistes quant au temps de récupération des coraux. Il est recommandé que les objectifs finaux d'un programme de restauration soient atteints 5-10 ans après la transplantation, avec des objectifs intermittents pour évaluer les progrès dans le temps et procéder aux ajustements nécessaires. Ces objectifs mesurables et limités dans le temps devraient être inclus dans un plan de surveillance.