Sélection du site

Coraux Staghorn dans la baie de Cane, St. Croix. Photo © Kemit-Amon Lewis / TNC

La sélection du site peut aider à déterminer si la restauration active est une stratégie de gestion appropriée et les méthodes les mieux adaptées au projet. La sélection des sites peut également aider à quantifier l'ampleur des besoins en implantation de coraux et à localiser les zones susceptibles d'accroître les chances de succès des implantations de coraux, vous aidant ainsi à déterminer la faisabilité du projet.

Vous trouverez ci-dessous trois facteurs qui vous aident à déterminer les zones (le cas échéant) à restaurer: 1) l'historique écologique d'un site; 2) les caractéristiques biologiques et physiques d’un site; et 3) la faisabilité de la restauration.

Histoire du site

Peut-on identifier une communauté corallienne antérieure ou un «site de référence»?

Sélectionnez des sites où il est prouvé que les espèces de coraux restaurées ont prospéré

  • Dans certains cas, votre site peut être dégradé et il est impossible de déterminer à quoi ressemblaient les communautés coralliennes naturelles du site, les espèces de coraux à reconstituer ou les densités de coraux les meilleures. Dans ce cas, vous devez identifier un site ou une communauté «de référence» à proximité du lieu de restauration potentiel.
  • La sélection d'un site de référence peut aider à déterminer si les conditions environnementales de ce site ont changé, de sorte que l'espèce ou la communauté de coraux ne prospérera plus.
  • Si un site de référence ou une communauté à proximité ne peut pas être localisé, cela peut indiquer que la restauration risque de ne pas réussir dans cette zone en raison de mauvaises conditions environnementales et devrait remettre en question la faisabilité de la restauration en raison des difficultés potentielles pour trouver des coraux sources.

Conditions du site

Quels sites sont appropriés pour la restauration?

  • Si la principale raison de la restauration est d'améliorer une population d'une espèce corallienne donnée, il sera important de choisir des indicateurs qui suggèrent un bon environnement pour cette population.
  • Si la restauration a principalement pour but d'améliorer les services écosystémiques, tels que la pêche, d'autres conditions environnementales, sites ou méthodes peuvent être plus utiles et avoir une incidence sur les sites qui fonctionneront le mieux.
  • Les projets visant à restaurer les récifs coralliens afin d’améliorer la protection des côtes peuvent utiliser Atlas de la richesse de l'océan, qui indique les zones susceptibles d’avoir un impact plus important sur le renforcement de la protection du littoral.
  • Pour les activités de transplantation, les responsables doivent localiser les sites présentant des conditions favorables à la santé des communautés coralliennes et susceptibles de mieux résister aux événements stressants tels que les températures élevées de la surface de la mer. Avant de commencer la restauration, un exercice «d'enquête» peut être entrepris pour comparer les sites potentiels et leur qualité environnementale ou écologique. Les indicateurs suivants sont souvent utilisés pour évaluer la résilience des sites:
  • Populations sauvages existantes - les récifs dans lesquels les espèces de coraux étant actuellement implantées ou ayant prospéré peuvent être de bons candidats pour un site de récif. Cependant, les causes de dégradation et de déclin de cette espèce doivent être éliminées avant le début de la restauration. Avant de procéder à la mise en place, il convient de procéder à des enquêtes sur les coraux existants afin de déterminer leur niveau de stress environnemental, de prédation, de blanchiment, de maladie et de prolifération d'algues.
  • Origine des colonies parentes - si les coraux de pépinières ont été élevés à partir de colonies de donneurs, il peut être utile de faire correspondre les conditions environnementales des colonies parentales du corail transplantées ou les conditions du site de la pépinière afin d'améliorer la survie globale.
  • Profondeur du site - les profondeurs auxquelles les coraux seront transplantés devraient être similaires à celles où poussent normalement les espèces de coraux. Cela peut être déterminé en recherchant les profondeurs des colonies de donneurs ou en sondant les colonies sauvages d'espèces de coraux sur d'autres sites de récifs.
  • Type de fond - les zones présentant des gravats ou des matériaux meubles, ainsi que des excès de sable, des sables fins et des algues de gazon qui se lient aux sédiments doivent être évitées.
  • Qualité de l'eau - les sites doivent avoir une bonne qualité d'eau, telle qu'une bonne pénétration de la lumière et de faibles niveaux de sédiments et d'éléments nutritifs. Les zones proches des sites de déversement des bassins versants devraient être évitées.
  • Agents de stress biologiques - les zones à forte abondance de prédateurs coralliens (tels que les escargots ou les étoiles de mer), les territoires de demoiselles sur les coraux, ou une forte concurrence entre les coraux et les autres concurrents de l'espace benthique (par exemple, les algues, les éponges, les gorgones, les coraux de feu) doivent être évitées.
  • Accessibilité du site - il est important que les sites de transplantation soient facilement accessibles et puissent être localisés après la transplantation afin que la surveillance puisse être effectuée.
  • Statut protégé - les sites d'implantation devraient être situés dans des zones où les activités humaines peuvent être réduites et qui peuvent endommager les plantes. Effectuer des implantations dans les AMP ou dans des zones moins fréquentées par les touristes ou les pêcheurs peut réduire les dommages potentiels et augmenter le taux de survie en implantation.
  • Résilience globale et santé du récif - des enquêtes générales sur les récifs devraient être menées pour assurer une santé générale élevée du site d'implantation. Nature Conservancy a mis au point des critères d’évaluation permettant d’évaluer la santé écologique globale des sites potentiels de transplantation en analysant différents facteurs de résilience. Cette enquête est basée sur une version modifiée de la AGRRA. Tous les facteurs d'un site sont additionnés et les sites dont le rang est le plus élevé sont ciblés pour les efforts de replantation. Jusqu'à présent, une meilleure survie des greffons a été enregistrée sur des sites présentant des scores de résilience plus élevés basés sur ce système.
Critères d’évaluation de Nature Conservancy pour la sélection des sites de transplantation. Crédit: Kemit Amon-Lewis, TNC.
CritèresMesureScore: 1Score: 2Score: 3
Qualité de l'eauConnaissances localesPas d'issuesProblèmes modérés; généralement après la pluieProblèmes connus et sources ponctuelles de rejet
ÉcoulementConnaissances localesDébit constantDébit modéréLagoonal; parfois encore
Les acroporidesAbondance mesurée> Colonies 50Colonies 25-50
Assemblage de coraux% De couverture et diversité mesurés> 20% de couverture et> 50% genres de coraux>% De couverture 20 ou> genres de coraux 50%
DiademaAbondance mesurée> 5025-50
Demoiselle% De prédation mesuré par colonie5-15%> 15%
Macroalgues% De couverture mesuré1-5%6-10%> 10%
CorallivoresAbondance mesurée01-15> 15
Santé% De blanchiment et palingage mesurés0%1-20%> 20%

Faisabilité du site

Taille de la zone de transplantation, espèces de corail et source de transplantation?

Pour déterminer s’il est possible de restaurer un site, une mission d’enquête est conseillée, en tenant compte des points suivants:

  • L'étendue des zones à planter: Comme le coût de la transplantation sera proportionnel à la surface de restauration, mesurez la surface totale où la transplantation aura lieu. Examinez les coûts et déterminez si vous serez en mesure d’atteindre la portée et l’ampleur du projet de restauration pour le mener à bien.
  • Quelles espèces de coraux sont appropriées pour la mise en place: La plupart des programmes de restauration fonctionnent avec des espèces ramifiées (comme les acroporides et les pocilloporides) car elles ont une croissance rapide et créent un habitat important pour les petits poissons et les invertébrés. Cependant, ces coraux peuvent être plus vulnérables au blanchissement et aux impacts des tempêtes. Ainsi, les espèces de rochers sont également importantes car elles construisent une structure de récif et sont souvent plus tolérantes aux facteurs de stress que les coraux à branches. Une vaste gamme d'espèces et de types de coraux devrait être envisagée pour la restauration afin de minimiser les risques.
  • Sources locales de fragments de coraux pour pépinières et transplantations: La proximité des sites donneurs, de la pépinière et des sites de restauration pour la mise en culture sont des considérations importantes. Vous devez également déterminer si une pépinière de coraux est nécessaire, par opposition à la simple prise de coraux sources ou de «coraux d’opportunité» (fragments naturels sur le récif qui ont de faibles chances de survie). Les sites sources ne devraient pas être plus de 30-60 à quelques minutes en bateau pour minimiser le stress et la perte de fragments de corail. Plus d’informations à ce sujet sont fournies dans le Collection de propagation asexuée .