Réponse rapide et restauration d'urgence

Coraux Staghorn dans la baie de Cane, St. Croix. Photo © Kemit-Amon Lewis / TNC

Les récifs coralliens sont soumis à de nombreux facteurs de stress locaux, régionaux et mondiaux. Alors que les menaces chroniques pesant sur les récifs, telles que la mauvaise qualité de l’eau et la surpêche, exigent que les mesures de gestion à long terme soient atténuées, les événements aigus (tempêtes violentes, marées noires, etc.) nécessitent souvent un ensemble différent d’interventions immédiates ou d’urgence avec des activités de réparation et de sauvetage colonies de coraux. Aborder les impacts rapidement et efficacement est essentiel pour augmenter la probabilité que les récifs coralliens continuent de fournir des services utiles aux communautés locales dans le futur. Afin de répondre de cette manière, un plan de réponse devrait être élaboré avant tout événement. Pour plus d’informations, reportez-vous à la leçon Intervention rapide et restauration d’urgence du Cours en ligne de restauration.

Plan d'intervention

Un plan d'intervention est une stratégie convenue qui peut être appliquée dans le cas d'un événement qui endommage un récif afin d'atténuer rapidement les impacts et de réduire les dommages supplémentaires. Bien que des impacts différents puissent nécessiter des activités uniques, les plans d'intervention ont souvent des éléments communs:

Une structure opérationnelle

Comprend toutes les entités et organisations qui ont accepté de participer aux activités d’intervention, y compris une organisation principale (ou une personne ressource) et des équipes ayant des responsabilités précises et connues.

Un plan logistique

Comprend la logistique à mettre en place pour garantir l’approvisionnement et la disponibilité des matériaux et des ressources pendant les activités sur le terrain.

Plans pour une évaluation rapide du récif

Comprend une évaluation effectuée immédiatement après un événement pour déterminer l'étendue et l'emplacement des dégâts causés par le récif et identifier les activités d'urgence à suivre.

Un plan d'urgence ou de restauration primaire

Comprend l’élimination de la source de l’impact et des autres dangers restants, ainsi que la réalisation d’activités de sauvetage du récif, telles que la remise en place ou la stabilisation de fragments brisés ou de colonies délogées.

Plans d'activités de restauration supplémentaires ou secondaires

Comprend des activités telles que le déplacement de fragments de corail sauvés dans des pépinières, la replantation de coraux sur des récifs endommagés et la stabilisation de fractures structurelles sur des colonies endommagées.

Un plan de communication

Inclut des messages et des informations clés à partager avec différents publics, tels que les partenaires ou le public.

Dégâts de la tempête

Les tempêtes tropicales (appelées cyclones, typhons ou ouragans) sont caractérisées par des vents et des courants forts, des pluies abondantes et une onde de tempête (montée des eaux due aux systèmes de basse pression). Les tempêtes tropicales se produisent souvent pendant les saisons prévisibles, de juin à novembre dans l'océan Atlantique et de novembre à avril dans les océans Indien et Paci fi que.

Lorsqu'elles sont moins intenses et moins fréquentes, les tempêtes peuvent avoir une incidence positive sur les récifs coralliens en augmentant la diversité des coraux et en réduisant le stress thermique. Cependant, des tempêtes fortes et intenses peuvent causer de graves dommages aux récifs coralliens, et des tempêtes fréquentes survenant tous les deux ans ou moins peuvent empêcher le rétablissement des récifs.

Les tempêtes tropicales endommagent les récifs à différents niveaux, allant de dommages légers ou partiels à la perte totale du récif. Ces tempêtes peuvent entraîner une mortalité élevée des coraux due à l'abrasion, à la fracture et au détachement de colonies. La mortalité des coraux se poursuit souvent après la fin d'une tempête, car les coraux blessés sont plus susceptibles aux maladies, au blanchiment et à la prédation.

Corail endommagé à la suite de l’ouragan Emily dans 2004. Photo © Juan Carlos Huitrón

Les vents violents et les inondations lors des tempêtes tropicales peuvent également générer des quantités substantielles de débris provenant de grandes structures, d'articles ménagers et d'objets extérieurs, qui peuvent être entraînés dans la mer et endommager davantage les récifs coralliens.

Cette section résume le protocole d’alerte rapide et de réaction rapide: actions visant à atténuer l’impact des cyclones tropicaux sur les récifs coralliens (English) (Español). Bien que spécifique à Puerto Morelos, au Mexique, les éléments clés de ce protocole peuvent être appliqués à n’importe quelle zone de récif.

Structure opérationnelle

Un plan ou un protocole d'intervention avec une structure opérationnelle doit être préparé avec toutes les organisations participantes avant la saison des tempêtes. De cette façon, les activités d’intervention peuvent être mises en œuvre rapidement. Le protocole de réponse de Puerto Morelos comprend les groupes opérationnels suivants.

Ce comité est composé d'un coordinateur, de responsables d'équipes d'intervention dans l'eau et d'un responsable des opérations et des communications. Le comité planifie, dirige et coordonne toutes les activités du protocole, notamment:

  • Réviser et mettre à jour le protocole chaque année
  • Préparer et coordonner la mise en œuvre du plan d'intervention
  • Mise en place, formation et coordination des équipes ou «brigades» d'intervention
  • Gérer des fonds pour mettre en œuvre des activités
  • Coordination continue et continue avec les institutions partenaires
Les premiers intervenants discutant des actions de réponse principales. Photo © Gisela Maldonado

Les premiers intervenants discutant des actions de réponse principales. Photo © Gisela Maldonado

Les brigades sont des équipes composées de plongeurs 4-6, de snorkelers 2-4, d'assistants de bateau 1-2, ainsi que d'un marin et d'un capitaine formés pour mettre en œuvre les activités dans l'eau après la tempête. Les activités de la brigade d'intervention comprennent:

  • Effectuer une évaluation rapide du récif immédiatement après une tempête
  • Enlever les débris et les gravats du récif après une tempête
  • Mise en œuvre d'actions de réponse primaire, telles que le repositionnement, la réinsertion et la stabilisation de colonies et de fragments de coraux brisés, délogés ou retournés
  • Enlèvement et sécurisation des colonies enterrées sous le sable
  • Enlever ou stabiliser les gravats de corail mort et enlever les sédiments du récif
  • Mise en œuvre de mesures d'intervention secondaires, telles que la stabilisation des fractures structurelles, la mise en place de fragments de corail dans des pépinières et l'entretien de pépinières et de sites de restauration
Les membres de la brigade chargent le bateau et préparent leur équipement de plongée pour une journée d'entraînement sur l'eau. Photo © Jennifer Adler

Les membres de la brigade chargent le bateau et préparent leur équipement de plongée pour une journée d'entraînement sur l'eau. Photo © Jennifer Adler

Cette équipe est composée d'un chef et de deux équipes logistiques composées chacune de personnes 2-3. Cette équipe coordonne la logistique et les opérations nécessaires à la mise en œuvre du protocole, notamment:

  • Faciliter la communication interne et externe entre le comité, les brigades d'intervention et les partenaires
  • Fourniture de matériaux, carburant, nourriture, boissons et autres fournitures aux brigades
  • Surveillance des activités et de l'emplacement de chaque brigade
  • Mobilisation du matériel, des bateaux et des fournitures nécessaires aux activités d’intervention
  • Collecte et élimination des débris rapportés par les brigades d'intervention
  • Préparer, entretenir et protéger le matériel (boîtes à outils, trousses de premiers soins, etc.)
Une équipe est nécessaire pour coordonner la logistique et les communications du plan d'intervention. Photo © Jennifer Adler

Une équipe est nécessaire pour coordonner la logistique et les communications du plan d'intervention. Photo © Jennifer Adler

Partenaires clés

Un réseau d'organisations partenaires est important pour obtenir les ressources et le personnel nécessaires à une intervention rapide et réussie en cas de tempête. Les partenaires peuvent inclure des agences gouvernementales, des entreprises privées, des ONG et d'autres qui cherchent à contribuer aux efforts de réponse.

Planification et préparation

Avant la saison des tempêtes, les activités suivantes doivent être menées pour planifier et préparer une intervention rapide du récif en cas de tempête tropicale dommageable.

Activités de planification

  • Évaluation et mise à jour d'un plan d'intervention - Chaque année après la saison des tempêtes et les activités d'intervention, le plan d'intervention doit être mis à jour et amélioré en fonction des commentaires et de l'évaluation des brigades d'intervention.
  • Préparer un plan d'action annuel - Ce plan décrit les actions à mettre en œuvre pour se préparer avant la prochaine saison des tempêtes. Les aspects clés comprennent un plan de financement et de gestion des ressources et de gestion des besoins en transport (par exemple, bateaux ou véhicules locaux à utiliser lors de l'intervention).
  • Établissement de partenariats interinstitutionnels - Des partenariats devraient être établis avant la saison des tempêtes avec des agences et des organisations pouvant aider à mettre en œuvre le protocole d'intervention. Les exemples incluent des partenaires qui peuvent fournir un espace pour des opérations ou des équipements ou des fournisseurs de matériel.
  • Police d'assurance sécurisée pour les brigades d'intervention - Des polices d'assurance temporaires (par exemple, une assurance plongée) devraient être disponibles pour couvrir les accidents pouvant survenir lors d'activités sur le terrain.

Activités de préparation

  • Préparation du matériel et de l'équipement pour les brigades d'intervention - Avant la saison des tempêtes, les matériels et équipements nécessaires aux équipes d'intervention doivent être achetés ou remplacés et pré-assemblés dans des boîtiers étanches. Ceci est essentiel car l'accès aux matériaux peut être limité après une tempête.
  • Réaliser des enquêtes de base - Les enquêtes de référence sur les récifs locaux devraient être menées une ou deux fois par an avant la saison des tempêtes, ou les données devraient être obtenues auprès de partenaires locaux. Les informations de base sont utilisées pour comparer et identifier l'ampleur des impacts post-tempête sur les récifs.
  • Mise en place d'un réseau de communication - Un plan devrait être établi pour coordonner et envoyer des alertes au comité, aux brigades d'intervention et aux partenaires. Les moyens de communication doivent être accessibles pendant les pannes de signaux électriques ou cellulaires, et les informations de contact des chefs d'équipe doivent être tenues à jour.
  • Brigades d'intervention d'entraînement - Avant la saison des tempêtes, les brigades doivent être formées aux activités sur le terrain, notamment les évaluations rapides des récifs, le retrait d'objets lourds sous l'eau, le recollage ou la stabilisation des coraux ou fragments endommagés, ainsi que les premiers soins en plongée sous-marine et la réanimation cardio-respiratoire.
  • Identifier les menaces et réduire les risques - Les sources potentielles de dommages aux récifs en cas de tempête devraient être identifiées, signalées aux agences locales et supprimées avant la saison des tempêtes. Les menaces peuvent inclure des infrastructures obsolètes ou nécessitant des réparations, des arbres ou des branches en vrac sur la côte et des sources de polluants (par exemple, des drains, des eaux usées, des décharges de déchets). Une évaluation formelle des risques du site, des conditions du plongeur et de l'équipement peut être utilisée.
  • Construction de pépinières de coraux - Les pépinières peuvent être utilisées pour abriter des fragments de corail sauvés des récifs après les tempêtes, ce qui permet aux coraux de se stabiliser avant leur transfert vers le récif. Les pépinières devraient être établies au moins trois mois avant la saison des tempêtes afin de tester différentes conceptions.

Stade d'alerte précoce

Cette étape inclut les actions à mener lors de la présence de la tempête tropicale dans la zone, à la fois dans ses phases d'approche et de retraite. Le protocole de Puerto Morelos offre un système d'alerte précoce avec des catégories d'alerte allant de bleu (danger minimum) à rouge (danger maximum) pour les phases d'approche et de repli d'une tempête.

Les équipes d'intervention doivent être informées d'une éventuelle tempête pour avoir le temps de se préparer à une intervention immédiate et efficace. Le type d’action entreprise au stade de l’alerte précoce dépend du niveau d’alerte, qui dépend de la distance et de l’intensité de la tempête et du fait qu’elle s’approche ou s’éloigne de la zone.

Phase d'approche

Si l'on prévoit qu'une tempête tropicale aura une incidence sur une zone locale, le Comité devrait surveiller en permanence les rapports de prévision locaux et procéder en fonction du niveau de menace.

Les phases de la tempête tropicale approchent. De: Zepeda et al. 2018

Phase de retrait

Le mouvement de la tempête hors de la zone touchée et les conditions locales doivent être surveillés pour déterminer quand les brigades d'intervention peuvent être déployées. Il est recommandé d’évaluer les conditions générales de la mer, la visibilité sur l’eau, la sécurité des voies d’accès en mer, la sécurité des membres de la brigade (et des familles) et le statut des véhicules, bateaux et équipements à utiliser. La sécurité de l'équipe d'intervention est fondamentale pendant ce processus.

Étapes de la phase de retrait de la tempête tropicale. De: Zepeda et al. 2018

Des informations détaillées sur les systèmes d’alerte précoce et leurs activités figurent dans le Protocole d’alerte rapide et de réaction rapide: actions visant à atténuer l’impact des cyclones tropicaux sur les récifs coralliens (English) (Español).

Évaluation rapide des dégâts

Une fois que les brigades d'intervention ont été dépêchées en mer après une tempête, leur première tâche consiste à effectuer une évaluation rapide du récif afin de déterminer le niveau des dommages subis par les récifs locaux. Cette évaluation devrait avoir lieu quelques jours après la tempête ou lorsque les conditions sont sans danger pour les activités sur le terrain.

L'évaluation rapide devrait identifier les dommages majeurs et les zones de récifs les plus touchées afin de hiérarchiser les zones d'intervention immédiate. Les débris générés par la tempête doivent être enregistrés, ainsi que le niveau d’intervention requis pour les éliminer. Les techniques suivantes sont recommandées pour minimiser le temps passé dans l’eau.

Enquêtes de remorquage Manta

Cette méthode inclut un snorkeler qui est traîné lentement par un bateau tout en se tenant à un dispositif de flottaison, permettant au snorkeler d’enregistrer des informations et de tenir un appareil GPS et un appareil photo pour des photos ou des vidéos. Des informations peuvent également être enregistrées à partir du bateau par d'autres membres de la brigade à l'aide d'un code de signalisation convenu.

Plongeur donnant des signaux aux membres du bateau pour qu'ils enregistrent les données lors d'une évaluation. Photo © Jennifer Adler

Enquêtes drone

Les drones peuvent être utilisés pour l’évaluation des dommages aériens afin d’obtenir des vidéos et des images haute résolution et géoréférencées avec plus de détails que les images satellites. Les données aériennes permettent d’estimer la quantité de débris de catastrophe entraînés dans la mer par la tempête dans les zones d’eaux peu profondes, sur les récifs et le long du littoral.

Drone utilisé pour étudier la topographie du fond des récifs coralliens. Photo © Tim Calver

Les types de données devant être enregistrées pour l’évaluation rapide des dommages incluent:

  • Présence de fragments de corail nécessitant une stabilisation immédiate
  • Présence de fractures dans la structure du récif ou à des colonies massives
  • Présence de coraux enfouis sous les sédiments
  • Présence de coraux renversés, fragmentés et / ou traînés
  • Pourcentage de dégâts dans le récif corallien par rapport à la surface totale observée
  • Présence de débris ou de débris de corail morts en mouvement pouvant causer des dommages
  • Pourcentage ou ampleur des dommages causés à la structure du récif

Les données doivent être analysées immédiatement et les résultats doivent être utilisés pour générer des cartes montrant les sites les plus touchés. Ces données peuvent ensuite être utilisées pour générer des plans d'intervention et d'autres activités de restauration.

Réponse primaire

Les efforts de réhabilitation et de restauration après une tempête incluent souvent une primaire ainsi que d'un secondaire réponse. L’intervention principale a pour but de réduire les dommages causés par la tempête et d’empêcher que d’autres dommages ne se produisent. Ces actions doivent avoir lieu immédiatement ou dans un mois après la tempête et inclure les activités suivantes:

Activités de nettoyage

Les débris causés par une tempête peuvent être anthropiques (matériaux de construction, appareils électroménagers, ordures ménagères, polluants) ou naturels (troncs d'arbres, branches, matériaux organiques), et les deux types peuvent endommager le récif. Les débris laissés sur les récifs peuvent continuer à se déplacer et nuire aux coraux et autres organismes benthiques. Les activités comprennent le nettoyage de la plage et l'élimination des objets flottant dans la mer ou déposés dans les zones peu profondes et les récifs.

Repositionnement et recollage des coraux

Les tempêtes peuvent générer des fragments de corail en vrac, casser ou renverser des colonies, causer des fractures dans les coraux durs et les déchirer. Les organismes affectés doivent être repositionnés et recollés pour augmenter les chances de guérison.

Rattachement de la colonie de coraux d'elkhorn des Caraïbes. Photo © Claudia Padilla

Enlèvement des fragments et des sédiments

Les fragments de corail en vrac et les sédiments déplacés peuvent endommager davantage les organismes récifaux. Ceux-ci doivent être soit supprimés, soit stabilisés pour minimiser les dommages futurs.

Réponse secondaire

La réponse secondaire comprend le sauvetage de coraux auxquels il n’a pas été possible de s’occuper lors des interventions primaires. Ces actions doivent avoir lieu dans les semaines ou les mois qui suivent la tempête et inclure les activités suivantes:

Stabilisation de fragments dans des pépinières de coraux

Les coraux ont les plus grandes chances de survie dans les semaines 2 suivant un événement. Les fragments de corail en vrac ayant un faible risque de survie ou une capacité de réattachement doivent être collectés et transférés dans des pépinières de coraux.

Collecte de fragments de corail générés par une tempête à emporter dans une pépinière voisine. Photo © Centre régional de recherche sur l'aquaculture et les pêches (CRIAP) / Institut national des pêches (INAPESCA)

Stabilisation des fractures structurelles

Les fractures ou les fissures partielles dans les colonies de coraux peuvent être stabilisées avec de l'argile époxy, du ciment ou d'autres matériaux de renforcement. Si la fracture est très importante, des renforcements avec des tiges en acier inoxydable ou en ciment peuvent être nécessaires.

Entretien des pépinières et des sites touchés

Un entretien de routine est nécessaire pour les pépinières et les sites de coraux endommagés par les tempêtes afin de maîtriser la croissance des macroalgues. Un suivi régulier est également utile pour suivre l’état des coraux dans les pépinières avant de les replanter sur le récif.

Etudes de cas

La fréquence et l'intensité des tempêtes tropicales augmentent dans le monde entier. Alors que de plus en plus d’efforts sont déployés pour répondre aux problèmes des récifs et pour les restaurer après les tempêtes majeures, il existe des enseignements à tirer des activités de diverses régions. Lire deux études de cas de Australie et Porto Rico sur les efforts d’urgence et d’intervention rapide après les tempêtes majeures survenues à 2017.