Habitats côtiers connectés

Coraux Staghorn dans la baie de Cane, St. Croix. Photo © Kemit-Amon Lewis / TNC

Le importance des herbiers et des mangroves, et leur sensibilité à une gamme de perturbations, signifie qu’elles sont souvent au centre des efforts de restauration. La restauration de ces habitats peut souvent être requise dans le cadre d'un projet de développement côtier, soit comme stratégie de restauration, soit dans le cadre d'un plan de compensation. Bon nombre des considérations qui devraient être appliquées à la restauration des récifs coralliens sont également pertinentes pour les herbiers et les mangroves. Vous trouverez ci-dessous certaines des questions et considérations clés particulièrement pertinentes pour la restauration des mangroves et des herbiers.

Les mangroves offrent une protection côtière. Photo © Tim Calver

Mangroves

Bien que les écosystèmes de mangrove aient une valeur considérable pour les communautés côtières et les espèces associées, ils sont en train d'être détruits à un rythme alarmant. Les menaces suivantes contribuent aux pertes importantes de mangroves dans le monde: aquaculture de crevettes, production et exploitation de charbon de bois, exploration et extraction de pétrole, tourisme, urbanisation et expansion urbaine, et développement des ports et des routes. Aujourd'hui, il reste moins de la moitié de la couverture forestière de mangroves d'origine. Jusqu'à 50% des destructions de mangroves au cours des dernières années ont été causées par des coupes à blanc pour les élevages de crevettes. ref

La restauration hydrologique a été reconnue comme la méthode de restauration de la mangrove la plus efficace et la plus rentable. Il existe deux principaux types de restauration hydrologique: 1), l'hydrologie des marées par excavation ou remblayage, et 2) qui reconnecte les zones bloquées aux influences normales des marées. ref

Principes d'une restauration réussie de la mangrove ref inclure les actions suivantes:

  1. Déterminez la ou les causes de la mort ou de la disparition de mangroves de la zone d'intérêt. Si un facteur de stress chronique est toujours présent (par exemple une inondation prolongée), il peut empêcher une restauration réussie.
  2. Réduisez ou supprimez tous les facteurs de stress chroniques dans la région. Un exemple serait de mettre un ponceau sous une route qui a été construite et empêche le balayage des marées ou le drainage en eau douce. Il est très courant de voir de telles routes avec des mangroves mortes du côté isolé et des mangroves saines du côté des cours d’eau. Les zones de mangroves endiguées souffrent également souvent d'inondations prolongées. La reconnexion aux eaux de marée est essentielle avant que la restauration puisse avoir lieu.
  3. Si le retrait ou l’ajout de matériau de remblayage à un site de restauration est proposé, la conception et le suivi attentif de la pente cible finale (c’est-à-dire l’élévation du sol par rapport à un point de référence ou à un point de référence) sont très importants. L'erreur la plus commune commise dans la restauration de la mangrove est l'impossibilité de rétablir la bonne hydrologie des marées. La profondeur et la durée des tolérances d’inondation pour les espèces de mangrove doivent être bien comprises. Vérifiez l’éventail des élévations sur lesquelles un peuplement de mangroves saines est naturellement établi à un emplacement aussi proche que possible du site de restauration ciblé, et envisagez d’établir un éventail similaire sur le site de restauration. Différentes amplitudes de marée nécessitent différentes élévations de cibles.
  4. Un élément important de la restauration des mangroves est la conception et l’emplacement des criques et des chenaux de marée. Les courants de marée permettent aux poissons et à d’autres animaux de mangroves de se déplacer et permettent le drainage des eaux de crue.
  5. La nécessité de replanter les mangroves varie considérablement d'un site à l'autre. La décision de planter ou d’utiliser des espèces de plantes d’allaitement telles que Batis dépend de l’expertise de l’équipe de conception et des observations de zones similaires sur une période de plusieurs années.

Seagrass

Les herbiers marins subissent un déclin mondial en raison d'une combinaison d'impacts du changement climatique et d'autres facteurs anthropiques. Les zones herbeuses le long des côtes déjà touchées par les activités humaines (entraînant la sédimentation, l’enrichissement en éléments nutritifs, l’eutrophisation et d’autres effets sur l’environnement) sont les plus vulnérables. impacts du changement climatique. La restauration peut impliquer l'amélioration des conditions environnementales (par exemple, la qualité de l'eau) pour favoriser la régénération naturelle, ou bien l'ensemencement ou la transplantation de jeunes plants ou de plantes matures à partir des lits de donneurs. Les herbiers marins peuvent être restaurés en encourageant la recolonisation naturelle dans les zones où la qualité de l'eau de surface s'est améliorée. Les méthodes proactives de restauration des herbiers marins comprennent la transplantation d’individus prélevés sur des lits de donneurs en bonne santé ou de semis élevés en laboratoire. Dans certains cas, les semences peuvent être plantées ou diffusées. Le semis peut être utilisé seul ou de concert avec les techniques de greffe.

La restauration des herbiers marins et des mangroves (ci-dessus) peut constituer une stratégie viable pour aider au rétablissement après des perturbations. Photo © Tim Calver

Plusieurs documents d'orientation technique ont été publiés pour aider les praticiens de la restauration à choisir les sites de transplantation et à choisir les méthodes de restauration appropriées. Les objectifs de restauration, les conditions locales, les espèces d'herbiers et les budgets du projet détermineront l'approche de plantation la plus appropriée pour un site donné. Une fois la transplantation effectuée, il convient de surveiller les sites pour déterminer les taux de survie, la densité des pousses et la couverture des greffes. Les principales directives de planification de la restauration comprennent:

  1. Identifier les objectifs du projet concernant la couverture des herbiers marins, la composition des espèces et la fonction écologique des herbiers restaurés
  2. Coordonner les processus d'obtention de permis afin de réduire les retards dans les processus d'examen et d'approbation
  3. Préserver la diversité génétique (choisir le matériel de greffe parmi une variété d'herbiers largement répandus)
  4. Étude et sélection du site pour s'assurer que les conditions environnementales existantes favorisent la restauration des herbiers marins ref