Ajout de substrat

Coraux Staghorn dans la baie de Cane, St. Croix. Photo © Kemit-Amon Lewis / TNC

Les côtes tropicales sont confrontées à des risques croissants liés aux tempêtes côtières, associées à la dégradation de leurs récifs peu profonds côtiers. Les récifs dégradés commencent à s'éroder lorsque la couverture de corail vivant diminue en dessous d'un seuil (entre 10% et 15% couverture). ref Lorsque les récifs s'abaissent dans la colonne d'eau, la quantité d'énergie des vagues qu'ils bloquent est réduite. La dégradation des récifs, combinée à ces risques croissants, contribue à accroître les inondations et l'érosion. L’intérêt grandit pour trouver le meilleur moyen de relever ces défis. Les décideurs se tournent souvent vers des infrastructures bâties, telles que des digues, qui dégradent davantage les écosystèmes côtiers. Par conséquent, l’utilisation de la restauration des récifs coralliens au moyen de l’ajout de substrats suscite un intérêt croissant pour répondre aux objectifs de protection du littoral (réduction des risques) et de gestion de la conservation.

Des structures de récifs hybrides pilotes ou «artificiels», construites avec des cages en acier et remplies de pierres et de ciment, ont été installées à 2015, dans la baie de Grenville, à Grenade, afin de protéger un littoral vulnérable contre l’action des vagues et les effets du changement climatique, tels que l’érosion. Les structures pilotes hébergent avec succès de la vie marine, des fragments de corail et des algues corallines. Photo © Tim Calver

Des structures de récifs hybrides pilotes ou «artificiels», construites avec des cages en acier et remplies de pierres et de ciment, ont été installées à 2015, dans la baie de Grenville, à Grenade, afin de protéger un littoral vulnérable contre l’action des vagues et les effets du changement climatique, tels que l’érosion. Les structures pilotes hébergent avec succès de la vie marine, des fragments de corail et des algues corallines. Photo © Tim Calver

La restauration de coraux a historiquement utilisé des structures d'ingénierie pour reconstruire ou stabiliser la structure d'un récif de corail après des dommages importants causés par les échouements de navires, l'exploitation minière ou la pêche à l'explosif. Ces projets utilisaient souvent des matériaux artificiels (blocs de calcaire, pieux, béton moulé, acier, bois et pneus) qui n’avaient pas réussi à recruter des coraux pour la construction de récifs sur des structures. Les projets d’ajout de substrat de récif moderne utilisent aujourd’hui davantage de matériaux naturels et cherchent à améliorer à la fois la santé écologique et les services écosystémiques rendus aux populations, comme la protection des côtes. Dans certaines zones, la restauration de l'environnement physique peut être nécessaire avant la restauration biologique des communautés de coraux et de poissons.

L'ajout de substrat, ou la restauration structurelle d'un récif, nécessite de travailler avec des partenaires professionnels tels que des agences gouvernementales et des ingénieurs côtiers. À bien des égards, la communauté de la restauration des coraux a beaucoup à apprendre de la communauté des récifs d'huîtres, qui s'est occupée des questions de restauration structurelle au cours des deux dernières décennies. Les sections suivantes fournissent des informations sur les types de structures et les méthodes utilisées.