Utilisations pour la restauration

Coraux Staghorn dans la baie de Cane, St. Croix. Photo © Kemit-Amon Lewis / TNC

Les structures de substrat artificielles gagnent en intérêt et en applications dans la restauration de récifs coralliens. Parmi les impacts positifs potentiels des structures artificielles sur les récifs coralliens, citons:

  1. Stabiliser les récifs endommagés: Les structures peuvent stabiliser le cadre des récifs coralliens dans les zones où les récifs ont été endommagés ou aplatis par des perturbations (pêche à l'explosif, exploitation minière, échouement des navires). Dans des circonstances naturelles, les récifs coralliens peuvent prendre des décennies à repousser ou peuvent ne jamais se rétablir naturellement; ainsi, créer un substrat pour reproduire la structure fondamentale d'un récif peut aider à accélérer ce processus de récupération.
  1. Remplacer la structure écologique: L'ajout de substrat à la topographie complexe ou aux espaces interstitiels imite le cadre naturel des récifs coralliens qui fournit un habitat aux poissons et aux invertébrés et favorise le bon fonctionnement général des récifs.
  1. Sensibiliser le public: Tout comme les pépinières de coraux et les méthodes de jardinage, les structures artificielles (notamment celles avec des coraux plantés de manière mixte) peuvent amener le public à comprendre et à éduquer sur l’état des habitats locaux des récifs coralliens et sur les pratiques de conservation actuelles.
  1. Réduire la pression du tourisme: Certaines stations ont construit des structures qui sont utilisées par les plongeurs pour leurs loisirs et pour les former aux techniques de flottabilité en toute sécurité. Ces zones, si elles attirent les touristes, peuvent aider à réduire la pression exercée sur les récifs coralliens naturels qui se rétablissent ou subissent un stress.
  1. Renforcer la pêche: Les structures de substrat ajoutées sont connues pour attirer les poissons et ont été utilisées dans le monde entier pour promouvoir la pêche récréative et commerciale.
  1. Renforcer la défense côtière: Les structures qui augmentent la hauteur et la rugosité des récifs peuvent augmenter la capacité des récifs coralliens à absorber l’énergie des vagues et à protéger les côtes des tempêtes et de l’érosion. Ces avantages concernent les personnes les plus exposées aux inondations et à l’érosion. Ils sont également pertinents pour l'écosystème naturel, car ils protègent les récifs sous le vent des effets néfastes des tempêtes (la plus grande source de pertes sur la RGB). ref En réduisant l'énergie des vagues, les structures augmentent les chances de succès d'autres récifs coralliens et projets de restauration de mangroves (c’est-à-dire que les projets de restauration des mangroves échouent souvent parce que l’énergie des vagues est trop élevée).

Récifs coralliens pour la protection et l'adaptation au climat

Les récifs coralliens sont des digues naturelles efficaces qui dissipent l'énergie des vagues et l'érosion qui en résulte sur la côte. Des études récentes ont montré que les récifs coralliens réduisent l'énergie des vagues de 97% et la hauteur des vagues de 84% en moyenne. Les crêtes de récif semblent être la zone la plus efficace du récif pour réduire l’énergie des vagues. Les perturbations humaines et le changement climatique qui dégradent les récifs coralliens ont réduit leur rugosité et leur complexité, entraînant un aplatissement général de nombreux récifs coralliens. Ainsi, la restauration des coraux à l'aide de substrat ajouté peut constituer une stratégie efficace pour renforcer la structure des récifs et réduire les risques d'aléa pour les populations humaines.

Les structures de récifs artificiels peuvent accueillir avec succès la vie marine, les fragments de corail et les algues corallines. Photo © Tim Calver

Les structures de récifs artificiels peuvent réduire l'action des vagues et héberger avec succès la vie marine, les fragments de coraux et les algues coralliennes. Photo © Tim Calver

Des opportunités de financement accrues peuvent être disponibles pour les projets de restauration de coraux qui traitent spécifiquement de la protection des côtes, de l'adaptation au climat et de la réduction des risques. La restauration des coraux coûte moins cher que les structures de défense et, s’il est en bonne santé, un récif corallien se développera naturellement et préservera ces avantages de la protection des côtes. ref La restauration des coraux avec des structures doit être effectuée parallèlement à une gestion efficace qui réduit les facteurs de stress locaux et chroniques pour les récifs coralliens. Ci-dessous quelques faits sur les avantages que les populations tirent des récifs coralliens grâce à la protection des côtes et qui peuvent être utilisés pour soutenir le financement de la restauration, sont soulignés:

  • Les récifs coralliens constituent la première ligne de défense pour 63, un million de personnes dans le monde vivant dans les zones côtières et les basses terres ref
  • Les récifs coralliens sont des digues vivantes offrant une protection contre les vagues et les tempêtes sur plus de 150,000 kilomètres de côtes tropicales dans plusieurs pays de 100. ref
  • Dans des pays tels que les Bahamas, les Maldives, les Îles Salomon et les Fidji, des modèles scientifiques suggèrent que plus de la moitié de la population bénéficie directement de la protection des côtes assurée par les récifs coralliens. ref
  • Jusqu'à un million 200 de personnes bénéficiant d'une protection côtière contre les récifs coralliens peuvent supporter des coûts d'adaptation importants si les récifs sont dégradés ref
  • Actuellement, près de 40% de la population mondiale vit à moins de 100 km de la côte, ce pourcentage étant à la hausse ref
L'Atlas of Ocean Wealth fournit un puissant outil de cartographie pouvant être utilisé par les gestionnaires pour illustrer combien de personnes, d'argent dans les propriétés et les zones sont protégés par les récifs coralliens et comment des structures artificielles peuvent aider à promouvoir la protection des côtes.

L'Atlas of Ocean Wealth fournit un puissant outil de cartographie pouvant être utilisé par les gestionnaires pour illustrer combien de personnes, d'argent dans les propriétés et les zones sont protégés par les récifs coralliens et comment des structures artificielles peuvent aider à promouvoir la protection des côtes.