Rôle de la restauration

Coraux Staghorn dans la baie de Cane, St. Croix. Photo © Kemit-Amon Lewis / TNC

La sauvegarde des récifs coralliens dans le monde nécessitera une approche à plusieurs volets allant des actions menées au niveau local au niveau mondial. À l'échelle mondiale, nous devons réduire considérablement et rapidement la consommation d'énergie, passer à des sources d'énergie renouvelables et conserver les écosystèmes qui absorbent le carbone (forêts, zones humides et mangroves). Au niveau local, nous devons gérer les menaces telles que la surpêche et la pollution, tout en repeuplant les récifs cibles avec des populations résilientes, génétiquement diverses et viables sur le plan de la reproduction, par le biais de restaurations et d'interventions écologiques novatrices.

Photo © Centre de restauration de la NOAA

Photo © Centre de restauration de la NOAA

Les mesures immédiates et énergiques visant à lutter contre les changements climatiques, bien qu’elles soient absolument essentielles, ne sont qu’une partie de l’équation plus large qui consiste à assurer l’avenir des récifs coralliens et de leurs services écologiques et économiques. Le carbone déjà libéré dans l'atmosphère continuera de réchauffer les eaux océaniques à un niveau inhospitalier pour les coraux pendant des décennies. Un blanchissement accru, associé à des défaillances de la reproduction, résultant de divers facteurs, notamment la diminution constante de la taille et de la densité de la population, ouvre la voie à un effondrement écologique. Si l'on veut préserver les fonctions écologiques et économiques essentielles que les récifs coralliens fournissent au monde d'aujourd'hui, il est nécessaire de gagner du temps et d'accroître la résilience des écosystèmes à court terme.

La restauration des récifs coralliens peut aider à réduire l'écart prévu entre le présent, lorsque les populations coralliennes existantes sont menacées d'extinction, et un futur océan redevenu hospitalier pour les coraux. Les travaux actuels montrent que la restauration des récifs est possible et que l’échelle spatiale du succès est en augmentation constante. Dans un avenir proche, en exploitant des recherches prometteuses sur de nouvelles stratégies d’intervention écologiques et génétiques, les récifs restaurés peuvent être plus résistants. Travailler pour réduire l'écart entre le succès au niveau local et l'impact au niveau de l'écosystème ne sera ni facile ni rapide, mais c'est l'objectif et la trajectoire actuels de la communauté de la restauration des récifs coralliens.