Qu'est-ce que la restauration?

Coraux Staghorn dans la baie de Cane, St. Croix. Photo © Kemit-Amon Lewis / TNC

Les parties prenantes et les gestionnaires des récifs coralliens peuvent souhaiter envisager une restauration pour faciliter le rétablissement des sites de récifs coralliens endommagés ou dégradés ou des habitats associés aux récifs. Restauration écologique est défini par le Society of Ecological Restoration en tant que «processus d’aide au rétablissement d’un écosystème dégradé, endommagé ou détruit». ref Ainsi, les projets de restauration visent à récupérer les propriétés d'un site intact, non dégradé ou «de référence» en restaurant des assemblages d'espèces, des réseaux trophiques et un fonctionnement écologique sain.

Implantation de corail de staghorn dans le parc national de Dry Tortugas. Photo © Carlton Ward

La restauration écologique peut inclure des stratégies à la fois passives et actives. Stratégies de restauration passive inclure des mesures de gestion qui protègent l'habitat et permettent le rétablissement naturel et l'amélioration du fonctionnement écologique. Ces stratégies peuvent inclure des zones marines protégées qui favorisent une augmentation des herbivores ou atténuent le ruissellement et la pollution d'origine terrestre. Restauration active Les stratégies comprennent des interventions directes visant à accélérer le rétablissement et peuvent inclure des stratégies telles que le jardinage et la transplantation de coraux ou l'élimination manuelle des macro-algues. Ce module portera principalement sur les techniques et les interventions de restauration active.

La restauration doit toujours être considérée comme une approche secondaire de la préservation des habitats d'origine des récifs coralliens grâce à des mesures de gestion efficaces. La restauration des coraux est susceptible d’être inefficace si elle est réalisée en tant que stratégie de gestion autonome et doit donc être utilisée dans le cadre d’une stratégie intégrée plus large. plan de gestion qui réduit les facteurs de stress chroniques avant la transplantation de coraux. Les gestionnaires et les praticiens doivent également tenir compte des changements climatiques dans leurs décisions en matière de restauration des coraux, car les scénarios futurs auront probablement des répercussions sur la réussite à long terme et la durabilité du programme.