Blanchiment

Récif corallien vibrant à Palau, en Micronésie. Photo © Ian Shive
images de blanchiment

Dans le moitié violet moitié blanc Pocillopora (en haut à gauche) - deux colonies de Pocillopora apparaissent comme un, avec une moitié blanchie (blanche) et l’autre moitié (violette) commençant à blanchir. Les coraux brillent souvent de couleur (en haut à droite - violet) Pocillopora) comme ils commencent à blanchir. Une partie blanchie Pocillopora (en bas à droite) peut vivre ou mourir comme la dernière photo (en bas à gauche) envahie par les algues et les invertébrés. Photo en haut à droite © R. Salm; tous les autres © D. Obura

La plupart des coraux constructeurs de récifs contiennent des zooxanthelles, des dinoflagellés unicellulaires qui vivent dans les tissus du corail. Les coraux et les zooxanthelles ont une relation symbiotique. Les zooxanthelles fournissent des hydrates de carbone au corail par la photosynthèse, ce qui permet à son hôte (le corail) d'orienter ses ressources vers la croissance et de construire son squelette de carbonate de calcium. En retour, l'hôte corallien fournit aux zooxanthelles des nutriments et un environnement protégé.

Le blanchiment est une réaction de stress qui se produit lorsque la relation corail-zooxanthelles est rompue et que les zooxanthelles sont expulsées de l'hôte corallien ou lorsque des pigments dans les zooxanthelles sont dégradés.

La perte de zooxanthelles rend le squelette de corail de carbonate de calcium blanc visible à travers le tissu transparent, ce qui donne au corail un blanc éclatant ou est «blanchi». Les coraux peuvent survivre pendant un certain temps (c'est-à-dire plusieurs jours ou mois) sans leurs zooxanthelles, mais leur capacité à survivre dépend du niveau et du type de stress et de la sensibilité du corail. Si les facteurs de stress persistent, les coraux peuvent mourir de faim et mourir de faim.

Le blanchiment se produit également chez d’autres animaux atteints de zooxanthelles, tels que les foraminifères, les éponges, les anémones et les bénitiers.

Quelles sont les causes du blanchiment?

Le blanchiment peut être provoqué par une foule de facteurs naturels et d'origine humaine, tels que la lumière du soleil intense (en haut) combinée à une température de l'eau élevée; maladies (moyennes) causées par des bactéries, des champignons et des virus; et la pollution côtière (de fond) qui réduit la qualité de l'eau et augmente la vulnérabilité au blanchiment. Photos de haut en bas © Autorité du parc marin de la Grande barrière de corail, D. Obura, M. Erdman

Le blanchiment peut être provoqué par une foule de facteurs naturels et d'origine humaine, tels que la lumière du soleil intense (en haut) combinée à une température de l'eau élevée; maladies (moyennes) causées par des bactéries, des champignons et des virus; et la pollution côtière (de fond) qui réduit la qualité de l'eau et augmente la vulnérabilité au blanchiment. Photos de haut en bas © Autorité du parc marin de la Grande barrière de corail, D. Obura, M. Erdman

Le blanchissement des coraux est une réponse au stress et peut être provoqué par de nombreux facteurs. Les sources de stress pouvant entraîner le blanchissement des coraux comprennent:

  • Elevé ou réduit température de l'eau
  • Irradiance solaire élevée (rayonnement photosynthétiquement disponible (PAR) et ultraviolets)
  • Maladie
  • Pollution
  • Modifications de la salinité (p. Ex. Choc dû à la salinité causé par les fortes pluies ou les inondations)
  • Sédimentation des activités telles que le dragage
  • Exposition à l'air (p. Ex. En raison de la marée basse)
  • Changements dans la chimie de l'eau (par exemple, l'acidification des océans)

Ces sources de stress peuvent contribuer à des épisodes de blanchissement localisés (des dizaines à des centaines de mètres), mais blanchiment de coraux en masse se produisent à des échelles régionales, s'étendant souvent sur des dizaines à des centaines de kilomètres. La principale cause du blanchiment en masse est la température élevée de l’eau combinée à l’irradiance solaire.