Effets de blanchiment

Récif corallien vibrant à Palau, en Micronésie. Photo © Ian Shive

Après un épisode de blanchiment entraînant la mortalité des coraux, un récif peut perdre de sa valeur touristique. Une diminution de la couverture corallienne peut également réduire l'habitat du poisson, avec des implications pour les pêcheries basées sur les récifs. Photo © Stacey Kilarski, Thaïlande

Le blanchissement des coraux et la mortalité qui en découle ont non seulement des effets négatifs sur les communautés coralliennes, mais également sur les communautés de poissons et les communautés humaines dépendantes des récifs coralliens et des pêcheries associées pour leur subsistance et leur bien-être.

Impacts écologiques blanchissement corallien et mortalité associée:

  • Les coraux blanchis ont probablement des taux de croissance réduits, une capacité de reproduction réduite, une susceptibilité accrue aux maladies et des taux de mortalité élevés.
  • Des changements dans la composition de la communauté corallienne peuvent se produire lorsque des espèces plus susceptibles sont tuées par des épisodes de blanchiment.
  • Les changements dans les communautés coralliennes affectent également les espèces qui en dépendent, comme les poissons et les invertébrés qui dépendent du corail vivant pour se nourrir, se loger ou se recruter. Des changements dans l'abondance et la composition des assemblages de poissons de récif peuvent se produire lorsque des coraux meurent à la suite d'un blanchissement.
  • La diversité génétique et d'espèces peut décliner lorsque les coraux meurent des suites du blanchiment.
les plongeurs

Les récifs coralliens en bonne santé attirent les plongeurs et autres touristes. Les récifs blanchis et dégradés peuvent décourager le tourisme, ce qui peut affecter l'économie locale. Photo © Paul Marshall

Impacts socio-économiques blanchissement corallien et mortalité associée:

  • Les récifs coralliens dégradés sont moins en mesure de fournir les services écosystémiques dont dépendent les communautés humaines locales. Par exemple, les récifs dégradés sont moins productifs et peuvent ne pas être en mesure de maintenir les taux d'accrétion nécessaires pour garantir que les récifs continuent de fournir des services de protection du littoral.
  • Les récifs endommagés par le blanchissement des coraux peuvent rapidement perdre bon nombre des caractéristiques qui sous-tendent l’attrait esthétique fondamental du tourisme de récif. La perte de revenus résultant de la réduction de l'activité touristique peut menacer les moyens de subsistance des communautés locales.
  • Les épisodes de blanchissement des coraux entraînant une mortalité significative des coraux peuvent entraîner de grands changements dans les communautés de poissons. Cela peut se traduire par une réduction des captures pour les pêcheurs ciblant les espèces de poissons de récif, ce qui à son tour a des conséquences sur les disponibilités alimentaires et les activités économiques associées.
  • Les valeurs culturelles de nombreuses communautés insulaires tropicales (par exemple, les sites religieux et les utilisations traditionnelles des ressources marines) dépendent des écosystèmes sains des récifs coralliens et peuvent être affectées négativement par le blanchissement des coraux.
  • Les récifs coralliens sont une source précieuse de composés pharmaceutiques. Les récifs dégradés et morts sont moins susceptibles de constituer une source d'importantes ressources médicinales (médicaments pour traiter les maladies cardiaques, le cancer et d'autres maladies).

Presque tout dans un écosystème de récif corallien dépend des coraux, ou d'une certaine manière de la structure du récif. Les colonies de coraux fournissent une source de nourriture et un abri à d'innombrables organismes associés aux récifs et leur santé est d'une importance cruciale pour l'écologie de la communauté des récifs. Les scientifiques découvrent que les impacts écologiques du déclin des coraux peuvent avoir des effets néfastes sur les communautés de poissons. Par exemple, une étude en Papouasie Nouvelle Guinée ref ont montré un déclin dans les communautés de poissons suite au déclin des communautés coralliennes associées. En outre, l'étude a suggéré que les poissons juvéniles sont plus susceptibles d'être recrutés dans des zones à forte couverture corallienne. Des résultats similaires concernant le déclin des populations de poissons après un blanchiment extensif des coraux ont également été observés dans d'autres régions, telles que la Grande barrière de corail, ref Tanzanie ref et les Seychelles. ref Des décalages de phase dans des espèces de poissons ont également été documentés (par exemple, d'une dominance d'espèces de poissons associées à des coraux à des espèces de poissons moins spécifiques à leur habitat) à la suite d'un blanchiment. ref

La dégradation des récifs coralliens affecte également grandement les communautés humaines qui en dépendent. Les gens dépendent des récifs pour leur nourriture, leurs revenus et leur plaisir. Des centaines de millions de personnes dépendent d’une manière ou d’une autre de la biens et services fournis par les récifs coralliens, dont plus de 100 millions dépendent directement des récifs coralliens pour leur survie.

Les tentatives visant à chiffrer les coûts globaux du blanchissement des coraux suggèrent que la dégradation des récifs résultant du blanchiment pourrait coûter de milliards de $ 20 (blanchiment modéré) à plus de milliards de 84 (blanchiment sévère) en valeur actualisée nette (sur un horizon de temps de 50) . Les pertes sur le tourisme sont les plus élevées (milliards 10 - de milliards 40), suivies par les pêcheries (milliards 7.0 - milliards 23.0) et la biodiversité (milliards 6 - milliards 22). ref