Blanchiment en masse

Récif corallien vibrant à Palau, en Micronésie. Photo © Ian Shive
Le blanchiment de masse se produit lorsque des étendues ou des zones de récifs entières blanchissent complètement. Photo @ Autorité du parc marin de la grande barrière de corail

Le blanchiment de masse se produit lorsque des étendues ou des zones de récifs entières blanchissent complètement. Photo @ Autorité du parc marin de la grande barrière de corail

Le blanchissement des coraux est une réaction courante chez les coraux soumis à un stress. Les colonies isolées ou les petites parcelles de corail blanchi ne sont pas nécessairement préoccupantes. Cependant, les épisodes de blanchiment en masse qui couvrent des dizaines voire des centaines (et parfois des milliers!) De kilomètres peuvent affecter des écosystèmes entiers et sont une source de préoccupation majeure pour les gestionnaires et les parties prenantes des récifs coralliens.

Les événements de blanchiment de masse sont principalement déclenché par des températures de la mer supérieures au maximum estival normal pendant des périodes prolongées (semaines). La fréquence et la gravité des épisodes de blanchissement en masse ont augmenté au cours des dernières décennies, entraînant la dégradation des récifs à l'échelle mondiale. Ces événements devraient se produire encore plus souvent à mesure que les températures à la surface de la mer continuent à augmenter en raison du changement climatique mondial. ref

La gravité du blanchiment peut varier d’un système de récif à l’autre, même lors d’un blanchissement en masse. Une série de facteurs influenceront le moment et la gravité du blanchiment, en particulier à l'échelle des récifs ou des zones. Bien que la température élevée de l’eau et la lumière du soleil soient les principaux déclencheurs du blanchiment en masse, des conditions calmes et dégagées avec un courant minimal peuvent exacerber le stress et intensifier le blanchiment. Le manque de vent et de courants peut réduire le mélange des couches d'eau, rendre les mers plus claires et renforcer la pénétration de l'irradiance solaire (c.-à-d. La quantité de lumière qui pénètre dans la colonne d'eau).

Observations globales d’occurrences de blanchissement des coraux au cours des dernières années 50 (à compter de mai 2015). Source: Reefbase

Observations globales d’occurrences de blanchissement des coraux au cours des dernières années 50 (à compter de mai 2015). Cliquez pour agrandir. Source: Reefbase

La réaction d’une communauté corallienne au stress dépend également de la condition (facteurs de stress préexistants) des coraux ainsi que de leur abondance et de leur composition. Les récifs dominés par des types de coraux résistants peuvent blanchir moins sévèrement ou plus tard, que les récifs dominés par espèces sensibles. Les facteurs qui réduisent ces conditions stressantes, tels que la couverture nuageuse, les vents forts ou les tempêtes tropicales peuvent suffire à protéger les coraux du blanchissement.

Prévision des épisodes de blanchiment de coraux en masse

Le blanchiment de masse se produit lorsque la température de la mer augmente 1-2 au-dessus des maxima normaux d’été pendant une période prolongée et s’accompagne d’un fort ensoleillement. Photo © Autorité du parc marin de la Grande barrière de corail

Le blanchiment de masse se produit lorsque la température de la mer augmente 1-2 au-dessus des maxima normaux d’été pendant une période prolongée et s’accompagne d’un fort ensoleillement. Photo © Autorité du parc marin de la Grande barrière de corail

Si un récif blanchit pendant le réchauffement climatique dépend de divers facteurs, à la fois physique et biologique. Cependant, le lien étroit avec la température fournit une base fiable pour prédire la probabilité et le calendrier des événements de blanchiment en masse.

Le nombre de semaines de chauffage (ECS) est une mesure utilisée par le programme Coral Reef Watch de la NOAA pour aider les gestionnaires de récifs coralliens du monde entier à surveiller le risque de blanchiment. Parce que le risque de blanchiment des coraux est déterminé à la fois par la taille de l'anomalie de température et par sa durée (c'est-à-dire jusqu'à quel point la température est au-dessus du seuil de blanchiment et combien de temps elle est restée au-dessus de ce seuil), degrés de chauffage semaines (ECS) sont utilisés pour représenter l’accumulation de stress thermique chez les coraux. Une ECS équivaut à une semaine de températures à la surface de la mer d'un degré Celsius plus élevées que le maximum prévu pour l'été. Deux ECS équivalent à deux semaines à un degré au-dessus du maximum prévu pour l'été or une semaine de deux degrés au-dessus du maximum prévu en été. Chez XWUMX DHW, les conditions sont devenues stressantes pour les coraux et des épisodes de blanchiment deviennent probables. Un stress grave, voire la mortalité, est susceptible de se produire au niveau des ECS 4 ou plus.

Cliquez ici pour plus d'informations sur surveillance et la gestion événements de blanchiment.